Озеро Вікторія: характеристика

Озеро Вікторія знаходиться в самому центрі Екваторіальної Африки. Воно займає області трьох держав: Танзанії, Кенії і Уганди. Площа самого мальовничого озера Африканського континенту становить близько 68 тис. Км². Максимальна його ширина досягає 275 км, а середня глибина не перевищує 80 м.

Заслуга відкриття живописного озера належить англійському мандрівникові Д. Спік. Досліджуючи Східну Африку, в липні 1858 року підійшов до берегів величезного водоймища, який місцеві жителі називали Ньянза ( «велика вода»). Спік ж вирішив дати озеру інше найменування. Він назвав його на честь англійської королеви Вікторії. Є у найбільшого озера Африки і третє, не менше поетична назва – Укереве. Озеро лежить в гігантському тектонічному прогині, сформованому на Східно-Африканської платформі. Це одне з високогірних озер. Воно розташоване на висоті, що досягає 1134 м над рівнем моря.

Озеро Вікторія нерідко величають морем. Дійсно, розміри Вікторії перевищують площу навіть таких досить великих водойм нашої планети, як Аральське і Азовське моря. Крім того, його по праву вважають третьою за величиною прісним озером на земній кулі. За займаної площі воно поступається тільки Каспійського моря і Верхнього озера, що входить до групи американських Великих озер. Однак не тільки розміри дозволяють відносити озеро Вікторія до числа внутрішніх морів. Судноплавні умови і баланс вод Вікторії найбільше характерні для моря.

І все ж Вікторія – це одне з найбільших озер світу. Вона наповнена прісною водою, тоді як морська вода містить велику кількість розчинених солей. Тільки ця обставина і виявилося вирішальним, коли вчені билися над питанням, до якої групи водойм зарахувати Вікторію: чи то це озеро, то це внутрішнє море. Питання було вирішене на користь першого.

По контурах берегів озеро нагадує гігантський овал неправильної форми. Його довжина з південного заходу на північний схід досягає 350 км, ширина – 200 км. В основному його береги низькі і заболочені, за винятком південно-західних. Їх основу складає піднесене плато. Різко обриваються високі скелі зустрічаються тут з озерної водою. Створюється враження, ніби вони, подібно до гігантського кам’яного щита, прикривають узбережжя від настання водної стихії. Тут особливо багато бухт, заток, мисів і півостровів. Вони є головними елементами, складовими пейзаж узбережжя. Бухти і затоки стають в період страшних штормів і ураганів єдиним притулком для судів, які перетинають озеро. Тут є безліч великих і маленьких островів. Найбільшими з них є Укереве, Сесе, Мансоме, Рувондо і Комі. Археологам і географам вдалося знайти докази того, що кілька мільйонів років тому озеро Вікторія займало значно більшу площу. Вчені змогли підрахувати вік цієї водойми. Виявляється, озерна чаша сформувалася ще в третинний період, а до настання вологого четвертинного періоду озеро значно збільшилася. У той час воно займало територію сучасної держави Уганди. При цьому його східні берега межували з береговою лінією озера Рудольфа.

Над поверхнею озера панують всі види вітрів, які формуються над Африканським континентом. Це відкрите озеро, підняте вулканічними і тектонічними процесами на досить велику висоту. Крім того, його низькі берега не становлять серйозної перешкоди для вітрів. Навіть гірські схили і перевали не здатні захистити озеро від сильних поривів вітру. Рух повітряних мас і є причиною виникнення бур і ураганів. Через часті штормів і смерчів, які народжуються над поверхнею води, в даний час озеро визнано одним з найнебезпечніших (з точки зору судноплавства) водойм на землі.

Протягом декількох мільйонів років на узбережжі озера Вікторія сформувався особливий клімат. Виснажлива спека тут поєднується з високими показниками вологості повітря, а затяжні тропічні зливи нерідко змінюються довгими періодами посухи. Мандрівники, що потрапили сюди, зазвичай скаржаться на безліч отруйних комах. Досить частим явищем в цих краях є і різні хвороби, переносниками яких стають ті ж комахи.

На узбережжі Вікторії немає поділу року на весняний та літній періоди. Тут не буває снігів і морозів. Середня температура повітря рідко опускається нижче цифри + 25 ° C. При цьому середньорічна температура води становить не менше + 22 ° C. Зміна сезонів року визначається кількістю випавших атмосферних опадів. Так, на зимову пору року доводиться мінімальне їх кількість. Нерідко протягом декількох місяців тут зовсім не буває дощів. Але з приходом літа водяні стовпи буквально обрушуються з небес на узбережжі. При цьому тропічні зливи, затоплюючи все навколо, можуть тривати протягом декількох днів. Особливо багатоводні вважаються квітень і травень. Всього за ці два місяці рівень води в озері збільшується на 400-600 мм. Вологі мусонні вітри також є своєрідним джерелом живлення озера.

Оскільки на узбережжі Вікторії панує жаркий клімат і віють сильні вітри, велика кількість опадів, що випали випаровується. Вчені змогли підрахувати обсяг повертається на небо вологи. Виявляється, щороку з поверхні озера випаровується до 93 км ³ води. Дана величина кілька перевершує обсяг води, яку Ніл виносить в море протягом року, і становить лише трохи менше, ніж два річних стоку води на Дніпрі. Однак, незважаючи на таку велику кількість води, що випаровується, Вікторія ніколи не буває мілководній. Це явище пояснюється особливим характером кругообігу води, що відбувається над поверхнею Вікторії і прилеглої до озера прибережної території.

Фахівці визначили, що в межах поверхні озера випадає до 98 км ³ опадів. Формуються над Вікторією вітри підхоплюють водяні пари, які концентруються в повітряних потоках. Частина вологи вітри відносять в інші райони Африки, а частина, що залишилася знову повертається в озеро, випадаючи у вигляді опадів.

Але не тільки атмосферні опади є джерелом харчування озера. Велика кількість води в Вікторію приносять її притоки. За підрахунками вчених, загальний обсяг принесених річками вод становить 16 км ³. Таким чином, разом з атмосферними опадами озеро отримує до 114 км ³ вологи. При цьому, як уже було сказано вище, з поверхні Вікторії випаровується 93 км ³ води. Що залишився 21 км ³ вологи надходить в річку Вікторія-Ніл, а потім направляється до Середземного моря, по дорозі підживлюючи притоками Нілу.

Річні коливання рівня води в Вікторії не можна назвати значними. Середні показники подібних коливань складають всього від 20 до 40 см. Однак найбільш істотними для водного балансу Вікторії виявляються зміни рівня води, що спостерігаються протягом кількох століть. Подібні вікові коливання нерідко досягають 2-3 м. Крім того, на озері Вікторія періодично відбуваються досить серйозні підйоми рівня води. Найбільші з таких явищ відзначалися в кінці XIX століття, а також в період з 1961 по 1964 рік.

Тваринний та рослинний світ узбережжя Вікторії типовий для Африканського континенту. Гідною прикрасою берегів Вікторії стали такі рослини, як папірус, очерет і очерет, а бананові пальми, що удосталь ростуть на узбережжі Вікторії, давно вже перетворилися на своєрідний символ Африканського континенту. Місцеві жителі деяких районів вирощують на окремих ділянках бавовна і кава.

Численні затоки озера і гирла довколишніх річок є місцем проживання бегемотів і крокодилів. Місцеві жителі називають їх «мамба». Це величезні і сильні тварини. Довжина тіла окремих особин нерідко становить 5-6 м. З давніх-давен на озері Вікторія розвинене рибальство. Для численних туристів-рибалок африканський водойму представляється справжнім рибним раєм. За підрахунками вчених, всього в озері живе до 100 найрізноманітніших видів риб. Причому більшість з них не зустрічається більше ніде, крім як у водах озера. Не менш різноманітний і видовий склад пернатих, які живуть на узбережжі. Нерідко берега Вікторії виявляються розфарбованими в різні кольори веселки – це мільйони пернатих зібралися в величезні зграї. Тут можна зустріти фламінго, вінценосного журавля, різні види чапель і інших птахів.

Як і багато інших районів нашої планети, екосистема узбережжя озера Вікторія до середини XX століття також опинилася на межі руйнування. Збільшилася кількість рідкісних і зникаючих видів рослин, тварин і птахів. До теперішнього часу досить рідкісним на узбережжі озера стало навіть таку тварину, як носоріг. У великих кількостях його винищують місцеві мисливці, сподіваючись отримати гроші за носорожий роги, які використовуються при виготовленні медичних препаратів.

За останні десятиліття на берегах Вікторії різко скоротилася чисельність леопардів. У порівнянні з початком XX століття, зараз тут рідко можна зустріти жирафів, слонів, левів і бегемотів.

Найбільшим містом-портом Танзанії, розташованим на узбережжі Вікторії, є Мванза. Вона з’єднана з головними промисловими районами країни декількома залізними і автомобільними дорогами. З Танзанії в інші африканські держави, розташовані на березі озера Вікторія, надходять різні товари. В основному предметом торгівлі є продукти місцевого виробництва: сизаль, сорго, м’ясо і шерсть. Необхідно сказати, що недалеко від порту знаходяться головні в Східній Африці родовища золота і алмазів. Експорт дорогоцінного металу і каміння становить основну статтю доходу бюджету країни. Крім того, Мванза вважається головним перевалочним пунктом для переправки продуктів і товарів, що надходять в Танзанії по морському шляху (країну омиває Індійський океан).

Найбільшим портом на північному узбережжі Вікторії, в державі Уганда, є місто Ентеббе. Доставлені в порт продукти і товари потім вантажать на автомобілі, які і перевозять їх до столиці держави, місто Кампалу.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Період Тайсе (1912-1926 роки)