Природа Північних материків

Природа Північних материків так само, як і інших компонентів географічної оболонки, залежить від сучасних умов і від історії формування і розвитку природи в межах континентів. Кліматичні умови, які найбільшою мірою впливають на характер грунтово-рослинного покриву, на території Євразії та Північної Америки, вельми різноманітні в даний час, різко змінювалися протягом останніх геологічних періодів: була зміна ксеротерміческіх і плювіальних епох, суша неодноразово покривалася льодовиками, похолодання чергувалися з потеплениями і т. п. Грунтово-рослинний покрив і тваринний світ нині піддаються ще і багатосторонньому впливу людської діяльності. Усі ці фактори пояснюють виняткову різноманітність органічного світу Північних материків. У їх межах є майже всі типи біоценозів, що зустрічаються на земній кулі, від полярних пустель і тундри до вологих екваторіальних лісів і тропічних пустель. Розподіл їх в цілому підкоряється законам зональності і секторного географічної оболонки. Відповідно розташуванню кліматичних поясів і областей будується і система грунтово-рослинних зон.

Структура грунтово-рослинної зональності Північних материків

Структура зональності Євразії та Північної Америки має багато спільних рис через схожість географічного положення цих материків. На півночі їх територія зайнята зонами полярних пустель і тундри, що мають циркумполярна поширення. Південніше розташовуються лісотундри, а потім хвойні ліси, які суцільною смугою простяглися по обох континентах. При всій різноманітності вони мають і багато спільного. Розподіл решти зон складніше, але в ньому спостерігається певна загальна закономірність: на кожному материку можна виділити по три сектора – західний і східний пріокеанічеськие і центральний материковий.

У приокеанических секторах один одного змінюють головним чином лісові зони. Хвойні ліси поступаються місцем змішаним, потім з’являються широколистяні, ще південніше – вічнозелені субтропічні і тропічні. Відповідно кліматичним розбіжностям мається різниця і в характері лісів західних і східних секторів. Так, наприклад, в субтропічному поясі західні області характеризуються сухим жарким літом, а східні – вологим і теплим. Тому західні узбережжя зайняті жорстколистяними ксерофітними лісами і чагарниками середземноморського типу, а східні – субтропічними вічнозеленими лісами з домішкою широколистяних порід і південних хвойних. У екваторіально-тропічних широтах знаходяться вузькі смужки приокеанических секторів Північної Америки і східні і південні узбережжя Євразії. Корінна рослинність тут – тропічна лісова або саванновая (лісостепова), крім західної околиці Північноамериканського материка, де формуються так звані «вологі» прибережні пустелі у відповідних кліматичних умовах. При значній схожості кожний з приокеанических секторів має свої специфічні риси зональності грунтово-рослинного покриву. Так, наприклад, на тихоокеанському узбережжі Північної Америки відсутня зона широколистяних лісів. У відповідних їй умовах ростуть ліси з теплолюбних хвойних за участю секвої, туї, західного хемлока та інших порід.
Лісові зони в дуже сильному ступені видозмінені людиною. На рівнинах обох материків і в Приатлантична, і в Прітіхоокеанськая секторах лісу майже зникли або мають вторинний характер. На сході Євразії, особливо в південній частині помірного і в субтропічному поясі, часто неможливо зрозуміти, який грунтово-рослинний покрив був тут в доісторичні часи.
У центральних секторах обох материків структура зональності інша. Тут на південь від зони хвойних лісів переважають безлісі рослинні формації.

У Північній Америці зони змінюють один одного при русі зі сходу на захід. На захід від приатлантичних лісів у субмеридиональном напрямку тягнеться зона лісостепів, потім типових степів і, нарешті, уздовж підніжжя Кордильєр – сухих степів. Напівпустелі і пустелі займають Внутрікордільерскіе плато і плоскогір’я. На сході Євразії спостерігається схожа структура зональності: зі сходу на захід змінюють один одного лісу Східної Азії, лісостепу, типові і сухі степи, внетропические напівпустелі і пустелі Центральної Азії. Зони тут також мають субмеридіональна простягання, пов’язане, як і в Північній Америці, зі зміною умов зволоження при видаленні від океанів в глиб материків.
У центрі величезного континенту Євразії чітко виражена широтна зональність: до півдня від лісових зон у міру зменшення коефіцієнта зволоження розташовуються лісостепу, степу, напівпустелі і пустелі. Зони витягнуті в основному субширотно.

При загальній схожості грунтово-рослинного покриву і тваринного світу в межах кожної із зон є і суттєві відмінності, які залежать як від специфіки природних умов різних регіонів материків, так і від різниці в історії формування і розвитку природи.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Шаболатський лиман