Пустеля Сахара

Велику частину Північної Африки займає пустеля Сахара. Це найбільша пустеля земної кулі (площа – близько 8 млн. км2, більше Австралії), що простягнулася від Атлантичного океану до Червоного моря на 6000 км і від Середземного моря до суданських рівнин на 2000 км. Південний кордон пустелі Сахари проводять з рівнинами Судану по лінії від гирла Сенегалу північніше улоговин Середнього Нігеру і озера Чад до Хартума і далі – до берега Червоного моря біля північної околиці Ефіопського нагір’я. На півночі регіон виходить до Середземного моря і до підніжжя Атлаських гір. Під загальною назвою Сахари об’єднується ряд тропічних пустель різноманітних типів (Нубийская, Лівійська, Ігіди, Шеш та ін.) На її території знаходяться південні частини країн Магрибу, Лівія, Єгипет, Західна Сахара (Арабська Демократична Республіка Сахари), Мавританія, північ Малі, Республіки Чад, Нігеру, Судану.

Сахарі належать багато кліматичні рекорди: найвищі суми сонячної радіації і температури повітря, максимальні в світі значення випаровуваності, найгостріший дефіцит вологи. Головна особливість природи – надзвичайна ступінь аридности, яка визначає майже всі основні природні особливості. З факторів, що обумовлюють аридность, головний – це положення в тропічному поясі в зоні циркуляції пасатного типу, де переважають повітряні потоки північно-східного напрямку з низхідним вертикальним рухом повітря. Грає роль і Орографічна структура території. Сахара розташована в межах древньої Африканської платформи, здебільшого на структурах плити. У рельєфі переважають рівнини різного гіпсометричного рівня (в основному височини і плато), що утворюють систему неглибоких улоговин, що посилює риси континентальності клімату.

Тропічний клімат пустелі Сахари відрізняється високим ступенем континентальності і екстра – аридної. У межах вузької смуги середземноморського узбережжя клімат субтропічний, але теж сухою. На крайньому заході представлені кліматичні умови тропічних берегових («холодних», «вологих») пустель.

Велика частина території протягом усього року зайнята сухим і гарячим континентальним тропічним повітрям, що поступає взимку в основному з боку материка Євразії або формується в самому регіоні в області високого тиску. Влітку це повітряні маси місцевого або середземноморського походження. Повітря Середземномор’я, що йде з області високого тиску, має властивості пасату, несе інверсію і не дає опадів. Сухість повітря і відсутність хмарності доводять інсоляцію майже до 100 %. На сході області річні значення сумарної радіації досягають найбільших на Землі значень (220 ккал/см2). Липнева ізотерма (32 ° С) оконтуривание основну частину пустелі. Испаряемость – до 5000 мм і більше, а опадів на більшій частині території менше 50 мм/рік, що свідчить про гострий дефіцит вологи. Дощі бувають зрідка на півночі взимку (дія середземноморських циклонів), на решті території – влітку, коли сюди в область низького тиску проникають повітряні маси і утворюється пасатний фронт. Трохи краще зрошуються схили гір і околиці пустелі, але й тут спостерігається дефіцит вологи.
Докембрийское підставу платформи в основному приховано під товщею вапняків, пісковиків, пісків і глин. Домінують пластові рівнини висотою 300-500 метрів.

Центральні частини внутрішніх западин і крайових прогинів зайняті більш низькими акумулятивними рівнинами. Там, де фундамент виходить на поверхню, утворилися цокольні рівнини і відроджені гори (нагір’я Ахаггар і Тібесті, Етбай та ін.) У нагорьях в результаті розвитку процесів вулканізму є ділянки лавових плато і стародавні вулкани: вища точка Сахари – м. Емі – Куси в нагір’я Тібесті (3415 метрів) є вимерлим вулканом. Арідний клімат зумовлює переважання процесів фізичного вивітрювання і панування еолового рельєфу. У результаті процесів фізичного вивітрювання в умовах різкої зміни температур протягом доби і діяльності вітру на ділянках з різним литологическим складом гірських порід утворюються різні типи пустель. Переважають скелясті і щебнисті (хамади) на виходах твердих порід, галечникові і піщано – галечникові (реги і серіри) на древньому аллювии. Піщані пустелі (ерги) з акумулятивним еоловим рельєфом займають близько 20 % площі регіону в знижених частинах улоговин. Є ділянки глинистих пустель і солончаки (себхи і Шотт) на місці висохлих озер. Плато і нагір’я Сахари покриті густою мережею сухих русел – уедов, які є реліктами минулих плювіальних епох. Спадщина цих вологих кліматичних умов являють собою також куестові гряди (ТАРС) на моноклинально залягають вапняках і пісковиках, оздоблюють підняття. На скельних виходах формуються форми еолової корразіі, на пісках – акумуляції та дефляції. Тут є химерно оброблені вітром скелі, стільникові піски, бархани, дюни і ін.

Унаслідок крайньої аридности клімату пустелі Сахара майже не має поверхневих вод. Єдиний великий постійний водотік – транзитна річка Ніл, яка отримує харчування за межами пустелі. Уеди і більшість реліктових озерних улоговин наповнюються водою лише під час коротких злив. У цих умовах великого значення набувають підземні води, які місцями залягають близько до поверхні. У таких місцях виникають природні і штучні оазиси. Артезіанські басейни пустелі Сахари – найбільші у світі, але в багатьох з них води засолені.

Рослинний покрив в регіоні в умовах гострого дефіциту вологи розвинений надзвичайно слабо, сильно розріджене, а на великих просторах рухомих пісків, кам’янистих розсипів або солончаків практично відсутня. Бідний видовий склад флори: на величезній території виявлено всього трохи більше 1200 видів.

Панують багаторічні ксерофітні злаки і чагарники, однорічні ефемери. Злаки переважно з роду Арістід, чагарники – сахарський дрік, джузгун, ретам, ефедра, акації, верблюжа колючка та ін Всі вони мають ті чи інші пристосування до життя в умовах маловоддя, сильної денної спеки і перепадів температур. На високих нагорьях спостерігається висотна поясність. Тут є пустельні савани і гірські степи. По долинах уедов з півночі заходять середземноморські види, а з півдня – елементи суданської флори.

Грунтовий покрив в Сахарі уривчасто, в багатьох місцях практично відсутня. Грунти слабо розвинені, але містять велику кількість поживних мінеральних речовин, тобто потенційно родючі.

Тваринний світ бідний видами, але відносно багатий особинами. Фауна характерна для пустельних районів Голарктіки і близька до аравійської. Тут мешкає близько 60 видів ссавців, багато плазунів, наземних комах, птахів. Всі вони пристосовані до життя в аридних умовах, до високих денних температур і великим добовим температурним амплітудам. Про те, що минулого клімат Сахари був вологим, свідчать деякі види тварин у гірських районах, що мають обмежений ареал, відірваний від основних місць проживання (наприклад, крокодили в реліктових водоймах нагір’я Ахаггар). Стародавні фрески на плато Тассилин – Аджер зображують жирафів, слонів, бегемотів, які, мабуть, жили в цих районах вже на пам’яті людей.

Сахара добре забезпечена деякими видами природних ресурсів. Величезна кількість тепла і велика кількість різноманітних мінеральних солей в грунтах робить цей регіон потенційно сприятливим для сільськогосподарського використання. Лімітуючий фактор – дефіцит води. Дійсно, там, де є вода – в оазисах, люди отримують багаті врожаї тропічних культур. Головне культурна рослина оазисів – фінікова пальма, але вирощують і різні плодові, зернові та технічні культури, наприклад бавовник, тютюн. В оазисах зосереджено основне населення пустелі Сахари.

Особливий тип оазису (і найбільший в світі) – долина Нілу з багатомільйонним населенням і різноманітним сучасним господарством. Сільське господарство цього району має багатовікові традиції і володіє високою культурою використання води та земель.

Деякі племена сахарських народів досі ведуть кочовий спосіб життя і займаються розведенням верблюдів і овець. Вони кочують від колодязя до колодязя і концентруються в районах оазисів.

ПОДІЛИТИСЯ: