Стародавні форми життя

Перша життя зародилося в древніх морях, а не на суші приблизно 3500 млн. років тому. Однією з найдавніших форм вважаються мікроскопічні організми, схожі на рослини; вони використовували в їжу енергію променів сонця і водень із води. Живуть у наш час нащадки цих мікроорганізмів відомі під назвою синьо -зелених водоростей, або ціанобактерій. Деякі синьо-зелених водоростей виділяли вапно, утворюючи тверді нарости, звані строматолітами.

Викопні строматоліти знаходять скрізь, найстаріші, що представляють найдавнішу з відомих форм життя на Землі, виявлені в Австралії. Синьо-зелених водоростей ще збереглися подекуди, наприклад в затоці Шарк у Західній Австралії. Ці водорості мали величезне значення, так як забираючи водень із води, вони виділяли кисень. Поступово вміст кисню в атмосфері збільшувалася, утворювався повітря, яким тепер дихаємо ми. Ми знаємо не всі види тварин, які мешкали в древніх морях. Адже багато з них були м’якотілими і не збереглися у вигляді скам’янілостей. Близько 570 млн. років тому в морях жило безліч амонітів і трилобітів. Однак і вони, і сотні інших морських видів вимерли з невідомої причини 65-100 млн. років тому, одночасно з динозаврами.

Гесперорніс – стародавня морська птиця Після того як Земля утворилася з згустку газу і пилу, що обертається в космосі, такі гази, як водяна пара, почали вириватися з землі при виверженнях вулканів. Вода з вулканів і дощі призвели до появи водойм, які поступово розширювалися і зливалися воєдино. Так близько 4 млрд. років тому виникли перші океани і моря.
Більшість тварин докембрийского періоду, що з’явилися в найдавніших морях 590-3500 млн. років тому, були м’якотілими і трохи нагадували сучасних медуз, морські пера і черв’яків ( про сучасних формаж океанічної життя в різних океанах читайте статтю “Життя в океані ” ).

Стародавні морські птахи

Морські птахи, по виду в чому нагадують тих, що існують зараз, близько 70 млн. років тому жили в неглибоких морях, що покривають більшу територію нинішньої Північної Америки. Гесперорніс не вмів літати, зате швидко плавав, гребе великими перетинчастими лапами, міг переслідувати моторну рибу під водою і хапати її зубастим дзьобом.

морські динозаври

Морські динозаври – іхтіозавр і плезіозавр Справжні динозаври жили на суші, але деякі групи доісторичних рептилій близько 200 млн. років тому мешкали в морях. Тіло іхтіозаврів за формою нагадувало дельфіняче, а у плезіозаврів була довга шия, що допомагає їм ловити рибу. Плезіозаври, що досягали 15 м у довжину, могли вибиратися на сушу за допомогою чотирьох ластовідние кінцівок. У іхтіозаврів кінцівки теж змінилися і набули форми, більш придатну для плавання. Обидві рептилії харчувалися рибою і головоногими молюсками.

Перша риба на суші

Целаканти ( латимерії ) були першими рибами, які вирвалися з моря на сушу і, ймовірно, стали попередниками багатьох тварин суші. Знайдено безліч викопних видів целакантов, але тільки один з них дожив до теперішнього часу. У 1938 р. живий целакант ( латимерія ) був спійманий біля берегів Південної Африки. Ця знахідка викликала сенсацію. З тих пір було спіймано близько 200 целакантов, головним чином в околицях Коморських островів в Індійському океані. Ловом целакантов захопилося стільки людей, що цей вид міг стати вимираючим, але тепер він знаходиться під охороною. На щастя, сучасні целаканти живуть у глибоких водах і, на відміну від викопних предків, не намагаються перебратися на сушу, де їх майже напевно чекає безславне загибель від рук колекціонерів.

Сланцеві копалини перевалу Берджесс

Сланцеві копалини перевалу Берджесс Хоча від більшості древніх морів збереглося мало копалин, скам’янілості були виявлені в 1909 році на перевалі Берджесс в Британській Колумбії, Канада. Вихід сланців утворився тут при стисненні мулу, оседавшего біля берега океану майже 550 млн. років тому. У ньому збереглися залишки різних форм життя, що існували в той час. Ці скам’янілості – одні з найбільш збережених у світі. Багато зі знайдених видів залишили нащадків, які зараз, через мільярди поколінь, живуть на берегах і на жниці або плавають у водах океанів. Це, наприклад, морські зірки і черви.

Амоніти і трилобіти

амоніт трилобіт Раковини амонітів були розділені на заповнені повітрям відсіки, що дозволяли їм плавати. Деякі види досягали розмірів колеса вантажівки, проте у воді були майже невагомими. Єдиний існуючий нащадок амонітів – молюск наутилус. Трилобіти мали захисні панцирі і могли згортатися в клубок. Із сучасних нащадків тварин на них схожий тільки краб – мечохвіст.

Скам’янілості Великого каньйону

Скам’янілості Великого каньйону Моря то насувалися, то відступали, і утворювалися нові маси суші. Так скам’янілості древніх морських істот виявлялися лежать в товщі земної кори материків. У Великому каньйоні в Північній Америці річка Колорадо прорізала шари осадових порід, які колись були дном моря. Майже на середині висоти укосів каньйону виявлені скам’янілості риб, що жили 400 млн. років тому, а нижче по схилах – скам’янілості раковин і черв’яків, що існували 500 млн. років тому. Скам’янілості набагато простіше утворюються в морі: останки загиблих організмів, не встигнувши зруйнуватися, швидко ховаються шарами відкладень і добре зберігаються.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Таємниця Рожевого озера