Становлення Землі: катастрофа за катастрофою

Близько 100 мільйонів років формувалася наша планета під жорстоким обстрілом астероїдів і метеоритів. І хоча людині цей проміжок часу здається величезним, для матінки-Землі, що має солідний вік 5-4 мільярдів років, це лише зовсім невеликий часовий інтервал.

Перша атмосфера, що утворилася навколо Землі під час згущення пилу і газу, перевершувала нашу нинішню в 100 раз, а й її іноді “примудрявся” віднести “сонячний вітер”.

Численні зіткнення з космічними тілами приводили до того, що поверхня Землі розжарюється до 1000 градусів Кельвіна і плавився на глибину до 1000 кілометрів. Найбільші “космічні гості” мали в діаметрі до 1000 кілометрів і важили 10 в 17 ступені тонн. Нам вони здаються величезними, але згадаємо, що це все-таки в 60 тисяч разів менше сьогоднішньої маси нашої планети. Але поступово рій астероїдів розсіявся, зіткнення з метеоритами стали рідше. Земля досягла своїх нинішніх розмірів. Так завершилася перша фаза її розвитку, найбільш насичена космічними катастрофічними явищами.

Про наступної фази поки мало відомо. Але дослідження найдавніших порід з віком 4-3 мільярди років, знайдені в Південній Сибіру і Гренландії, показують, що ці породи мають вулканічне походження. Мабуть, надра Землі були дуже сильно нагріті, породи в глибині її перебували в розплавленому стані. Таким чином, можна вважати, що для нашої планети це був тривалий етап нескінченних вулканічних катастроф. Імовірно, багато сотень мільйонів років не припинялися на Землі виверження вулканів, що покривали всю її поверхню. Виливати розпечена лава, остигаючи, формувала первинну земну кору. Але ось, нарешті, настав момент, коли в результаті охолодження поверхні Землі водні пари, що виділялися при виверженнях, перетворилися на рідину.

На цьому завершився вулканічний етап становлення Землі, і настала стадія геологічного формування планети. Хоча і цей новий етап і раніше включав в себе підземну вулканічну діяльність, що приводить до підйому і опускання земної кори, але також він включав в себе нові процеси, пов’язані з руйнуванням гірських порід і подальшим їх перенесенням вітром і водою по поверхні Землі. Осаджувалися ці подрібнені породи в неглибоких морських водоймах. Вода працювала, “не покладаючи рук”, знищуючи згаслі вулкани і рівняючи таким чином поверхню планети. Так з’явилися осадові породи. У цей період ще не було розломів земної кори, адже розігріті надра перебували неглибоко, і кора, будучи тонкої, залишалася пластичною.

3-2 мільярди років тому земна кора, нарешті, охолола на достатню глибину, приблизно 20-40 кілометрів, і стала крихкою. Так почалася нова стадія формування земної кори. Тепер бурхливі внутрішні процеси змушували земну кору тріскатися, утворювалися глибинні розломи. У прогинах, що виникають вздовж гігантських тріщин, скупчувалися осадові породи. Товщина шару цих порід сягала кількох кілометрів. Через якийсь час під дією внутрішнього тиску опущені зони піднімалися, піддавалися складкообразованием і розмиву, підняті ж зони опускалися, і на них осаджувалися подрібнені породи. Це був дуже тривалий геотектонічний етап з періодичним зануренням і підйомом різних зон. Хоча треба відзначити, що були на поверхні Землі області, не включені в цей періодичний процес, що залишалися незачепленими. Ці великі стабільні області називаються платформами. І донині в тектонічно активних областях під час землетрусів гинуть люди, руйнуються селища і цілі міста, в гірських районах оживають здавалися давно вимерлими вулкани. Тому можна вважати, що геотектонічний етап формування земної поверхні не закінчився.

І все-таки більшість вчених вважають, що Земля приблизно 0,5-0,3 мільярда років тому вступила в четверту еволюційну стадію, що характеризується процесом перетворення потужної континентальної кори в тонку океанічну з товщиною, зменшеною майже в 10 разів. У земній корі накопичилися такі елементи, як кремнезем, луги, кальцій. Під час нової океанічної стадії відбулося витіснення води, накопиченої в земних надрах, на поверхню. Таким чином, розташування елементів в земній корі придбало закономірний характер: вгорі найлегші, нижче важкі і щільні – вода, під нею кремнезем, алюмосилікати і далі силікати з високим вмістом магнію і заліза.
Передбачається, що океани і далі будуть поглинати сушу. Але процес цей буде протікати так повільно, що людство це може поки не турбувати.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Андорра в 20-му столітті