Пристосовність тварин і рослин до умов життя в пустелях

Всі живі організми, прагнучи вижити, пристосовуються до умов навколишнього середовища. Адаптація, або пристосовність, – результат довготривалої взаємодії всього живого із зовнішнім середовищем. Вона допомогла життю поширитися по всьому світу. Пристосовуючись, живий організм змінює свої звички і навіть будову.

Пустелі

У пустелях можна знайти яскраві приклади адаптації організмів до дуже суворих умов життя. У пустелях рослини і тварини, кожні по -своєму, пристосовувалися до жаркого і сухого клімату, навчилися довго зберігати в своєму організмі запаси води і їжі і інтенсивніше охолоджувати тіло. Австралійська пустеля – найбільша в світі піщана пустеля після Сахари. Там багато найрізноманітніших пустельних ландшафтів, що залежать від особливостей клімату та місцевих порід. Корінні жителі Австралії, аборигени, за тисячоліття пристосувалися до умов проживання в степу і пустелі. Аж до недавнього часу групи аборигенів вели традиційний кочовий спосіб життя, добуваючи їжу полюванням і збиранням. У дерева Малгося замість листя – збільшені живці, завдяки яким його крона випаровує менше вологи. Сумчасті миші ховаються від денної спеки в глибоких нірках, а вночі виходять пошукати їжу. На випадок голоду в їх хвостах є запас жиру. Існує чимало інших прикладів пристосувань до життя в жарких пустелях. Так, у кактусів замість листя розвинулися колючки, що дозволяють зменшити втрату вологи. А у північноамериканського зайця з’явилися дуже довгі вуха. Довгі вуха північноамериканського зайця, вкриті кровоносними судинами, як би «випускають» зайве тепло і охолоджують тіло.

Наступ пустель

Пустелі нерідко виникають в результаті діяльності людини – наприклад, при вирубці лісів або інтенсивному скотарстві; тоді посушливі землі можуть стати справжніми пустелями. У наші дні загроза перетворитися на пустелі нависла над багатьма територіями. Витрати на захисні заходи і відновлення посушливих земель, в порівнянні з доходами від сільського господарства на цих землях, дуже невеликі. Але проте ґрунтозахисні заходи майже не застосовуються, і деякі сільськогосподарські країни жорстоко страждають від наступу пустель.

Як влаштувати кактусовий сад

Наповніть плоский глиняний горщик піщаною землею і прикрасьте камінцями. Це все, що вам буде потрібно для кактусового саду. Кактуси ви можете купити або виростити з живців. Для цього зріжте один з відростків у великого кактуса. Дайте йому кілька днів підсохнути, а потім висаджуйте його в землю. Пустивши коріння, кактуси майже не вимагають поливання або догляду. Їм потрібно лише якомога більше сонця.

Крижані пустелі

Умови навколишнього середовища в крижаних засніжених пустелях полярних областей настільки ж суворі, як і в спекотних піщаних пустелях. Взимку льоди і сніги повністю покривають величезний материк Антарктиду і поверхню його прибережних морів, а також Арктику. Але і там можна зустріти тварин, що пристосувалися до життя в цих суворих умовах. Полярні ведмеді взимку ховаються в барлогах під товстим шаром снігу і впадають у сплячку. Густа шерсть на лапах не дає їм провалюватися в сніг. Вижити в умовах сильного холоду можуть тільки теплокровні тварини, температура тіла яких постійна. Товсті шари жиру і шерсть дозволяють їм зберігати тепло. Жителі Півночі – ескімоси в зимову холоднечу змащують обличчя жиром і носять теплий хутряний одяг.

Полярне літо

Коротким полярним літом сніги і льоди тануть, оголюючи тундру. Різноманітні рослини і дрібні тварини, що населяють її, миттєво прокидаються. Рослини переносять довгу зиму або в насінні, або взагалі не замерзаючи (багато з них містять свій «антифриз»). Вони швидко розвиваються і встигають дати насіння за коротке північне літо. В спекотних сухих пустелях також бувають короткі періоди буйного розквіту рослинності. Це відбувається після дощу, коли вода повертає до життя давно очікуючого її насіння. Рослини в пустелях – в основному ефемери, що встигають прорости і дати насіння за дуже короткий термін.

Захисне забарвлення і мімікрія

Захисне забарвлення – вміння тварин або рослин маскуватися в навколишньому середовищі, щоб стати майже непомітними. Це рятує їх від хижаків. Але іноді і хижаки користуються мімікрією, щоб непомітно підкрастися до своїх жертв. Мімікрія – корисний для тварин спосіб маскування, коли вони стають дуже схожими на будь-яких інших істот або на предмети навколишньої природи. Колір шерсті арктичної лисиці змінюється залежно від пори року; взимку він білосніжний, влітку червоно-бурий. Це – один з прикладів мімікрії. Камбала, змінюючи своє забарвлення, стає майже непомітною для хижаків. Квітки орхідеї – бджоли дуже схожі на бджіл, це приваблює до квіток справжніх бджіл, які шукають подругу. Вони приносять на лапках пилок і запилюють квітки.

Дослідження насіння

До умов середовища проживання пристосовуються не тільки самі рослини, але і їх насіння, що дає їм набагато більше шансів вижити. Найчастіше насіння пристосовуються до польоту за вітром, Наберіть якомога більше насіння різних видів і розгляньте, як різноманітні їх форми та розміри. Потім підкиньте їх у повітря на вулиці і простежте, скільки часу і як пролетить кожне насіннячко, перш ніж впасти.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Механічне розпушування