Що таке атол в географії?

В наших уявленнях мальовничі атоли з їх бірюзовими лагунами і барвистими рифами тісно пов’язані з морськими пригодами і насиченим пляжним відпочинком.

 

Для багатьох ці дивні освіти є втіленням мрії про життя на райському острові, порослому високими пальмами і тропічними квітами. Але що таке атоли з географічної точки зору? Де вони знаходяться і яким чином з’являються на поверхні океанів?

 

Що означає слово «атол»?

 

Термін «атол» має мальдівське походження. На мові місцевих племен дхівехі слово atholhu означає адміністративну одиницю, складову Мальдівський архіпелаг. В англійську мову поняття вперше потрапило в 1625 році завдяки Чарльзу Дарвіну, який щільно займався вивченням структури атолів і їх розподілом по світу.

 

Спочатку термін виступав синонімом лагунного острова, а пізніше став розуміти «кільцеподібну рифову стрічку, що вміщає лагуну».

 

Що таке атол?

 

Сьогодні під атолом розуміють кораловий острівець у формі цілісного або розірваного кільця, що оточує невелике водоймище (лагуну). Найчастіше подібні острівці розташовуються над вулканом або підводною горою, яка була частково розмита і занурилася під воду. Лагуна в такому разі являє собою вулканічний кратер, а суша – його обід, що піднімається над водою.

 

Висота атолу, як правило, не перевищує 3-4 метрів над рівнем моря. Якщо острівна кільце є цілісним, то вода в лагуні менш солона, ніж в океані. Якщо ж кільце розірвано, то між окремими ділянками острови виникають протоки, завдяки яким в лагуну потрапляє солона океанська вода.

 

З чого складається атол?

 

У структурному відношенні атол включає в себе три окремих частини – зовнішні схили острова, безпосередньо сам острівець і лагуну. Обід вулкана вінчається надбудовою, що утворюється завдяки кораловим поліпам.

 

В процесі своєї життєдіяльності ці безхребетні істоти формують великі колонії, які по мірі розвитку і збільшення створюють коралові рифи. Швидкість рифтообразования в атолах достатня для того, щоб заповнювати висоту острівців, яка поступово знижується у міру ерозії і просідання гірської вершини.

 

Як утворюються атоли?

 

З теорії Чарльза Дарвіна, коли-то на місці атолів існували вулкани і гори, які в результаті еруптивних та інших геологічних процесів опустилися під воду.

 

У випадку з вулканами занурення могли викликати виверження, у результаті яких верхня частина вершини впала під своєю вагою і утворила кальдеру. З часом вулканічні краю обросли кораловими рифами, що сформували кільцевий пояс.

 

Якщо вулкан повністю не опускається під воду, то утворюється так званий ядерний атол, в лагуні якого залишається острів вулканічного походження. У зв’язку зі зниженням рівня моря деякі кільцеподібні острівці піднімаються над водою і формують підняті атоли, що представляють собою звичайний острів (без лагуни) з високими граничними валами по периметру. Це досить рідкісне явище, але подібні атолловые освіти можна зустріти в архіпелазі Тонга та в південній частині Мікронезії.

 

Де формуються атоли?

 

Рифоутворюючі корали можуть існувати тільки в теплих водах океанів і морів, тому атоли формуються виключно в тропічних і субтропічних широтах. Самим північним у світі є Куре-Атол, розташований в північно-західній частині Гавайського архіпелагу. Південніше всього знаходяться атолловые рифи Елізабет і Мідлтон, що тягнуться у водах Коралового моря.

 

Більшість кільцеподібних островів зосереджена в Тихому та Індійському океанах – на Мальдівах, Маршаллових і Каролінських островах, Сейшелах, в архіпелазі Чагос і на схід від Австралії. В Атлантиці є кілька невеликих атолловых груп, що знаходяться на схід Нікарагуа.

 

Одним з найбільших у світі визнаний атолл Кваджалейн в Маршаллових островах, що складається з 92 кілець. Його загальна площа – понад 2300 км2, з яких понад 90 % припадає на лагуни.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Рельєф Антарктиди