Природа Атлантичного океану

Атлантичний океан – другий за величиною океан на Землі, після Тихого. Займана його водами площа (разом з прилеглими морями) – 91140,8 тис. кв. км.

Межі Атлантичного океану простягаються зі сходу на захід від Євразії та Африки до американських континентів, з півночі на південь – від островів Гренландії та Ісландії, до Антарктиди.

Кордони з Індійським, Тихим і Північним-Льодовитим океанами умовні і прив’язані до певних географічних орієнтирів. З Індійським океаном він межує строго по меридіану від мису Доброї Надії (південний край Африки) до Антарктиди, з Тихим – від мису Горн (південний край Південної Америки) через протоку Дрейка до Антарктичного півострова Антарктиди.

Від Північного Льодовитого океану його відокремлює протока Дейвіса і Датська протока (зі сходу і заходу Гренландії), а також Ферерсько-Ісландський поріг, розташований на шельфі між Ісландією і Європою.

Цей океан значно глибше Північного Льодовитого сусіда, його середня глибина становить 3332 метра.

Найглибше місце в Атлантиці – Південно-Сандвічев жолоб (неподалік від моря Уедделла на півдні) – від поверхні океану до дна 8428 метрів. Через весь Атлантичний океан з півночі на південь тягнеться великий Серединно-Атлантичний хребет, який і визначає, в основному, рельєф дна всього океану. По обидві сторони хребта, між підводними плато і височинами лежать кілька великих улоговин, глибиною від 3000 до 7300 метрів.

Майже всі внутрішні, окраїнні моря і затоки Атлантики розташовані в північній частині океану. Тут безліч островів, які є осколками стародавніх материків, берегова лінія сильно порізана і звивиста.

На півдні великих заток і внутрішніх морів немає, за винятком моря Уедделла біля берегів Антарктиди. Центральна частина Атлантичного океану бідна на острови. А ті, що зрідка потрапляють на дорозі судів, невеликі, вулканічного походження.

Оскільки океан простягається майже через всі півкулі планети, клімат в його різних районах сильно відрізняється. Але не тільки близькість полюсів впливає на кліматичні умови в тому чи іншому районі його акваторії.

Величезну роль відіграють і могутні океанічні течії, які переносять великі обсяги його вод.

Захід Атлантичного океану значно тепліше, ніж його східна частина завдяки теплій течії Гольфстрім і його відгалужень – Північно-Атлантичної, Антільської, Гвіанської і Бразильської течій.

У східній частині океану, поряд з теплими течіями присутні і великі холодні течії:

  • Канарська;
  • Бенгальська.

Через Атлантичний океан проходять всі кліматичні пояси – від екваторіального до субарктичного (на півночі) і антарктичного (на півдні).

Завдяки такій кліматичній різноманітності, тут присутня величезна кількість життєвих форм, особливо у верхніх шарах океану і в прибережній зоні материків і островів.
Флора Атлантики включає як водорості, так і квіткові рослини (посейдона, зостера). У холодних водах переважають різні види ламінарії, в помірних:

  • фукуси;
  • червоні водорості (літотамніон, родіменія, фурцелярія);
  • зостера.

У тропічних водах водоростей мало. Сильний прогрів води і надмірне освітлення прибережних донних ділянок неблаготворно впливають на розвиток рослинного світу.

Тим не менш, видове різноманіття рослинності в екваторіальних водах в десятки разів перевершує холодні ділянки океану. Але кількісний показник значно нижчий, ніж у помірних і північних широтах. У всьому океані на глибині до 100 м активно розвивається фітопланктон.

Фауна Атлантичного океану представлена ​​найрізноманітнішими царствами, класами, родинами і видами тварин.

Для розвитку форм життя його води на більшій площі дуже сприятливі. Уже той факт, що світовий улов в Атлантиці майже дорівнює улову в Тихому океані, що значно перевищує Атлантичний по площі, говорить багато про що. Немає сенсу перераховувати всі види риб і тварин, які мешкають в атлантичних водах – ця процедура займе чимало часу і сторінок сайту.

Можна сказати лише, що тут присутні майже всі представники водного світу планети. Хіба тільки деякі види мають місцеві відмітні ознаки і відмінності з родичами з сусідніх океанів.

Найбільш важливими об’єктами рибальського промислу є оселедці, сардини, тріскові, морські окуні, камбали. Видобувають і ракоподібних:

  • омарів;
  • крабів;
  • лангустів;
  • креветок.

З молюсків:

  • устриць;
  • мідій;
  • кальмарів;
  • каракатиць і т. д.

Якщо з життям в прибережній зоні все більш менш ясно, то життя у відкритому океані має свої особливості.

Відкритий океан лише на перший погляд здається малонаселеним і одноманітним. Насправді на водній гладі, як і на суші, є малонаселені і кишачі життям ділянки. Життя тут, у великій мірі, залежить від мікроскопічних істот – фітопланктону, який є основою харчової піраміди океану і морів. Варто цій основі зникнути, як впаде вся піраміда і загине все живе у Світовому океані.

Фітопланктон служить їжею зоопланктону (радіолярій, сонцевиків), якими, у свою чергу, харчується крупніший планктон (гребневики, найдрібніші ракоподібні, личинки і т. д.)

Крупний зоопланктон – їжа для багатьох дрібних риб і для морських гігантів – китів, китових і гігантських акул і т. д. Великі скупчення рибної дрібниці в районах процвітання зоопланктону приваблюють сюди більш великих хижаків:

  • тунців;
  • дельфінів;
  • хижих акул.

За тунцями сюди спрямовуються марліни, меч-риби, вітрильники і зубаті кити – касатки, кашалоти.

Косяки дрібної риби приваблюють не лише мешканців морських вод – чайки, баклани, альбатроси і інші морські птахи у величезній кількості злітаються на загальний бенкет. Відходи життєдіяльності всіх цих тварин, а також пташиний послід – джерело органіки, що підживлює фітопланктон. Так замикається харчовий ланцюг, що підтримує життя в океані.

Фітопланктон розподілений в океані нерівномірно.

Його кількість в тому чи іншому районі залежить від температури води, освітленості сонячними променями і наявності поживних речовин. Прохолодні води помірних і навіть полярних широт для розвитку фітопланктону більш придатні, ніж тропічні теплі води. У тропіках фітопланктон активно розвивається лише в зоні холодних течій.

Однак, якщо в тропіках сезонні коливання кількості планктону майже не присутні, то в більш високих широтах він активно розмножується і процвітає лише навесні і влітку, в холодний період розвиток цих організмів завмирає.

Оскільки для існування фітопланктону необхідне сонячне світло, сприяючий фотосинтезу, ці мікроорганізми живуть лише у верхніх шарах океанічних і морських вод. Глибше 100 м, куди не проникають сонячні промені, фітопланктон не живе. Але для живлення фітопланктону необхідні такі речовини, як азот і фосфор, які зосереджені в морських глибинах, недоступних фітопланктону.

Хвилі, шторму і бурі перемішують морську воду, поставляючи харчування для фітопланктону з глибин до поверхні. Цим пояснюється, в чому, і той факт, що в теплих тропічних водах менше фітопланктону.

Причина криється в тому, що теплі води верхніх шарів тропічних морів значно легше, ніж холодні води глибин, через що не опускаються нижче, не перемішуються і не поставляють мікроорганізмам необхідні мікроелементи для живлення.

Дуже багато фітопланктону в районі островів Зеленого мису (неподалік від сенегальського узбережжя Африки).

Тут проходить холодна Канарська течія, що утворює круговорот і гарне змішування шарів води.

У багатьох місцях тропічних широт Атлантики, особливо над глибоководними рівнинами (Північно-Американська і Бразильська улоговина) поверхневі шари води погано перемішуються з нижніми шарами, що не дає розвиватися фітопланктону. Ці області – океанічні пустелі, їх обходять навіть великі мігруючі тварини, такі, як кити, вітрильники та інші.

Життя у відкритому океані часто пристосовується до умов існування самими незвичайними способами. Деякі великі морські тварини, в першу чергу кити, є, свого роду “транспортом” для перевезення самих різних тварин і організмів.

Ці тварини, як правило, є найлютішими ворогами своїх плавучих “ковчегів”, паразитуючи на них. Тут і різні хробаки (плацентонема, одонтобіус), і рачки (пенелли, конходерми, коронули, ксенобалануси), і міксини (клас круглоротих) і навіть діатомові водорості, що покривають китів густою плівкою в холодних водах. Багато хто з цих паразитів здатні доставляти колоссу моря значні занепокоєння, вигризаючи шматки його плоті.

Деякі такі супутники китів приносять йому і користь, будучи симбіотичними друзями. Веслоногі рачки баленофілуси, що мешкають в роті китів, старанно очищають його рот і зуби від залишків гниючої їжі, виконуючи функції зубної щітки. Об’їдають паразитів з поверхні шкіри прилипали – вічні супутники великих тварин і акул, а також деякі морські пернаті, які бенкетують на спині кита, коли він підставляє її для очищення на поверхню моря.

Коли кит вмирає, його мертва туша, плаваюча на поверхні моря, стає справжнім оазисом життя у відкритому океані.

Сюди на бенкет припливають і прилітають деякі морські мешканці та птиці. Навіть касатки не гребують підкріпитися його м’ясом. Розкладаються останки туші, кров кита – живильне середовище для мікроорганізмів, черв’яків і інших найдрібніших тварин. Потонувші останки стають їжею для глибоководних організмів. А на поверхні моря ще довго залишається бульйон з бурхливо розвиваючими на місці загибелі кита фіто- і зоопланктону.

Серед жителів відкритих океанічних вод Атлантики слід зазначити багато видів летючих риб (тут проживає 16 видів цих дивовижних створінь).

Для відкладання ікри ці жителі океанських просторів використовують будь-який плавучий предмет – шматочок водорості, кокосовий горіх, різне сміття і навіть повітряний міхур плаваючих на поверхні медуз-вітрильників і сифонофор (порпіта, фізалія). Летючі риби – об’єкт полювання океанічних хижаків – корифен, тунців, які, у свою чергу, бажаний видобуток більш великих риб:

  • марлинів;
  • риб-вітрильників;
  • меч-риб;
  • акул.

У відкритих океанічних водах мешкають такі акули, як довгоплавникова, мако, синя, багато видів сірих і молотоголових акул. Ці акули володіють надзвичайно розвиненим нюхом, що дозволяє учуяти їжу на великій відстані, а також здатні розвивати великі швидкості при пересуванні.

Цікавий мешканець відкритого океану – місяць-риба.

Її тіло нагадує великий диск, забезпечений великими спинним і анальним плавцем. Хвостовий плавець у цієї риби взагалі відсутній. Харчується місяць-риба медузами, ракоподібними, дрібними кальмарами. Вони часто відпочивають на поверхні води, лежачи на боці. Коли місяць-риба пливе близько до поверхні моря, стирчачий з води спинний плавець цієї нешкідливої риби, легко сплутати з плавником грізної морської хижачки – акули.

Кілька слів про життя в океанічній пучині – на дні океану.

Слід зазначити, що про життя в цих місцях нашої планети відомо не набагато більше, ніж про життя на інших планетах Сонячної системи. Звичайно, на дно найглибших западин і підводних ущелин спускаються глибоководні апарати з апаратурою і навіть з людьми.

Але говорити на підставі таких вилазок про те, що ми вивчили життя в глибинах океану – все одно, що вихопивши променем ліхтарика кілька предметів з непроглядної темряви, стверджувати, що досліджували занурений в темряву палац.

Звичайно, у вічному мороці глибин океану значно менше тварин в кількісному вираженні, однак форм життя і різних видів тварин – незрівнянно більше, ніж у поверхні. Якщо у верхніх шарах на ділянці океану налічується 100 видів тварин, то в глибині, на цій же ділянці можна нарахувати в кілька разів більше. Але щільність заселення дна невелика.
У глибинах океану живуть незвичайні для верхніх шарів риби:

  • глибоководні вудильники;
  • химери;
  • клювороті;
  • мішкороті;
  • хіазмоди та інші.

Всі вони мають незвичайну для риб форму тіла, забарвлення.

Багато забезпечені світячими органами на тілі, службовцями для приманювання видобутку або відлякування ворогів. Живуть тут і інші представники тваринного світу:

  • ракоподібні;
  • кишковопорожнинні;
  • молюски та інші представники фауни.

З ссавців на глибини більше 1000 метрів може зануритися лише зубастий кит – кашалот. Для інших тварин, що вдихають атмосферне повітря, такі подорожі в глибину не під силу.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Місяць квітень