Природні ресурси Латинської Америки

Латинська Америка володіє воістину величезними природними ресурсами – як непоновлюваними, так і поновлюваними і невичерпними.

До категорії невідновлюваних ресурсів відносяться насамперед корисні копалини. У зарубіжному світі Латинська Америка особливо виділяється по запасах рідких і розсіяних елементів

  • ніобію;
  • літію;
  • берилію.

Також:

  • молібдену (більше 1/2);
  • мідних руд (більше 2/5);
  • сірки, сурм’яних руд і срібла (1/3);
  • залізних, олов’яних руд і бокситів (1/4);
  • нафти (понад 1/10).

Але розподіл їх по території регіону підпорядковується геологічним – передусім тектонічним – закономірностям, які дозволяють виділити в межах Латинської Америки чотири великих структурних частини.

Першу, найбільшу за площею, структурну частину утворює Південно-Американська платформа, що тягнеться від Атлантичного океану аж до гірської системи Анд; в основі її лежить Південно-Американська плита. З древніми щитами цієї платформи, що виходять на поверхню в районі Бразильського і Гвіанського плоскогір’їв, генетично пов’язані дуже великі басейни високоякісних (65-70% заліза) гематитових і магнетитових залізних руд. Найбільший з них знаходиться в Бразилії, в штаті Мінас-Жерайс, назва якого означає «головні рудники». Родовища цього басейну (як і басейну оз. Верхнього в США) містять і багаті, і відносно бідні залізні руди, які також розробляються. Прикладом такого роду може служити хоча б широко відоме ще в XIX в. родовище Ітабіра, яке містить і дуже багаті руди, і залізисті кварцити – ітабіріти.

У 1960-х рр.. було розвідано і став освоюватися інший великий залізорудний басейн Бразилії – Каражас – з запасами 18 млрд. т. і середнім вмістом заліза в руді 66%. Ще один найбільший басейн знаходиться у Венесуелі, на півночі Гвіанського плоскогір’я. Значне родовище залізних руд недавно було розвідано в Болівії, на західній околиці Бразильського плоскогір’я.

У межах Бразильського і Гвіанського плоскогір’їв є також великі родовища марганцю, пов’язані вже з корою вивітрювання кристалічного фундаменту. А на вологих околицях цих плоскогір’їв в результаті новітніх процесів вивітрювання виникли дуже великі родовища бокситів, що утворюють обширну бокситоносний провінцію, простягають по території:

  • Венесуели;
  • Гайани;
  • Сурінаму;
  • французької Гвіани;
  • Бразилії.

Зміст глинозему в боксити становить 50-60%, а залягають вони на невеликих глибинах, що дозволяють добувати їх відкритим способом.

Другу структурну частину утворює гірський пояс Анд, простягаються уздовж Тихоокеанського узбережжя Південної Америки. Це область молодий складчастості, що входить до складу Тихоокеанського рудного (металлогенического) пояса, обрамляє узбережжя Тихого океану і в Америці, і в Азії. Вона особливо багата різноманітними рудними корисними копалинами, які в більшості випадків зобов’язані своїм виникненням магматическим інтрузіях і древньому вулканизму. Навіть неповний перелік їх включає в себе мідні, олов’яні, залізні, свинцево-цинкові, молібденові, вольфрамові, сурм’яні руди, руди благородних металів. Однак за розмірами і значенням серед них виділяються мідні і олов’яні руди.

Мідно-порфірові родовища дуже характерні для всього американського відрізка Тихоокеанського рудного пояса. Вони простягаються майже суцільною смугою від канадської Британської Колумбії до південних районів Чилі. У межах Анд вони розвідані в:

  • Колумбії;
  • Еквадорі;
  • Перу;
  • Чилі.

Але при цьому приблизно 2/3 всіх запасів припадає на частку Чилі. Середній вміст міді в чилійських рудах становить 1,6%, що значно вище, ніж у більшості інших країн. А собівартість видобутку тут значно нижче, оскільки майже вся руда доступна для вилучення відкритим способом. До того ж мідні руди зазвичай комплексні і містять також молібден.

У Чилі кілька особливо великих мідних родовищ. Всі вони розташовані високо в Андах. На півночі країни в районі пустелі Атакама лежить найбільше і найвідоміше з них – Чукіка-мату, відкрите в 1915 р. Воно знаходиться приблизно в 140 км від узбережжя океану на висоті 2800 м і розробляється за допомогою відкритих кар’єрів. Запаси Чукікамата оцінюються в 10 млрд. т. мідно-молібденової руди, що відповідає 60 млн. т .чистої міді і 200 тис. т. молібдену. У південній частині пустелі Атакама розташовується велике родовище Ель-Сальвадор. На північ від Сантьяго знаходиться саме високогірне в світі (3800 м) мідне родовище Ріо-Бланко. А на південний схід від столиці Чилі на висоті 2800-3000 м розташоване родовище Ель-Теньенте, що лежить в кратері згаслого вулкана.

За запасами олов’яних руд особливо виділяється Болівія, де олов’яний пояс простягається вздовж західного схилу Анд на тисячу кілометрів. Серед численних родовищ цього поясу найбільш відомі льял-гуа і Потосі. Перше з них цікаво тим, що знаходиться в жерлі погаслого вулкана на висоті 3500-3900 м. Що стосується другого, то воно відіграло дуже велику роль в історії регіону.

Місто Потосі, розташований в Андах на висоті 4200 м над рівнем моря, був заснований іспанськими конкістадорами ще в середині XVI в. У XVII в. він налічував 160 тис. жителів і був найбільшим містом Америки. Це пов’язано з тим, що в його околицях було знайдено багате родовище срібних руд. У XVII-XVIII ст. воно забезпечувало половину усього світового видобутку цього металу. На мулах і носильників срібна руда доставлялася через Анди на узбережжі Тихого океану, потім на судах транспортувалася до Панамського перешийка, сухопутними шляхами через нього, потім знову на судах до Гавани, звідки «срібні флотилії» відпливали до Іспанії. Однак вже до початку XIX в. срібне родовище Потосі виявилося виснаженим, а потім було вичерпано. Тепер тут добувають олово і сурму.

Пояс Анд славиться також деякими нерудними корисними копалинами, серед яких перше місце займає селітра.

Найкращі умови для утворення покладів селітри склалися в пустелі Атакама, де вони формувалися в всихати водоймах. Нині ці поклади простягаються на десятки кілометрів при потужності пластів від декількох сантиметрів до декількох метрів, причому знаходяться вони у самій поверхні. Загальні запаси селітри в Чилі оцінюються в 250-300 млн т. Це становить приблизно 98% світових запасів.

Багато Андських країни відомі також видобутком різних дорогоцінних каменів. У першу чергу це відноситься до Колумбії, що виділяється у всьому світі з видобутку смарагдів.

Третю структурну частину утворюють крайові та міжгірські прогини Анд, виконані осадовими відкладеннями. Саме з ними пов’язані родовища нафти і природного газу, розвідані в Венесуелі, Колумбії, Еквадорі, Перу, Аргентині. При цьому приблизно 1/2 загальних запасів нафти в регіоні припадає на частку Венесуели. У свою чергу, 4/5 запасів цієї країни концентрується в басейні Маракайбо, який розташований в однойменній міжгірській тектонічної западині. Його основу складає унікальне нафтове родовище Болівар, відкрите в 1917 р. Воно простягається вздовж північно-східного берега озера Маракайбо, але на 4/5 приховано під його водами. Однак місцева нафту відрізняється високим вмістом сірки.

ПОДІЛИТИСЯ: