Що таке айсберги і чим вони небезпечні?

Після знаменитого блокбастера «Титанік» нікому не треба розтлумачувати, що представляє собою айсберг. Ясна річ, величезна крижана гора, що плаває у відкритому морі-океані.

Але насправді, багато в цьому природне явище залишається невідомим широкому загалу. Ось, наприклад, ви знаєте …

Чому айсберг плаває?

Точніше, чому плаває по воді лід? Якщо розплавити цукор і кинути в нього шматочок рафінаду, він потоне. Твердий віск тоне у власному розплаві. Точно також поводяться тисячі інших речовин. А ось вода поводиться інакше.

На відміну від безлічі інших рідин, її молекули плавають в склянці або річці не самі по собі, а кожна з’єднана з чотирма-п’ятьма іншими. А коли замерзає, то перетворюється в кристали, де «упаковка» молекул вже не така щільна. Тобто, лід має меншу щільність, ніж вода, тому і спливає. Вас адже не здивує, якщо на воді плаває шматочок деревини або соняшникову олію? У них теж щільність нижче, ніж у води. А адже замерзаючи, лід ще й захоплює повітряні бульбашки. Як же йому не плавати!

Айсберг може виплисти з туману, з темряви, з-за рогу. Але звідки взагалі беруться такі гори льоду? Навіть якщо море буде замерзати, з’являться плоскі крижини, нехай товсті, але не такі безформні будівлі $, як айсберги.

Насправді море тут і ні при чому. Тому що айсберги народжуються … на суші, в приполярному Півночі і Антарктиді. Вічні сніги, що покривають Антарктиду і північні гори, наприклад, Гренландії, спресовуються і перетворюються в льодовиковий щит товщиною понад кілометр.

Під власною вагою льодовики повільно сповзають і їхні краї нависають над океаном. Від них з гуркотом відколюються гігантські уламки. Іноді ще на схилі поперек льодового мови проходить тріщина і його багатотонний «кінчик» сповзає у воду. А далі долю айсберга вирішують вітри і течії.

Поки він рухається по мілководдю, його гострі підводні краю можуть глибоко орати морське дно. Потрапивши у відкриті води, він дрейфує. Підводна частина поступово обростає рослинними організмами, до неї прикріплюються дрібні рачки. Зверху на айсберги подорожують птиці.

Найбільш вражаюче в айсбергу – його громадность. При тому, що ніхто ніколи не бачив айсберга цілком від верху до низу: адже понад 90% його маси ховається під водою. 75 метрова надводна висота і маса в 200 000 тонн в світі айсбергів – не рідкість. Найбільший з зареєстрованих в Північній Атлантиці мав видиму висоту 55-поверхового будинку. У 1956 році на півдні Тихого Океану мандрував айсберг, який навіть не можна назвати горою – це був справжній острів розміром з Ірландію і побільше Бельгії. У 2000 році поблизу Антарктиди плавав айсберг масою понад 3 000 000 000 000 (три трильйони!) Тонн.

«І розтане цей айсберг…»

Айсберг НЕ приречений розтанути. Він може надовго вмерзнути в товстий лід, що покриває море. Потім відтанути, поплавати і знову вмёрзнуть. Всередині щось крижаної гори температура тримається на рівні -15 … -20 ° С. Однак зовнішні шари поступово розтає, особливо, якщо айсберг виявиться в теплих широтах.

При таненні всередині айсберга утворюються величезні печери, від крижаного моноліту з шумів відколюються брили. До речі, при таненні айсберг видає короткі шиплячі звуки. Це вмёрзшіе бульбашки стисненого повітря звільняються і лопаються, вискочивши на поверхню океану. Зрештою, все мільйони тонн замерзлої прісної води перетворюються рідина і розбавляють океан. Живуть айсберги в середньому протягом двох років.

Починаючи з 1950-х років, фахівці фіксують загальне зменшення льодового покриву Антарктики. Його фрагменти айсбергами йдуть в океан і, зрозуміло, не повертаються. Звичайно, замість них наростає новий лід, але загальна стійкість льодового щита зменшується. Вчені побоюються, що до води поповзуть величезні льодовики і до чого це призведе – ніхто не знає.

Зрозуміло, що навіть не дуже великі айсберги небезпечні для судноплавства. Нині великі судна оснащені радіолокаторами, які попереджають екіпаж про можливі неприємні сюрпризи.

З початку XX століття налагоджується міжнародна система виявлення айсбергів і стеження за ними. Зараз ці завдання цілодобово, незалежно від земної погоди, виконують космічні апарати. Кожен «новонароджений» айсберг отримує своє кодове ім’я (типу: D-16), долю льодової гори відстежують. Розкололася – «моніторять» за кожним великим уламком. Схоже доля півтори тисячі загиблих на «Титаніку» чогось навчила людство.

...
ПОДІЛИТИСЯ: