Рух материків

Материки і океани не завжди займають одне і те ж положення на Землі. Хоча ми цього не помічаємо, вони постійно рухаються зі швидкістю всього кілька сантиметрів на рік. Рухи поверхні Землі послужили основою для створення теорії тектоніки плит. Твердий зовнішній шар Землі, званий літосферою, змінюється по товщині від кількох до 240 км і розділений на шість основних плит. Енергія тепла глибинних внутрішніх шарів Землі дозволяє плитам переміщатися поверх гарячого розплавленого внутрішнього шару ( астеносфери ). Зовнішня частина літосфери називається земною корою.

Океанська земна кора, яка утворює дно океанів, складається з базальту. Материкова земна кора складається з граніту, має меншу щільність, ніж базальт, і тому вона залишається нагорі. Океани утворюються, ростуть, зменшуються або зникають залежно від переміщення плит. Наприклад, Атлантичний океан розширився приблизно на 15 метрів за останні 500 років.

Сучасні материки схожі на ті, що існували 400 млн. років тому, коли після низки зіткнень окремі материки злилися в єдиний величезний сверхматерик Пангеї. Близько 160 млн. років тому величезні термальні вертикальні потоки з внутрішніх шарів мантії розтягнули земну кору, і Пангея розкололася на дві великі частини: Гондвану на півдні і Лаураеію на півночі. Гондвана складалася з сучасної Південної Америки, Африки, Індії, Австралії і, можливо, Антарктиди. Лаураеію становили нинішня Північна Америка, Європа і Азія. Їх розділяв океан Тетіс. Близько 100 млн. років тому, коли стали розходитися африканська і південноамериканська плити і Лауразія розкололася надвоє, почав формуватися Атлантичний океан. Близько 80 млн. років тому Індія відокремилася і пересунулася на північ, замкнувши океан Тетіс. Расол Гондвани завершився близько 40 млн. років тому, коли Австралія відокремилася від Антарктиди. Ще сьогодні дивно точно збігаються берегові лінії материків, що утворилися в місцях розломів. Плити все ще продовжують рухатися. Північна Америка віддаляється від Європи зі швидкістю близько 8 сантиметрів на рік.

Утворення дна океану

Там, де розсовувалися дві плити, гаряче речовина з глибинних шарів мантії піднімалося, заповнюючи простір і утворюючи нове дно океану. Уздовж ліній розлому сформувалися океанські хребти. Тихоокеанська плита і плита Наска, складові дно Тихого океану, розсовувалися швидше всіх інших, зі швидкістю близько 14 см в рік. Там, де дві плити стикалися, одна заходила під іншу і занурювалася в мантію. Таке місце називається зоною розлому, тут виникли океанські жолоби. Зазвичай в цих місцях спостерігається підвищена сейсмічна активність, висока ймовірність землетрусів. Землетруси також поширені там, де дві плити вдавилися одна в іншу, як відбулося у западини Сан- Андреас біля західного узбережжя Північної Америки.

народження океану

Коли-небудь Червоне море може стати океаном. Африканська і Аравійська плити почали розходитися в різні боки 70 млн. років тому і продовжують розсуватися зі швидкістю 0,5 см в рік. Ймовірно, завдяки цьому зміщенню виникла Східно -Африканська зона розломів, тріщина в материковій земній корі, яка тягнеться від долини Йордану і Мертвого моря на півночі через Східну Африку на південь. Коли розлом досягне берегової лінії, він з’єднає Червоне море з Середземним. Цей зв’язок порушувалася і відновлювалася кілька разів. Колись Червоне море було з’єднане природним шляхом з Середземним морем і Індійським океаном.

смерть океану

Океан Тетіс був стиснутий двома плитами, коли Індійська плита зіткнулася з Євразійською і змістилася під нього. Коли материкова земна кора Індії зіткнулася з корою Азії, вона неприємно вразила, і утворилися Гімалаї. Частина дрібного материкового шельфу океану Тетіса в цьому процесі підвелася, так що морські раковини тепер знаходять в Гімалаях, на висоті кількох тисяч метрів.

Як утворюються острова

Деякі острови утворюються з уламків гранітної земної кори, що відірвалися від материків і залишилися на колишньому місці. Так, наприклад, Сейшельські острови були частиною або в «гарячих точках». «Гарячі точки» – місця, де потоки магми піднімаються на поверхню із земної мантії. «Гарячі точки» нерухомі, і ланцюг вулканів утворюється в міру того, як плита рухається над ними. Відомо 16 «гарячих точок» у тому числі Гавайський архіпелаг і острова Товариства. Мідуей – найстаріший з Гавайських островів, найбільш віддалений від «гарячої точки».
Вулканічні океанські острови часто перетворюються на атоли, якщо вони розташовані в районах теплого клімату. Спочатку острів обрамляє кораловий риф, а в міру того як острів занурюється, риф продовжує зростати. Зрештою, центральний острів може зникнути, а на його місці залишається лагуна, оточена кораловим рифом.

Приливні хвилі майже не пов’язані з приливами. Зазвичай їх викликають підводні вулканічні виверження, або землетрусу, що створюють переміщення водних мас і високі хвилі. Лава у формі подушок утворюється, коли вулканічне виверження відбувається під водою. Оскільки вода швидко охолоджує лаву, вона приймає дивну округлу форму. Острови часто мають унікальні види рослин і тварин. На островах материкового походження зустрічаються види, які можуть бути нащадками існували на материку тисячі років тому, – такі, як морський кокос на Сейшельських островах. Інші види тварин і рослин досягають океанських островів завдяки вітру, океанських течій і плавучим предметів, таким, як колоди, або ж їх перевозять люди.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Штат Нью-Йорк