Що таке дельта річки в географії?

Дельта – це район, де річка впадає в море або озеро, розгалужуючись на безліч проток.

Колись древні грецькі землеміри звернули увагу, що гирло Нілу за формою нагадує велику літеру дельта, четверту в їх алфавіті. Вона зображувалася у вигляді витягнутого вгору рівнобедреного трикутника. Греки, а за ними і римляни стали називати цю область Єгипту теж дельтою. Через століття цей термін закріпився за річковими гирлами такого типу.

Чому вона така?

Те, що дельта – це низовина, не дивно. Ясно, що місце впадання має бути зниженим ділянкою русла, інакше річка просто не стане сюди текти. Але чому ця ділянка нагадує трикутник? Як утворюється лабіринт проток?

Річка завжди несе тверді частинки, і іноді їх дуже багато. Одні відкладаються в дорозі, інші вода доносить до плоскої рівнини гирла. З року в рік без зупинки все це добро розтікається і осідає. Рівень рівнини підвищується, це уповільнює перебіг і змушує потік розтікатися все ширше. Зрештою, опадів стає стільки, що потік не в силах зберегти свою цілісність. Він розбивається на рукави, які поодинці пробиваються до моря. У дельті Волги до 500 рукавів, деякі цілком можна вважати маленькими річками.

Якщо річка повноводна і багата опадами, то дельта може бути величезна. У сибірської Олени вона займає 45,5 тис. Км², на ній можна було розмістити невелика держава розміром з Данії!

Частина осаду виноситься в море і віялом лягає на дно. Хвилі, припливи і відливи, нагон і зганяння води розвіюють принесене рікою. Якщо море особливо «намагається», то обриси берега в цьому місці практично не змінюються. Підстава «трикутника» залишається досить прямим.

Але часто у ділянки моря спокійний характер (наприклад, це мілководна затока). Воно не справляється з тим, що несе і несе могутня річка. Тоді біля гирла утворюється похила мілину. Вона росте в сторони і вгору, а потім і піднімається над водою. Спочатку це можуть бути дрібні острови. Потім вони з’єднуються в один масив. Дельта приростає в сторону моря, втрачає класичні контури грецької букви і стає схожою на віяло. Дельта Дона відбирає у моря 11 метрів за рік.

Часто по краях дельти, там, де впадають протоки, утворюються невеликі, але зростаючі коси. Тоді дельта нагадує пташину лапу з відстовбурченими пальцями. «Пальці» великих рукавів дельти Міссісіпі (США) подовжуються за рік на 15 метрів.

Дельта і людина

Величезні скупчення мулу, який століттями відкладається в дельтах, роблять ці землі виключно родючими. У дельтах великих річок виникали найбільші міста і цілі цивілізації – наприклад, Стародавній Єгипет в дельті Нілу. У найбільшій в світі дельті Гангу нині проживає понад 145 млн. Чоловік!

Правда, в цих же дельтах трапляються і грандіозні повені. По-перше, через те, що протоки вже не можуть пробитися крізь товщу опадів і змушені шукати собі нові русла. А, по-друге, тому, що в гирлах рéкі, зібравши воду всіх приток, найбільш багатоводні.

Дельти зручні для будівництва портів. На цьому «перехресті» вантажі, доставлені по річці можна перевантажувати для транспортування морем. Назустріч їм вгору по річці йдуть морські вантажі. У дельтах річок стоять найбільші в світі порти – Роттердам, Гамбург, Ванкувер, Санкт-Петербург, Олександрія, Осака.

У дельтах часто утворюється мереживо невеликих водойм і густих заростей (плавнів) – справжній рай для риб, птахів та інших тварин. Тут люди полюють, ловлять рибу, відпочивають. Дельта Дунаю, де мешкають десятки рідкісних і зникаючих видів, оголошена об’єктом Всесвітньої природної спадщини ЮНЕСКО, тут організований міжнародний біосферний резерват «Дельта Дунаю».

Стародавні дельти – місця, де протягом колись розсортувати і поклало величезні запаси піску та гравію. Тут влаштовують кар’єри і добувають ці матеріали.

Нераціональна діяльність людини – будівництво ГЕС і зрошувальних систем, створення водосховищ, розорювання прируслових земель, скидання стічних вод – руйнують дельтові екосистеми. Ось вже не одну тисячу років людина користується тим, що дають йому вони. Прийшла пора усвідомити, що ресурси ці не нескінченні.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Клімат Центральних Анд