Річка Ніл: характеристика

Найдовшою річкою на земній кулі офіційно продовжує вважатися Ніл. Його протяжність разом з Кагера становить 6671 км. Ніл утворюється при злитті двох великих річок: Білого Нілу (Бахр-ель-Абьяд) і Блакитного Нілу (Бахр-ель-Азрак). Він перетинає Руанду, Танзанію, Уганду, Судан, Єгипет і впадає в Середземне море, утворюючи величезну дельту площею 24 тис. км². Площа басейну річки складає 2870 тис. км², середня величина стоку у міста Асуана, у південно-східній частині Єгипту – 2,6 м³ / сек. Головними притоками Нілу є річки Собат, Блакитний Ніл, Атбара і Бахр-ель-Газаль.

Ніл довгий час залишався однією з найзагадковіших річок. З одного боку, він був відомий людям з давніх-давен: адже саме на березі Нілу зародилася, розвивалася і згасала велика єгипетська цивілізація (кінець VI тисячоліття до н. е. – I століття н. е.). З іншого боку, ця річка несла в собі безліч загадок, розгадати які намагалися і стародавні, і сучасні вчені. Наприклад, невідомим довгий час залишалося місце, де Ніл бере початок.

Ще з давніх часів кожного, хто жив на березі річки або хоча б один раз бачив її, дивувало те, що вона досить повноводна, незважаючи на те що в нижній течії на протязі декількох тисяч кілометрів вона несе свої води по посушливій місцевості. Із заходу простирається велика Лівійська пустеля, зі сходу – Нубійська і Аравійська пустелі. Сонце тут палить нестерпно, дощів майже не буває, випаровування вологи таке велике, що ґрунти сильно висушені і заметені розпеченими пісками. Мандрівник, що відхилився від нільського оазису всього лише на кілька кілометрів, легко може загинути від спеки і спраги.

Здається, при таких умовах вода повинна випаровуватися хоча б в літній період, але цього чомусь не відбувається. Насправді тут має місце протилежний процес: в літні місяці вода в річці прибуває. Води Нілу, протягом усього року мають мутно-зелене забарвлення, влітку стають червоними. До початку вересня рівень води піднімається на 8-10 м, виходить з берегів і затоплює прибережні ділянки заплави, перетворюючись у величезне озеро.

Вода не спадає протягом декількох тижнів. Потім річка починає повільно відступати, звільняючи заплавні землі. На них залишається шар мулу, який є чудовим добривом для земель. Стародавні єгиптяни збирали на цій землі багаті врожаї зерна, тому щорічний розлив річки був для них не катастрофою, а благом.

Жителі Єгипту обожнювали Ніл, поклонялися йому, приносили жертви, вважаючи, що саме від його милості залежить час і сила розливу вод.

Бог Нілу на ім’я Хапі, на думку стародавніх єгиптян, жив в ущелині Гебель-Сільсіле, що знаходиться у верхів’ях річки, у перших порогів, серед величезних скель. Вхід в печеру, згідно з легендами, охороняв страшний змій, а на скелях сиділи орел і яструб і оглядали околиці. Саме в цій печері, між головою і хвостом змія, як вважали стародавні, знаходився витік Нілу.

Хапі зображували у вигляді товстої людини з величезним животом і жіночими грудьми, з тіарою на голові і судинами для води в руках. День розливу Нілу був для єгиптян святом, вони кидали в його води папіруси, на яких були перераховані всі належні йому дари.

Тоді ж, в давнину, жерці спробували вивчити причини повені в літній період. Це їм зробити не вдалося, але зате вони навчилися вимірювати рівень води в річці і передбачати її підвищення. Пояснити тривалість і велику кількість повені вченим вдалося тільки в 1860-х роках. Вони з’ясували, що першу хвилю повені утворюють води Блакитного Нілу, до якого потім приєднуються води Білого Нілу. Саме через це рівень води довго тримається на максимальній позначці.

Протягом тривалого часу залишалося невідомим місце витоку Нілу. Єгипетські, а потім і грецькі вчені пропонували різні, іноді фантастичні версії. Наприклад, Птолемей, який жив у II столітті н. е., в своєму творі «Географія» писав, що Ніл утворюється в місці злиття двох річок. Ці річки, на його думку, випливали з озер, що знаходяться високо в місячних горах. Довгий час існування цих гір ні у кого не викликало сумніву, і до середини XIX століття їх наносили на карти Африканського континенту.

Однак витоки Нілу почали шукати не в XIX столітті, а набагато раніше.

У 1613 році португальський місіонер Педро Паіш подорожував по Ефіопії та вийшов до берега озера Тана. Вивчивши берег, він виявив, що з озера витікає річка (її згодом назвали Абба), яку він також досліджував. Завдяки цьому вчені зробили сенсаційний висновок, що розливи Нілу відбуваються через підйоми води в Абба. Продовжив вивчення Нілу шотландець Джеймс Брюс в 1768 році. Він з’ясував, що Аббай є верхньою течією великої ріки під назвою Бахр-ель-Азрак, яку він перевів як Блакитний Ніл. Цей переклад є неточним: насправді араби називали цю річки не Блакитним, а Чорним Нілом, так як вода в ньому дійсно має чорний відтінок, а в період розливу, як вже зазначалося вище, – червонуватий. На картах можна побачити обидва ці назви: річка, що витікає з озера Тана і протікає по території Ефіопії, дійсно іменується Абба. У сусідній державі Судані, неподалік від кордону з Ефіопією, розташовується невелике озеро, в яке і впадає Аббай. Витікає із озера річку вже відзначають на картах як Блакитний Ніл.

Блакитний Ніл є самим багатоводним припливом Нілу. Площа його басейну становить 330 тис. км², а довжина – 1600 км. Исток Блакитного Нілу знаходиться на Ефіопському нагір’ї на висоті 2700 м над рівнем моря, де бере початок річка Малий Аббай. Вона стікає з крутих гір і несе свої води в озеро Тана. З невеликої затоки, що знаходиться в південній частині озера, витікає річка Аббай. Вона прокладає своє русло в південно-східному напрямку і приблизно через 20 км від озера Тана перетворюється в величний водоспад Тіссісат.

Блакитним Нілом річка вважається, починаючи від ділянки, що знаходиться відразу ж після водоспаду. Протягом 500 км Ніл тече по ущелині, глибина якого складає від 900 до 1200 м, а ширина – 24 км.

Витоки Білого Нілу були відкриті тільки в XIX столітті. У 1858 році англієць Джон Хеннінг Спік відправився в подорож по Центральній Африці і першим з європейців досяг озера Вікторія, яке і оголосив витоком Білого Нілу, тим більше що через два роки вчений виявив велику річку, що витікає з цього озера.

Багато дослідників не погодилися з твердженням Джона Спіка і продовжували пошуки витоків великої африканської річки.

Нарешті, в 1875 році американський журналіст і репортер Генрі Стенлі відкрив річку Кагера, що впадає в озеро Вікторія. Ця річка і була визнана витоком Нілу.

У 1938 році німецький мандрівник і натураліст Вальдекер виявив в найвищій частині пустельного Східно-Африканського плоскогір’я джерела Казума, що дають початок річці Кагера. На честь тих, хто брав участь у пошуках витоків Нілу і загинув, так і не досягнувши поставленої мети, на цьому місці була споруджена невелика піраміда з білих каменів. В результаті всіх проведених досліджень, що розтягнулися на кілька століть, вчені прийшли до висновку, що Ніл утворений злиттям двох гілок-витоків – Білого і Блакитного Нілу.

Білий Ніл (площа басейну – 1059 тис. км², довжина – 957 км) зароджується в області, багатій озерами, прокладає свій шлях через тисячі кілометрів пустель і боліт, то неквапливо звиваючись, то прискорюючи свою течію на бистрині і порогах. Джерелом Білого Нілу вважається ріка Рукарара в Руанді, що відноситься до системи річки Кагера. У зв’язку з цим довжина Нілу, як правило, вираховується з урахуванням протяжності невеликої річки Кагера, яка бере початок неподалік від північного кордону Руанди. Несучи свої води в східному напрямку, вона впадає в озеро Вікторія і випливає в його північній частині з невеликої затоки Наполеона.

Озеро Вікторія знаходиться в приекваторіальній області, тому протягом усього року регулярно поповнюється водою з повноводних річок, які в нього впадають, а також харчується за рахунок постійно йдучих тут дощів. Завдяки цьому Ніл рівномірно забезпечується водою з озера. Річка, що випливає з озера Вікторія, носить назву Вікторія-Ніл. В її верхній течії багато порогів. Поблизу водоспаду Оуен побудована гребля і перша гідроелектростанція в басейні Нілу. Вікторія-Ніл впадає в озеро Кьога, нижче якого несе свої води в озеро Мобуту-Сесе-Секо. На цій ділянці також є безліч порогів.

Далі річка поступово звужується (в самих вузьких місцях її ширина становить близько 6 м) і перетворюється на величезний і надзвичайно красивий водоспад Мерчісон. Водний потік тут падає в тіснину з 40-50-метрового трампліну. У кам’яній чаші він з гуркотом дробиться і піниться. Подібно могутньому вулкану, водоспад викидає в повітря водяний пил, над якою зависають надзвичайно яскраві стрічки веселки. Поблизу водоспаду розкинувся національний парк Мерчісон-Фоллс. Серед численних представників фауни найбільш вражаючими є бегемоти і крокодили.

Про знаменитих нільських крокодилів необхідно розповісти докладніше, тим більше що національний парк Мерчісон став практично єдиним місцем на Африканському континенті, де крокодили є невід’ємною частиною ландшафту. До речі, у другому великому парку Уганди – Куїн Елізабет – крокодилів немає взагалі.

Мабуть, ділянка Вікторії-Нілу, розташована нижче водоспаду Мерчісон, в усі часи була надзвичайно привабливою для крокодилів. Семюел Бейкер, який виконав величезний шлях по Нілу і його притоках та багато встиг побачити, записав у своєму щоденнику: «Такої кількості крокодилів, як тут, я ніколи не бачив. На піщаних мілинах біля берегів річки, де тільки пригрівало сонце, як колоди, щільно один біля одного лежали крокодили». Така велика кількість крокодилів нижче водоспаду пояснюється, по всій ймовірності, доступністю корму. Приголомшена і безпорадна риба, що потрапила в водоспад, є для них легкою здобиччю.

Крокодили в парках досягають гігантських розмірів: довжина найбільшого плазуна, видобутого на території Мерчисон-Фоллс, становила 6,3 м. Відомо, що з віком зростання цих тварин сповільнюється, і з 20 років вони додають лише по 3,6 см в рік, тому можна стверджувати, що багатьом живучим в парку крокодилам понад 100 років.

Крокодили представляють реальну небезпеку для людей. Їх поведінка по відношенню до людини багато в чому нагадує акулячу, так що людина, яка вирішила скупатися у водоймі, населеному крокодилами, необдумано ризикує своїм життям. Африканська статистика, яка реєструє всі випадки нападу тварин на людину, стверджує, що крокодил займає друге місце в списку найбільш небезпечних тварин (на першому місці стоїть лев).

У 1969 році був створений проект, за яким передбачалося перетворити водоспад Мерчісон в гідроелектростанцію. Це дозволило б забезпечити електрикою промисловість і сільське господарство всій західній частині Уганди. Однак подібна економічна вигода спричинила б за собою знищення унікального національного парку, загибель і без того рідкісних тварин, а також втрату такої природної перлини, як водоспад Мерчісон. Представники громадськості виступили проти цього проекту, і він був відхилений. Так неповторне чудо Африки було збережено для майбутніх поколінь.

Ділянка річки, що знаходиться нижче водоспаду Мерчісон, називається Альберт-Ніл. До Німуле течія спокійна, нижче міста починаються пороги, найбільш складними з яких є Тола. Річка в цьому місці долає ущелини шириною від 20 до 25 м. За порогами Тола закінчується озерна область Нільського басейну.

З Східно-Африканського плоскогір’я річка витікає на просторі рівнини Судану. На північ від порогів річка носить назву Бахр-ель-Джебель і ділиться на безліч рукавів. Ця територія, що знаходиться в південній частині Судану, називається країною річок.

Всі притоки Нілу мають невелике падіння і спокійний плин, тому придатні для судноплавства. Однак спекотне екваторіальне сонце сприяє бурхливому розвитку рослинності, яка утворює на поверхні річок з напівстоячою водою справжні острова, або седдамі (в перекладі з арабської мови – «бар’єр», «перешкода»), що представляють собою тонкі сезонні болота. Тоді річки перетворюються в мережу постійно мінливих проток, які буквально задихаються у в’язкій рослинній масі.

Іноді седдамі до такої міри перегороджують русло річки, що унеможливлюють не тільки судноплавство, а й пересування на невеликих човнах. А Ніл, як відомо з часів римського імператора Нерона був важливою транспортною артерією. Непереборна перешкода, якою вважалися седдамі, була усунена лише в 1899 році, коли в місцях їх поширення проклали постійний фарватер.

У пріекваторіальних областях опади випадають цілий рік, але найбільша їх кількість припадає на весняні та осінні місяці. У південній частині Республіки Судан, в умовах тропічного клімату справи йдуть інакше. У зимові місяці випадає дуже мало опадів. Найбільше дощів буває в літню пору року, коли сонце особливо високо піднімається над горизонтом. Так що в верхів’ях Нілу приплив води відбувається навесні і восени, а в країні річок – влітку.

У зв’язку зі зміною клімату змінюється і характер рослинності. Вологі екваторіальні ліси поступово змінюються тропічними лісостепами – саванами. Серед високих трав тут ростуть баобаби, акації, мімози. У саванах зустрічається кілька видів антилоп, водяться зебри, жирафи, слони, бегемоти, з хижаків – леви, гепарди, гієни. Серед птахів найбільш поширеними є страуси, марабу, секретарі.

У Нілі мешкає безліч видів риб. Наприклад, тут можна зловити Бішір. Під час сухого сезону він переселяється в річку, а в сезон дощів – в болота і вигину для розмноження. Протягом дня Бішір нерухомо лежить на дні, а вночі полює. Його здобиччю стають маленькі рибки, рачки і личинки комах.

Крім Бішір, в Нілі живе кілька видів клюворилих риб. Вони володіють органом, здатним виробляти електрику. Він розташовується у хвоста. Створювана напруга не перевищує двох вольт і занадто мало для того, щоб вбити жертву, тому нільські щуки за допомогою цього органу можуть лише визначити, де знаходиться жертва. І це важливо, так як живуть ці риби в повній темряві. Клюворилими вони названі тому, що ніс, яким риба досліджує дно в пошуках їжі, має витягнуту форму і загнутий вниз.

Найбільшою прісноводною рибою вважається нільський латес. Мешкає він не тільки в Нілі, але і в інших річках тропічного поясу. Риба досягає в довжину 1,8 м. Довжина не менш примітної риби – електричного сома – становить 1,2 м. Його тулуб абсолютно гладкий і позбавлений луски. Під шкірою сома знаходиться електричний орган, який тягнеться від голови до анальних плавників. Його вага дорівнює чверті від загальної ваги риби.

Сом здатний посилати електричні розряди напругою до 350 В, приголомшуючи або вбиваючи свою жертву.

Трохи вище невеликого міста Малакаль в Білий Ніл впадає один з головних його приток – річка Собат. Її витік знаходиться на Ефіопському нагір’ї, тому річка поповнює свої води в період з червня по вересень, коли в горах йдуть інтенсивні дощі. Зійшовші з гір потоки води приносять з собою багато мулу, через що мають кремово-білий відтінок. Під час повеней ці потоки вливаються в Ніл і його води також набувають білястого кольору. Звідси і пішла назва річки, незважаючи на те що в іншу пору року вода в Нілі зеленувато-сіра.

Нижче впадання річки Собат русло Білого Нілу проходить по неглибокій долині. Річка тут не приймає постійних приток. Перебіг Білого Нілу між Джуба в Південному Судані і Хартумом дуже повільний. Причина цього в тому, що протягом 1609 км шляху річка спускається не більше ніж на 73 м. У столиці Республіки Судан, міста Хартума, зливаються два Нілу: Блакитний Ніл, поточний зі сходу, і Білий Ніл, що прямує сюди з півдня. Так утворюється основна течія Нілу.

На відрізку між містами Хартум і Асуан Ніл долає шість порогів. Утворилися вони в тих місцях, де річка перетинає виходи на поверхню таких твердих кристалічних порід, як граніти і гнейси. Ці пороги є серйозною перешкодою для судноплавства.

Найбільшу небезпеку становить другий поріг, Батна-ель-Хаджар («кам’яне черево»), де русло річки стискають прямовисні скелі. Третій поріг прославився своїми наскельними малюнками: стародавні люди висікали на скелях зображення левів, жирафів, страусів, антилоп та інших тварин.

У забезпеченні стоку Нілу головна роль належить річкам Собат, Блакитний Ніл і Атбара: на їх частку припадає 84% загального обсягу стоку річки. Білий Ніл дає всього 16% стоку Нілу, тому що ця річка втрачає практично половину своїх вод, які випаровуються в болотах суданських рівнин. Сток Собата, Блакитного Нілу і Атбара збільшується в літній період, коли на Ефіопське нагір’я йдуть рясні дощі. В цей час починається підйом води в Нілі нижче Хартума.

Побудована біля Асуана гребля створила водосховище, яке затопило перший і другий пороги. З одного боку, будівництво греблі створило загрозу для земель дельти, до яких припинилося надходження цінного мулу з верхів’їв. З іншого боку, з’явилася можливість контролювати надходження води, завдяки чому були створені умови для цілорічного зрошення земель, і тепер в деяких областях знімають до трьох врожаїв на рік.

Територією Єгипту Ніл тече між Аравійською і Лівійською пустелями, не отримуючи ні приток, ні дощової вологи, тому що опади випадають тут вкрай рідко. Перед впаданням в море Ніл починає гілкуватися, утворюючи безліч хаотично переплетених рукавів, проток і каналів. Однак, якщо подивитися на гирлі річки з борта літака, стає видно, що воно має форму правильного рівностороннього трикутника, нагадує букву грецького алфавіту «дельта». Звідси і пішла назва розпадаючі на рукави гирла річки.

Нільська дельта починається від столиці Єгипту – Каїра. Протяжність її з півночі на південь складає приблизно 160 км, відстань по узбережжю Середземного моря від Порт-Саїда до Олександрії – 250 км, а площа дельти – 24 тис. км². На її території утворилися озера, які представляють собою відділені від моря лагуни. Вони є найважливішими районами риболовлі в Єгипті.

Дельта Нілу утворена двома його головними рукавами – східним і західним. Довжина кожного з них становить понад 200 км. В гирла цих рукавів річка виносить велику кількість твердого матеріалу. Відкладення його в дельті призводить до постійного її просування в море.

У дельті Нілу і на частині розташованої уздовж його берегів суші влаштовують зимарки більшість перелітних птахів, які проводять тут всю зиму і ранню весну. Тут можна побачити незліченні зграї качок, гусей, лебедів, пеліканів, фламінго, перепелів, строкатих чайок, морських ластівок і чайок. На поверхні води птиці утворюють суцільний живий килим.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Баренцове море