Північна Америка: цікаві факти

Північна Америка – один з 6 материків планети Земля, розташований на півночі Західної півкулі Землі. Населення Північної Америки становить понад 500 мільйон чоловік, що становить 7% від населення світу.

Північна Америка після Євразії і Африки третій за розміром континент на Землі. На ньому знаходиться 23 держави і 20 залежних територій. Найбільші країни – Канада, США і Мексика. До Північній Америці відноситься і найбільший острів на Землі – Гренландія.

Америка не така вже й далека від інших континентів. Більше 11 тисяч років тому з Сибіру сюди посуху дісталися предки індіанців. Христофор Колумб пристав до Багамських островів в 1492 році, думаючи, що це Індія. Те, що відкрита Колумбом земля – ​​новий материк, з’ясував у 1501-1502 роках відомий мандрівник з Флоренції Амеріго Веспуччі. Він і запропонував іменувати ці краї Новим Світом. Географи вирішили назвати новий континент на честь мореплавця – Америкою. В кінці XVIII століття американські колонії почали боротьбу за незалежність. На континенті з’явилися держави, які створили колишні європейці.

Досить швидко виявилося, що на південь тягнеться суцільна смуга суші. Відкриття тривали. Слідом за першовідкривачами в сторону Нового Світу рушили завойовники. Південну і Центральну Америку захопили в основному іспанці і португальці, а Північну – англійці і французи. Саме тому найпоширеніші мови Північної Америки на півночі, в Канаді, – англійська і французька; в центрі континенту, в США – англійська; а в Мексиці та інших країнах півдня – іспанська.

Північна і Південна Америки відрізняються один від одного флорою і фауною. Перешийок, який пов’язує Північну Америку з Південною, називають Центральною Америкою, але в фізико-географічному плані це частина Північної Америки.

На заході Америки знаходиться одна з найдовших гірських систем Землі – Кордильєри. Це дуже неспокійна зона земної кулі. Особливо сильні землетруси бувають на Алеутських островах і в Центральній Америці. Найвища гора Північної Америки – Мак-Кінлі (6193 м) розташована на півночі, в Кордильєрах Аляски. У південних Кордильєрах знаходиться Великий Каньйон.

У кратері згаслого вулкана, в Скелястих горах, розмістився Єллоустонський національний парк, незайманий куточок дикої природи Америки. Один з Старими парків в світі знаменитий своїми гейзерами, грязьовими вулканами і термічними джерелами. Кордильєри багаті на корисні копалини. Тут є нафта, вугілля, метали.

На сході Північної Америки знаходяться інші гори – Аппалачі, відомі своїми лісами з найрізноманітнішими деревами. Тільки дубів тут кілька десятків видів.

Береги континенту з півночі омиває Північний Льодовитий океан, зі сходу – Атлантичний, із заходу – Тихий. Більшість річок Північної Америки впадає в Атлантичний океан. Туди несе свої води через Великі рівнини найбільша річка континенту і одна з найдовших річок на Землі – Міссісіпі. Мовою індіанців її назва означає «Батько вод».

Найбільше скупчення прісної води в Америці – це Великі озера, які знаходяться на кордоні Канади і США. До них відносять п’ять найбільших озер: Верхнє, Гурон, Мічиган, Ері і Онтаріо. Вони все з’єднані між собою. Найбільше озеро – Верхнє.

Майже вся територія Північної Америки поділена між трьома державами. На півночі знаходиться Канада (столиця – Оттава), в середній частині континенту розташовані Сполучені Штати Америки (столиця – Вашингтон), далі – Мексика (столиця – Мехіко).

Багамські, Великі та Малі Антильські острови в Карибському морі зберегли за собою загальну назву – Вест-Індія ( «Західна Індія»). Тут знаходяться невеликі держави: Куба, Ямайка, Пуерто-Ріко. На острові Гаїті – дві країни: Гаїті і Домініканська республіка. Найменша країна Північної Америки – Гренада.

Тваринний світ Північної Америки дуже багатий. Тут водяться бурі ведмеді, канадські рисі, червоні білки, олені, лісові бабаки, бобри. У субтропіках зустрічаються представники тропічної фауни – алігатори, фламінго, пелікани, ящери, броненосці, мавпи, колібрі, папуги, черепахи, крокодили. Сильно винищені тварини степів і лісостепів: бізон (зберігся тільки в заповідниках), антилопа вилорог, вовк койот.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Гори Канади