Рух літосферних плит

Земна кора і верхній, твердий шар мантії утворюють так звану літосферу. Є два типи літосфери. Океанічна літосфера має океанічну кору товщиною близько 6 км. Вона в основному покрита морем. Материкову літосферу покриває материкова кора товщиною від 35 до 70 км. Здебільшого ця кора виступає над водою, утворюючи сушу.

Плити

Хоча поверхня Землі виглядає суцільною, насправді вона складається з ряду величезних шматків, складених один з одним на кшталт гігантської мозаїки. Ці шматки називаються плитами і постійно рухаються один щодо одного. Плита може бути утворена як материкової, так і океанічної літосферою або ж включати в себе літосферу обох цих типів. Краї цих плит називаються їх кордонами. У цих місцях відбуваються майже всі землетрусу і розташована більшість вулканів.

Гірські породи та мінерали

Будь гірська порода складається з частинок мінералів, або природних хімічних речовин. Кожна порода містить ту чи іншу комбінацію мінералів, причому в певному співвідношенні. Наприклад, граніт складається з двох мінералів: кварцу і польового шпату (він може також містити й малі кількості інших мінералів, наприклад слюди). Кожен з мінералів, що складають граніт, утворений різними хімічними – елементами. Скажімо, кварц складається з кремнію і кисню (докладніше про це у статті ” Гірські породи та мінерали “).
рухомі плити

Плити земної кори постійно переміщаються в різних напрямках, хоча і дуже повільно. Середня швидкість їх руху дорівнює 5 см на рік. Приблизно з такою ж швидкістю ростуть ваші нігті. Оскільки всі плити щільно прилягають один до одного, рух будь-який з них діє на навколишні плити, змушуючи і їх поступово переміщатися. Плити можуть переміщатися по- різному, що можна бачити на їхніх кордонах, але причини, що викликають рух плит, вченим поки невідомі. Мабуть, цей процес може не мати ні початку, ні кінця. Проте деякі теорії стверджують, один тип руху плит може бути, так би мовити, «первинним», а від нього вже приходять в рух всі інші плити.

Один з типів руху плит – це «подниріваніе» однієї плити під іншу. Деякі вчені вважають, що саме цей тип руху викликає всі інші переміщення плит. На деяких кордонах розплавлена порода, пробиваючись на поверхню між двома плитами, твердне по їх краях, розштовхуючи ці плити. Цей процес теж може викликати переміщення всіх інших плит. Вважається також, що, крім первинного поштовху, рух плит стимулюють гігантські теплові потоки, що циркулюють у мантії (див. статтю “Рух плит “).
дрейфуючі материки

Вчені вважають, що з часу утворення первинної земної кори рух плит змінювало положення, контури і розміри материків і океанів. Цей процес назвали тектоникой плит. Наводяться різні докази цієї теорії. Наприклад, обриси таких материків, як Південна Америка і Африка, виглядають так, ніби вони колись складали єдине ціле. Виявилося і безсумнівну подібність у будові і вік гірських порід, що складають стародавні гірські ланцюги на обох материках.

  • 1. На думку вчених, масиви суші, нині утворюють Південну Америку та Африку, понад 200 млн. років тому були сполучені один з одним.
  • 2. Мабуть, дно Атлантичного океану поступово розширювалося, коли на кордонах плит формувалася нова порода.
  • 3. Зараз Південна Америка і Африка віддаляються один від одного зі швидкістю близько 3,5 см в рік із-за руху плит.
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Чорне море