Південно-Африканське плато і плоскогір’я

Фізико-географічна країна займає велику частину Південної Африки. Південна межа (з Капського горами) йде по підніжжя Великого Уступу на півночі западини Велике Карру. У межах регіону розташовані Південно-Африканська Республіка, Намібія, Ботсвана, Лесото, Свазіленд і південні частині Анголи, Замбії і Мозамбіку.

Околиці регіону підняті, а в центрі розташована ланцюг улоговин – Калахарі, Макарікарі, Окаванго і Верхньої Замбезі. Така будова пов’язано з останніми етапами геологічної історії: починаючи з мезозою територія піднімалася причому околиці з більшою швидкістю, ніж центральні частини.
Це високий регіон. Навіть днища улоговин лежать на висотах 900-1000 метрів, окраїни підняті до 2000-2500 метрів, а місцями і вище 3000 метрів. На виступах стародавнього кристалічного фундаменту сформовані плоскогір’я з фрагментами різновікових поверхонь вирівнювання. У межах великої синекліза Карру поширений інверсійний рельєф: на потужній товщі осадових відкладень (формація Карру – до 7 км) утворена система плато – Великий, Середній, Низький, Чагарниковий Велда, Верхнє Карру та ін Ці плато і плоскогір’я обриваються до вузьких прибережних низовинах і до плато Велике Карру, утворюючи так званий Великий Уступ. Він розчленований тектонічними тріщинами і ерозією. Найвища частина Великого Уступу – Драконові гори, які на півдні – в нагір’я Басуто досягають висоти більше 3000 м, вершина – р. Табана-Нтленьяна (3482 метрів). Нагір’я складено осадовими породами, перекритими базальтовими лавами. Від околиць плоскогір’я і плато ступенями спускаються до плоских днищ улоговин, де з поверхні лежать алювіальні і древнеозерние відкладення.
Клімат регіону тропічний. Кількість опадів змінюється з сходу на захід.

Східні райони перебувають під впливом пасатного потоку з Індійського океану, який, піднімаючись по схилах гір і плоскогір’їв, дає рясні опади (1000-1500 мм на рік). Взимку цей потік слабшає і досить часто заміщається вітрами, що йдуть з континенту, від субтропічного пояса високого тиску. Індійський пасат спускається в улоговини, і річне кількість опадів вже на Велде знижується до 500-600 мм, а в улоговинах Верхньої Замбезі і Калахарі – до 300 мм і менше. Однак на заході Калахарі у внутрішньотропічній зоні конвергенції формується фронт між тропічними повітряними масами, що приходять з Індійського океану до Атлантичного океану, що володіють різними властивостями. Повітря з Індійського океану теплий і вологий, з Атлантичного – холодніший, так як він надходить з високих широт. На західному узбережжі формується типовий клімат західних берегів материків тропічного поясу.

Південно-Африканські плато і плоскогір’я дренируются кількома великими річками – Замбезі, Лімпопо, Помаранчевої, Окаванго. Всі вони мають нерівномірний режим стоку з літнім максимумом, порожисті.
На р. Замбезі широко відомий один з найбільших водоспадів Землі – Вікторія. Води річки тут падають з висоти 120 метрів у вузьку тектонічну тріщину. Річка Окаванго і деякі інші дрібніші річки закінчуються в центральних частинах улоговин, гублячись у болотах або пісках.

Грунтово-рослинний покрив змінюється з сходу на захід відповідно зміні умов зволоження.
На Мозамбікськой низовини, східних схилах і в північній частині регіону на кордоні з Центральної (Екваторіальної) Африкою ростуть вічнозелені сезонно вологі тропічні ліси з великою кількістю пальм. На схилах Великого Уступу вище 800-1000 метрів поширені чагарникові зарості і луки. Велда (що в перекладі з голландської мови означає «степу») зайняті ксерофітними чагарниковими формаціями (алое, молочайні, акації) і гірськими степами з перевагою ТЕМЕД. На плоскогір’ї Матабеле ростуть рідколистяні листопадні лісу на коричнево-червоних грунтах в поєднанні з саванами переважно антропогенного походження. У північній частині центральних улоговин панують саванні розріджені ліси з брахістегія і ізоберіній з густим підліском.

Під ними формуються коричнево-червоні грунти. Південніше р. Замбезі на днищах улоговин утворюються болота і солончаки, що займають, як правило, місце висохлих озер. Південна частина Калахарі являє собою сухі чагарникові савани (буш) і рідколісся, південний захід регіону – справжню пустелю з грядковими пісками і виходами вапняків. Зазвичай піски закріплені суккулентними і колючими чагарниками. Великі простори покриті сланкими батогами диких кавунів. Багато ефемерів. Ще більш арідний характер має рослинність західних крайових плато і плоскогір’їв, які крутим розчленованим уступом (300-800 метрів заввишки) спускаються до прибережної пустелі Наміб – типовою «холодної», або «вологої» пустелі. Північна частина Наміб – це поєднання щебністих і піщаних ділянок з рідкісною рослинністю колючих чагарників і сукулентів. Серед них іноді зустрічається чудове рослина – вельвичия з двома довгими (до 2 метрів) шкірястими листям, здатними поглинати вологу з повітря. На півдні пустелі рослинність гущі.

Грунти східних і північних плато і плоскогір’їв Південної Африки родючі, Велда з їх трав’янистою рослинністю – прекрасні пасовища. Землі інтенсивно використовуються. Суцільна розораність і непомірний випас худоби призводять до посилення лінійної та площинної ерозії і до деградації земель.
Південна Африка багата на корисні копалини. Формація Карру містить великі запаси кам’яного вугілля, структури платформного фундаменту і стародавні синеклизи – родовища різноманітних руд і золота. У трубках вибуху, заповнених кимберлитом, добувають алмази і гранати. Золото й алмази є і в розсипних родовищах. Великі запаси золота містяться в конгломератах, що утворилися з алювію палеозойських річок. У знаменитому родовищі Вітватерсранд в глибоких шахтах (до 1500 метрів глибини) з таких покладів в дуже важких умовах добуваються золото та уранові руди.

Регіон освоєний у господарському відношенні в основному голландськими (бурами) і англійськими переселенцями. Корінне темношкіре населення в Південно-Африканській Республіці донедавна було безправно і нещадно гнітилося. Зараз темношкірі жителі регіону (в основному готтентоти) отримали політичні права, але наслідки расової дискримінації ускладнюють ситуацію в ПАР і понині.
У регіоні створено ряд національних парків і заповідників для збереження унікальної фауни і ландшафтів. Наміб-Дезерт, Етоша і Скелетон Кост («Берег скелетів») в Намібії, Роял-Натал в ПАР і деякі інші існують як охоронювані території з початку XX в., А парк Крюгера і фауністичний резерват Сент-Люсія (ПАР) функціонують як заповідники з 90-х р. XIX сторіччя.

ПОДІЛИТИСЯ: