Передня Азія (Південно-західна, Близький Схід)

Країни східного Середземномор’я здавна називали Левант (Схід). В наші дні говорять про великому регіоні Близького Сходу. Милуючись квітучими ландшафтами Середземноморського узбережжя, важко уявити, що на схід від, за гірськими хребтами, лежать пустелі – Сирійська і Ель-Джазіра.

На півдні Туреччини, на узбережжі Середземного моря знаходиться Сирія, південніше – Ліван (столиця – Бейрут), ще південніше – Ізраїль. На південний схід від його узбережжя розташовані святі місця, які шанують християни, мусульмани і іудеї всього світу. Головна святиня трьох релігій – місто Єрусалим. На місці гори Голгофа, де, за переказами, був розіп’ятий Христос, стоїть храм Гробу Господнього. В Єрусалимі перебувають мусульманські мечеті Омара і Аль-Акса, національна святиня єврейського народу – Стіна Плачу (рис. 196). На схід від Єрусалиму на кордоні Ізраїлю і Йорданії в глибокій западині серед пустелі лежить безстічне солоне Мертве море, в яке впадає біблійна річка Йордан.

Біля берегів Мертвого моря розташовані пустелі і напівпустелі (рис. 197) з пересихаючими руслами річок (вади) і рідкісними зеленими оазисами. У цих місцях на Аравійському півострові знаходяться священні для всіх мусульман міста – Мекка і Медіна. Тут виникла одна зі світових релігій – іслам.

Від кордону з Йорданією по території Саудівської Аравії вздовж узбережжя Червоного моря тягнуться гори, розрізані глибокими долинами. На схилах гір вирощують пшеницю, різноманітні овочі і фрукти. Ландшафти розташованих на схід від гір пустель Великий і Малий Нефуд аж ніяк не одноманітні. Тут можна побачити і чорні мляві лавові поля, і скелі, складені рожевим гранітом, і білі вапнякові кручі. Перевівав вітром піски видають жалібні звуки. Піщані дюни можуть досягати 100 м висоти, а піски мають не тільки жовтий відтінок, але і безліч інших – від сірого до малинового.

На північному сході від Мекки розташоване узбережжі Перської затоки – джерело фантастичного багатства королівства Саудівської Аравії і його сусідів. Родовища нафти (до 1/4 всіх запасів планети) розташовані в прибережних районах і на шельфі Перської затоки. Нафтопроводами вони з’єднані з портами, з яких танкерами нафту відправляється в багато країн світу. Завдяки високим доходам від видобутку і переробки нафти влади Саудівської Аравії мають можливість фінансувати різноманітні програми соціальної підтримки населення. Освіта і охорона здоров’я безкоштовні. Надаються великі дотації на житло. Проте, частина жителів продовжують вести традиційний спосіб життя. Змішання старого і нового іноді знаходить дивовижні форми, коли бедуїн має і верблюда, і сучасний автомобіль.

На східній стороні Перської затоки, знаходиться територія Ірану (стара назва – Персія). З півдня Іранське нагір’я охоплюють гірські хребти і родючі долини Загросу. На північному сході від «міста поетів» Шираза, всередині нагір’я, спекотного і посушливого, лежачого на висоті 1000-2000 м, чергуються гірські ланцюги і міжгірські безстічні западини. Тут найчастіше зустрічаються глинисті і кам’янисті простори, місцями покриті соляною кіркою (під час коротких сильних весняних дощів вони перетворюються в рідку бруд). Іран надзвичайно багатий на корисні копалини, особливо газом, нафтою і рудами металів.

З півночі Іранське нагір’я також оздоблює дуга гір, серед яких красиві гори Ельбурс (не слід плутати з Ельбрусом на Кавказі). У їх підніжжя розташована іранська столиця Тегеран. Над містом піднімаються зелені гірські схили і білосніжна вершина погаслого вулкана висотою 5604 м. На схід від розташовані гори Копетдаг, за якими інша країна – Туркменія.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Захист океанів і морів