Причини появи тихоокеанської сміттєвої плями

Всупереч поширеній думці, Велика тихоокеанська сміттєва пляма не є величезним островом твердого сміття, що плаває в Тихому океані, а скоріше безмежним, майже незмірні супом мікроскопічних уламків.

Більша частина цього сміття походить з Північної Америки або Азії. За допомогою океанічних течій сміття накопичується в певних ділянках Тихого океану.

Кілька океанічних течій сходяться в Північно-Тихоокеанському перебігу, яке представляє собою систему обертових океанських течій, викликаних вітром і силами інерції.

Велика тихоокеанська сміттєва пляма насправді складається з двох частин:

  • Західної тихоокеанської сміттєвої плями, розташованого недалеко від Японії;
  • Східної тихоокеанської сміттєвої плями, яке знаходиться між західним узбережжям Сполучених Штатів і Гавайськими островами.

Мікропластик

Дрібні пластикові частинки

Велика тихоокеанська сміттєва пляма складається в основному з мікропластіка або мікроскопічних пластикових частинок. Незважаючи на деякі розбіжності з-за розмірів, Національне управління океанічних і атмосферних досліджень називає мікропластіком частки пластмаси діаметром менше 5 мм. Вони можуть надходити з різних джерел, включаючи косметику, одяг та промислові процеси.

В даний час існують дві класифікації мікропластіка:

  • первинний мікропластик є прямим результатом використання людських продуктів;
  • вторинний мікропластик є мікроскопічні пластикові частинки, отримані в результаті руйнування більших пластикових уламків, таких як макроскопічні частини, що становлять основну масу великої тихоокеанської сміттєвої плями.

Обидва типи, як відомо, зберігаються в навколишньому середовищі в великих кількостях, особливо у водних і морських екосистемах.

Оскільки пластмаса не руйнується протягом багатьох років, вона стає частиною харчового ланцюга і накопичується в тканинах багатьох організмів. Весь цикл і рух мікропластіка в навколишнє середовище поки не вивчений, але в даний час ведуться дослідження з цього питання.

З чого складається?

Велика тихоокеанська сміттєва пляма складається з:

  • Пластмаси: яка становить близько 80% сміття. Пластмаса – дешевий і один з найпоширеніших синтетичних матеріалів, і завдяки своїй довговічності і універсальності, користується популярністю серед людей, а також в промисловості. Пластик звичайно не може бути зруйнований живими організмами, а це означає, що, коли він виявляється в океані, то залишається там, будучи деградованих і розбитим на дрібні шматочки, але не зникає повністю. Деякі з частинок надзвичайно малі – ці мікрошарікі створюють безліч проблем для дикої природи.
  • Великих уламків: що становлять близько 20% сміття, в основному надходять від промислових операцій, морських нафтових вишок або розливів з судів.
  • Затонулого сміття. Нещодавно океанографи підрахували, що до 70% морського сміття знаходяться не на поверхні, а на дні океану.

Вплив на навколишнє середовище

Вплив великоїтихоокеанської сміттєвої плями є масштабним і катастрофічним. Морська дика природа найбільш сильно схильна до негативних наслідків. Кілька прикладів включають:

  • Морські черепахи, помилково полюють на пластикові пакети, приймаючи їх за медуз або іншу морську здобич.
  • Альбатроси і інші морські птахи, які випадково з’їдають шматочки пластику, гинуть від голодування і зневоднення.
  • Тюлені і інші морські ссавці, часто потрапляють в занедбані рибальські мережі.
  • Фильтратори споживають пластикові частки замість звичайного планктону або яєць риби.

Плаваючий пластик також може перешкоджати попаданню сонячного світла на фотосинтезуючі планктон або водорості, мікроскопічні організми, які знаходяться в основі всієї морської харчової мережі. Якщо знижується кількість планктону, тварини, які його їдять, наприклад, черепахи або риби, також будуть зменшаться в чисельності. Скорочення популяцій черепах і риб вплине на чисельність Хижаки найвищого рівня, таких, як акули і кити.

Вплив на життя людини:

Якщо морські харчові мережі будуть порушені, риба та інші морепродукти стануть менш доступними для людей або більш дорогими.

Пластик містить хімічні речовини, такі як бісфенол A, які викликають проблеми з навколишнім середовищем і здоров’ям людини. Поліхлоровані бифеніл, як відомо, міститься в пластиці і може накопичуватися до токсичних рівнів в морських екосистемах і у людей, що вживають в їжу морепродукти.

Можливі рішення проблеми

Вчені вивчили Велика тихоокеанська сміттєва пляма і виявили кілька ефективних рішень для очищення океану. Однак головна проблема полягає в тому, що ця забруднена область досить велика, і знаходиться далеко від берегів, тому жодна країна світу не приступила до її очищенню. Тихий океан дуже глибокий, щоб дістатися до дна, а мережі маленькі, щоб захоплювати сміття, і в них ненавмисно можуть потрапляти морські мешканці. Вчені згодні з тим, що найкращим рішенням для очищення великої тихоокеанської сміттєвої плями є скорочення використання пластмаси та заохочення використання біорозкладаних і багаторазових матеріалів.

ПОДІЛИТИСЯ: