Що таке екватор і чому дорівнює його довжина?

Кожен раз при вивченні карти світу екватор бачиться нам настільки значущою деталлю, що буває складно повірити в його умовне існування.

 

Екваторіальну лінію можна перетнути багато разів, навіть не помічаючи цього, однак серед моряків існує чудова традиція влаштовувати справжні свята, коли їхній корабель проходить екватор по морю. Що ж мають на увазі під цим поняттям? Яка довжина екватора і навіщо вченим знадобилося малювати його на географічних картах?

 

Що означає слово «екватор»?

 

Термін «екватор» пов’язують з латинським словом aequator, що означає «зрівнювати, врівноважувати». Разом з тим, його первісна трактування співвідноситься з більш древнім праіндоєвропейським поняттям aik, перекладним як «рівна».

 

В російську мову термін потрапив з Німеччини, звідки нашими предками було запозичено німецьке слово Äquator.

 

Що таке екватор?

 

Екватором називають уявну лінію, яка охоплює нашу планету і проходить через її центр. Лінія прокладена перпендикулярно осі обертання Землі і відстоїть на однаковій відстані від Північного і Південного полюса. Оскільки за своєю формою планета не є строго кулястої, при позначенні екватора вчені взяли умовну коло, радіус якої дорівнює середньому радіусу Землі.

 

Всі лінії, які проходять на південь і північ від екватора, називаються паралелями і поступаються йому по протяжності. В районі екваторіальної лінії завжди панує спекотне літо, а день дорівнює ночі. Тільки тут Сонце може перебувати в зеніті, тобто світити строго вертикально по відношенню до земної поверхні.

 

Де проходить екватор?

 

Екватор розділяє Землю на Південне і Північне півкуля і виступає початком відліку географічної широти. Умовна лінія тягнеться через 14 країн, у числі яких Еквадор, Бразилія, Індонезія, Кенія, Конго. В деяких місцях екватор проходить таким чином, що поділяє навпіл окремі населені пункти і географічні об’єкти.

 

Зокрема, безпосередньо на лінії розташовані еквадорська столиця Кіто, бразильський місто Macapá і еквадорський вулкан Вольф. Крім того, екватор перетинає 33 острова в Індонезії, на африканському озері Вікторія на річці Амазонка.

 

Чому дорівнює довжина екватора?

 

Спроби розрахувати довжину екватора робилися ще стародавні часи. Першим приблизну протяжність уявної лінії встановив старогрецький математик Ератосфен в III столітті до нашої ери.

 

Для цього йому довелося виміряти час, протягом якого промені Сонця досягали колодязя в його дворі, а потім обчислити довжину радіуса планети і, відповідно, екватора. Згідно з його розрахунками, екваторіальна лінія дорівнювала 39 690 км, що з невеликою похибкою практично відповідає сучасному значенню.

 

Згодом розрахувати довжину екватора намагалися астрономи і математики багатьох країн світу. На початку XVII століття голландський вчений Снеллиус запропонував визначати протяжність лінії без урахування знаходяться на ній перешкод (височин, гірських хребтів), а в 1941 році радянський геодезист Федір Красовський зумів обчислити довжину еліпса Землі, яка в даний час є еталоном при наукових дослідженнях.

 

Реальна довжина екватора, складова 40 075,696 км, була прийнята за основу міжнародними організаціями IAU і IUGG з урахуванням похибки в 3 метри, які відображають існуючу невизначеність в середньому радіусі планети.

 

Навіщо потрібен екватор?

 

Екватор на географічних картах допомагає вченим робити розрахунки, визначати місце розташування різних об’єктів, орієнтуватися в кліматичних поясах Землі. Перебуваючи ближче всього до Сонця, уявна лінія одержує найбільшу кількість сонячного світла, відповідно, чим далі певні території розташовані від екватора, тим холодніше.

 

Довжина екватора виступає одним з ключових значень метричних земної кулі. Її використовують в геодезії і географії, а також застосовують у таких науках, як астрологія астрономія.

ПОДІЛИТИСЯ: