Сполучені Штати Америки: цікаві факти

Сполучені Штати Америки (США) – одна з економічно потужних держав світу. У цій країні приваблює краса природи і дивовижні витвори людських рук, що становлять предмет гордості американців. За чисельністю населення (250 млн. Чоловік) і по площі (9,4 млн. Кв. Км) Сполучені Штати не найбільші. Китай і Індія помітно випереджають США за кількістю жителів, а Росія, Канада і Китай – за величиною території.

Незвичайна назва має ця країна, хоча, начебто, до нього всі звикли, – Сполучені Штати Америки. Ну, Америка – це зрозуміло, континент. А що означають «Сполучені Штати»? Якщо ми звернемося до історії, то дізнаємося, що ця могутня держава ще трохи більше двох століть тому була колонією Англії. Точніше, навіть не однієї колонією, а групою колоній. 13 білих та червоних смуг на державному прапорі США символізують її перші 13 штатів (до того – колоній), які об’єдналися в кінці 18 століття. Країна розширювалася, і число штатів також збільшувалася. Тепер їх рівно 50 і стільки ж зірочок в кутку прапора.

Протягом багатьох століть на землях, що тепер займають США, проживали індіанські племена: ірокези, семіноли, апачі. Самі індіанці дуже давно прийшли на Американський континент з Північної Азії. Це зараз Америку і Азію розділяє Берингову протоку, а колись на його місці був перешийок.

У 1492 році корінні жителі Америки – індіанці – зіткнулися з білошкірими людьми, що припливли з-за океану.

Слідом за Христофором Колумбом в Америку стали прибувати європейці. Відносини між ними складалися не дуже мирно. Романи Фенімора Купера і Майн Ріда оповідають про події того часу і зіткненнях білих з індіанцями.

З різних причин люди їхали в далеку Америку, але частіше за все через утиски (в тому числі релігійних) і бідності. Більшість оселилися на атлантичному узбережжі були англійцями, і вони не поривали зв’язку зі своєю колишньою батьківщиною, торгували з нею. Економічно зміцнівши, колонії стали перейматися своєю залежністю від Англії. Протиріччя між колоніями і Англією призвели в 1775 році до війни. Вона завершилася в 1783 році перемогою колоній і стала відома в історії як Війна за незалежність.

4 липня 1776 року – день підписання Декларації незалежності – став днем ​​народження США.

Порядки і закони в північних і південних штатах були різні. На Півночі з’явилося безліч господарств вільних селян. А на Півдні, де на плантаціях розводили теплолюбні культури, багаті землевласники примушували працювати чорношкірих рабів з Африки.

В результаті гострої економічної боротьби між північними штатами, які йшли по шляху вільного капіталізму, і штатами рабовласницького Півдня, де плантатори- землевласники не бажали змін, спалахнула громадянська війна. Закінчилася вона в 1865 році перемогою сіверян. Вся країна отримала можливість розвиватися по капіталістичному шляху. З рабовласництвом було покінчено, але до рівності прав білих і чорних було ще дуже далеко. Про ці події розповідається в книзі Г. Бічер-Стоу «Хатина дядька Тома».

Господарство країни бурхливо розвивалося. Фермери, промисловці, шукачі золота освоювали пустинні землі на далекому заході.

Природа Сполучених Штатів разюче різноманітна. Якщо південні райони країни – це теплі, вологі субтропіки, то північний край – півострів Аляска – знаходиться в холодному арктичному поясі – «в світі безмовності», як назвав його американський письменник Джек Лондон. На клімат країни впливають і найбільші гірські системи, витягнуті з півночі на південь. На сході поблизу узбережжя Атлантичного океану за неширокою рівнинній смугою лежать стародавні, сильно зруйновані гори Аппалачі. На протилежному краю материка уздовж тихоокеанського узбережжя тягнеться дуже велика гірська система – Кордильєри. Це цілий ряд високих – вище 4 тисяч метрів – хребтів, розділених плато і улоговинами.

В одній з улоговин розташований Єллоустонський парк-заповідник. Ніде в світі ви не побачите стільки гейзерів (їх дві сотні), та ще й яких! Вони викидають воду на висоту 70- 90 м. Великий Каньйон ( «каньйон» в перекладі з іспанської означає «ущелина») справжнє природне диво. Річка Колорадо прорубала собі русло в гігантському ущелині. Чи не захопить дух, коли під тобою глибина 1800 м, а до іншого краю ущелини від 6 до 24 км! Між Кордильєрами і Аппалачами простираються великі Центральні рівнини. За Центральним рівнинах протікає річка Міссісіпі з притокою Міссурі. Ця велика американська річка по протяжності поступається в світі хіба що Нілу. За Міссісіпі плавали герої творів Марка Твена – Том Сойєр і Гек Фінн.

Велика частина рівнин в недавньому минулому представляла собою степу – прерії. Тепер вони майже суцільно зайняті пшеничними і кукурудзяними полями. Але не сільське господарство визначає економічний вигляд США. Більшість населення зайнято в промисловості і в сфері послуг. Вже до кінця 19 ст. США стали найбільшою промисловою державою.

Природні ресурси, різноманітність корисних копалин сприяли процвітанню США. Чорна металургія розвивалася завдяки великим покладам кам’яного вугілля в Аппалачах, залізної руди неподалік від озера Верхнього. Потужна хімічна промисловість зобов’язана родовищ нафти і газу в штатах Техас, Оклахома, Каліфорнія.

Але саме активність, працьовитість, знаменита підприємливість американців – вирішальний фактор успіхів країни. У енергійних людей в Америці ніколи не бракувало. Всі переселенці – європейці, африканці, азіати – вносили свій внесок в економічний і культурний розвиток США.

Столиця країни – Вашингтон – названа так на честь першого американського президента. У столиці багато державних установ (в тому числі Капітолій, де засідає парламент країни – Конгрес, і Білий дім – резиденція президента), музеїв, пам’ятників, парків і немає промислових підприємств.

Найбільший і знаменитий місто США – Нью-Йорк. Жителів в Нью-Йорку трохи більше 7 мільйонів, але з передмістями, що тягнуться на багато кілометрів, населення становить 18 мільйонів чоловік. Розташований Нью-Йорк і на континенті, і на сусідніх островах. Центр міста, забудований численними хмарочосами, знаходиться на острові Манхеттен. Нью-Йорк з самого початку розвивався як портовий, торговий і фінансовий центр. Свого роду символом фінансової могутності Америки стала вулиця Уолл-стріт, забудована хмарочосами, а символом розваг – інша вулиця – Бродвей. Гігантська статуя Свободи (висота близько 93 м, 1886 р арх. Р. М. Хант і скул. Ф. О. Бартольді) в Нью-Йоркській бухті – символ, що втілює демократію. Втім, в Америці Нью-Йорк вважають самим «неамериканським» містом, тому що там живе багато недавніх переселенців з усього світу.

Нью-Йорк, Філадельфія, Балтімор, Бостон виникли на атлантичному узбережжі щодо давно. А найбільші міста на протилежному – тихоокеанському узбережжі молоді, вони формувалися вже в епоху автомобіля. Тому вулиці в таких містах широкі, а житлові будинки зазвичай всього в один-два поверхи побудовані за межами ділового центру. Такий Лос-Анджелес. За кількістю жителів він поступається лише Нью-Йорку. У цьому місті знаходиться світовий центр кінематографії – Голлівуд. Сама природа подбала про виняткові зручності для зйомок на натурі: практично щодня яскраво світить сонце, а ландшафти навколо на будь-який випадок – від океанських пляжів до пустелі. Недалеко від Лос-Анджелеса до невимовної радості хлопців створений парк розваг – Діснейленд. І діти, і дорослі з великим задоволенням відвідують казковий Діснейленд, створений великим американським режисером-мультиплікатором Уолтом Діснеєм.

Найкрасивішим містом тихоокеанського узбережжя Америки вважають Сан-Франциско. На відміну від рівнинного Лос-Анджелеса він розкинувся на пагорбах біля мальовничого затоки. Сан-Франциско славиться двома гігантськими красенями мостами.

На сьогоднішній день збройні сили США залишаються одними з найбільших в світі. Збройні сили США включають в себе армію (сухопутні війська), ВПС, ВМС, Корпус морської піхоти і Берегову охорону.

Сполучені Штати є абсолютним лідером за кількістю Нобелівських лауреатів. Станом на 2012 рік, громадянам США було присвоєно 331 Нобелівських премій.

За даними Всесвітньої книги фактів ЦРУ на 2007 рік, 51,3% населення США вважають себе протестантами, 23,9% – католики, 12,1% не належать до будь-якої конфесії, 1,7% – мормони, 0,6% – члени іншої християнської конфесії, 1,7% – іудеї, 0,7% – буддисти, 0,6% – мусульмани, 2,5% – інші вірування, 4% – атеїсти. Протестантизм в США представлений безліччю напрямів: англіканство, пресвітеріанство, лютеранство, баптизм, методизм та інші.

...
ПОДІЛИТИСЯ: