Що таке риф в океані?

Кілька століть тому, коли відважні моряки борознили океани на вітрильних вутлих суденцях з дерева, зустріч з підводним рифом не обіцяла мандрівникам нічого доброго.

Сьогодні ж коралові рифи є найбільш привабливими для туристів пам’ятками багатьох морських курортів. Дізнатися, що таке риф в океані, своїми очима побачити пишність підводного царства хочуть багато.

Що таке риф?

Слово «риф», як і багато інші морські терміни, запозичене з голландської мови, в якому воно означає «ребро». Це слово в сучасній українській мові має кілька значень:

  • вузька скеляста смуга, прихована водою або злегка виступає над поверхнею моря, і надзвичайно небезпечна для пропливають поруч з нею судів;
  • устрій вітрила, що дозволяє швидко зменшувати його обсяг для управління вітрильним судном, за допомогою спеціальних підв’язок, званих риф-сезнямі;
  • багаторічна колонія морських коралових поліпів, відмерлі скелети яких утворили щільний вапняковий масив, що є основою для нових коралів і місцем проживання інших морських тварин.

В даний час слово «риф» зазвичай вживається в третьому значенні, причому з прикметником «кораловий».

Кораловий риф в океані

Не варто дивуватися здатності коралових поліпів утворювати цілі немаленькі острова. В цьому немає нічого дивного, особливо якщо згадати біологічну продуктивність цих істот. Швидкість приросту біомаси коралів залишається незмінною протягом усього року і становить приблизно 50-300 грамів на добу на кожен квадратний метр рифа. Вони складають основу екосистеми, в якій беруть участь, крім коралів, практично всі види живих істот, від бактеріопланктона до ссавців тварин.

Коралові рифи займають на нашій планеті більше 600 тисяч квадратних кілометрів, розташовуючись переважно в теплих морях Південно-Східної Азії (близько 45% всіх рифів), Атлантиці (14%), Індійському океані (17%), Тихому океані (18), а також в Червоному морі (близько 6%). Основне місце проживання коралів – прогрітий сонячними променями шельф великих островів і материків.

Найбільш великими рифами на планеті є Великий Бар’єрний Риф (протяжність більше 2 тисяч кілометрів, загальна площа – близько 215 тисяч квадратних кілометрів), системи рифів Белізу, островів Фіджі, Нової Каледонії і Тулеара неподалік від Мадагаскару.

Різновиди коралових рифів

Залежно від форми, коралові рифи поділяються на такі види.

  • Бар’єрний. Широка смуга рифа тягнеться уздовж берегової лінії, відокремлена від суші досить глибокої лагуною, ширина якої може досягати декількох десятків кілометрів, а глибина – 70 метрів. Ширина самого рифу коливається в межах від сотень метрів до кількох кілометрів. Смуга може бути одинарному, подвійному і включати рифові кільця.
  • Обрамляючий. Риф проходить уздовж берега і впритул примикає до нього або залишає між Флет (верхньою частиною) і берегом вузьку лагуну глибиною не більше одного-двох метрів.
  • Кей-риф. Плоский невеликий риф розташовується на мілководді, і його підвітряну сторону протягом занесло піском аж до утворення коси або невеликого острова.
  • Платформенний. Плоский риф у вигляді невеликого острівця виступає з води під час відливу, а його флет, зарослий водоростями, частково покритий уламкової породою і піском.
  • Коралова банка. Бугор невизначеної форми, створений діяльністю коралових поліпів, весь час майже або повністю прихований водою.
  • Атолл. Кільцеподібний вапняний острівець утворюється на вершині підводного вулкана. До його складу входять різні види рифів – банки, острівці, плоскі рифи і навіть невеликі вторинні атоли. У центрі розташовується як мінімум одна лагуна, однак найчастіше їх кілька.
  • Лінійний. Рифова прямолінійна гряда шириною 50-100 метрів, складається з невеликих рифів всіх існуючих видів. На її краях можуть розміщуватися навіть невеликі атоли, які часто заповнюються піском і вапняними уламками.

Як утворюються рифи?

Дослідження показують, що більшість існуючих сьогодні рифів налічують не більше 10 тисяч років. Вони, швидше за все, сформувалися при підвищенні рівня Світового океану, яке було викликано таненням льодів після закінчення Великого льодовикового періоду і призвело до утворення великого континентального шельфу.

Добре прогріта вода мілководного шельфу послужила відмінною середовищем для існування коралових поліпів, навколо яких незабаром склався багатий біоценоз. У міру зростання вапняної основи краю рифу обламуються під час штормів і виносяться хвилями на його флет, де накопичуються і ущільнюються. В результаті за тисячоліття утворюються коралові острови досить великого розміру.

Крім того, рифи часто утворюються на вершинах підводних вулканів, які піднялися близько до поверхні моря в результаті тектонічної діяльності в земній корі. Цю гіпотезу походження рифів висунув ще Ч. Дарвін. За його теорією, атоли проходять три стадії розвитку. Спочатку корали утворюють колонію на краях вершини вулкана, ростуть і утворюють обрамляючий риф, який згодом розростається до стадії бар’єрного та поступово стає атолом.

...
ПОДІЛИТИСЯ: