Південна Америка: цікаві факти

Південна Америка зібрала на своїй невеликій території багато рекордів: найвищий водоспад і найбільше високогірне озеро, найдовший гірський ланцюг і сама повноводна ріка, найбільша низовина і величезний вічнозелений ліс! Четвертий за розміром і кількістю населення материк на нашій планеті в крейдяному періоді (крейдяний період – це останній період мезозойської ери) був частиною материка Гондвана, пізніше розколотого на Африку, Австралію і Антарктиду. Після розпаду стародавнього континенту сушу Південної Америки з усіх боків омивав океан. На її просторах жили незвичайні копитні ссавці. Одні були схожі на носорогів і бегемотів, інші були гризунами розміром з ведмедя. Близько трьох мільйонів років тому Південна і Північна Америка з’єдналися. На землю Південної Америки переселилися нові звірі, а американські копитні вимерли.

Перешийок, який утворився між величезними масивами Північної і Південної Америк, називається Центральною Америкою. Геологічно і географічно Центральна Америка є частиною Північної. На початку XX століття континенти знову розділилися. Панамський перешийок був перерізаний каналом, який з’єднав Атлантичний і Тихий океан. Тепер континенти розділяє смужка води в 150 метрів.

Гватемала, Беліз, Сальвадор, Гондурас, Нікарагуа, Коста-Ріка, Панама, іноді також частина Мексики – країни Центральної Америки. Головне багатство невеликих країн Центральної Америки – клімат. Тут круглий рік спекотно і волого. На берегах ростуть мангри – дерева з дихальним корінням. У лісах Центральної Америки велика різноманітність рослин і тварин, в тому числі ягуари, єноти, броненосці. Між гірськими хребтами Центральної Америки в родючих долинах вирощують каву, квасолю та інші тропічні культури.

Південна Америка, незважаючи на назву, знаходиться в Південній і Північній півкулях. Екватор перетинає її північну частину, і на півночі континенту ростуть вічнозелені екваторіальні і тропічні ліси. Португальською мовою їх називають «сельва».

Субтропічні ліси тут переходять в савани «льянос» (рівнина). Тут також ростуть високі трави і рідкісні чагарники. На південному краю континенту холодно, це приполярна область, від Антарктиди її відділяє всього 1000 кілометрів. На заході континенту великий вплив на клімат роблять течії Тихого океану, на сході – Атлантичного.

На заході і півночі континент обрамляють Анди. Їх гірські пасма проходять через Венесуелу, Колумбію, Еквадор, Перу, Болівію, Чилі та Аргентину. Ця молода гірська система включає діючі вулкани. В Андах бере початок найбільша річка світу – Амазонка, її витоки харчуються водами танучих високогірних льодовиків і гірських снігів. В Андах водяться олені, очкові ведмеді, блакитні лисиці, гризуни туко-туко, кондори, шиншили, чомги, цепкохвості мавпи, лами, альпаки, понад 900 видів амфібій і 1700 видів птахів. Ці гори – батьківщина картоплі, томатів, хінного дерева і безлічі рідкісних рослин.

На сході від Анд з півночі на південь тягнуться рівнини і плоскогір’я. Рівнини Оріноко – це савана і болото в дельті річки. За ними – Гвіанське плоскогір’я. Тут беруть початок багато річок Південної Америки. Гвіанське плоскогір’я – це край каучуку, алмазів і золота. Але воно вкрите джунглями і дуже слабо заселене. У лісах досі далеко від цивілізації живуть племена індіанців.

Амазонська низовина – найбільша на Землі: її площа – 5 мільйонів квадратних кілометрів. Тут спекотно і волого. Переміщатися по важкопрохідних і тому малозаселених лісах можна тільки по річках, серед яких, звичайно, головна – Амазонка. За останні роки величезна частина лісу Амазонки, який називають «легенями» планети, вирубана. А з рослинами зникла і велика кількість тварин, багато з яких ще навіть не були вивчені. Південніше Амазонії знаходиться густозаселений край – Бразильське плоскогір’я.

Землі Південної Америки багаті, своєрідні і дивовижні. Всі її країни славляться чимось особливим.
У Колумбії вирощують кращу в світі кави. Венесуела багата нафтою. Ще одна її гордість – найвищий водоспад на землі. В Еквадорі знаходиться найбільший діючий вулкан, а всьому світу ця країна відома своїми бананами. Найбільша країна континенту і п’ята в світі за площею і чисельністю населення – Бразилія. Вона займає майже половину Південної Америки. Бразилія була колонією Португалії і зараз в країні говорять португальською мовою. У жодній країні світу немає такого різноманіття прісноводних риб (понад 3000 видів) і мавп (близько 77 видів), скільки в Бразилії.

Друга за площею країна – Аргентина. Столиця Буенос-Айрес – найбільше місто континенту. Тут проживає більше 12 мільйонів осіб. Аргентинська яловичина відома не менше, ніж еквадорські банани. Перу і Болівія – самі «індіанські» країни Америки. Велика частина їх населення – корінні народи. У Чилі знаходиться пустеля Атакама – найпосушливіше місце на планеті.

Парагвай знаменитий своїм чаєм. Уругвай- пастухами гаучо і запальними танцями. Гайана – водоспадами. Гайана і найменша країна Південної Америки Сурінам, колишня колонія Нідерландів, населені переселенцями з Індії, Індонезії та інших країн. Історичний центр столиці Сурінаму Парамарібо і тропічні ліси в центрі країни знаходиться під охороною ЮНЕСКО.

Не всі країни Південної Америки звільнилися від колоніальної залежності. Гвіана залишилася заморським регіоном Франції. Сюди французи відправляли своїх революціонерів на каторгу. Але основне населення країни – нащадки привезених з Африки рабів.

На півдні Атлантики лежить острів Південна Георгія і Південні Сандвічеві острови, які належать Великобританії. Грютвікен – адміністративний центр островів і найпівденніша столиця в світі. Погода на островах сувора. Раніше тут жили мисливці на тюленів і китобої, а зараз працюють наукові експедиції. Тут величезні колонії пінгвінів. Туристи припливають сюди, щоб милуватися глетчерами, які повільно стікають в океан, айсбергами, фіордами, арктичними тваринами.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Гренландський тюлень