Озеро Мічиган: характеристика

Назва озера Мічиган походить від слова, що означає на мові індіанців племені оджибве «велика вода». Так, просто і зрозуміло, давали свої назви всі народи, які сприймали себе частиною землі, на якій жили. Мічиган є частиною великого водного шляху, що грає для США таку ж роль, як в інших країнах Панамський канал або шлях «з варяг у греки».

Пояснити освоєння Америки тільки магічною силою золота можна. Пристрасть не тільки до збагачення, а й до пригоди була рисою піонерів-першовідкривачів з різних країн і народів. Таким був і француз Рене-Робер Кавельє (1643- 1687 рр.). Він першим з європейців проплив по Міссісіпі (1681-82 рр.), Оголосивши її басейн Луізіаною (названої в честь «короля-сонця» Людовика XIV), відкрив велич і величину озера Мічиган.

Переселенці з Європи були один на один з природою. Але після піонерів, таких як Натаніель Бампо – Звіробій – Слідопит Фенімора Купера, на нові землі приходив бізнес і відносно мирні відносини між індіанцями переростали в боротьбу за хутра, що стала головним еквівалентом в торгівлі з блідолицих. На берегах Великих озер почалися Бобер війни (1640-1701 рр).

У цій боротьбі за мисливські угіддя перемога дісталася племені оджибве.

Якщо до цього у племен Великих озер існував тільки ритуальний канібалізм, то тепер вбивства ворогів стали політикою. Але перемоги, замішані на такій основі, рідко призводять до довгострокової вигоді.

У XIX ст. вже самі оджибве стали «зайвими людьми» безкрайньої колись землі. Військові зіткнення і десятки договорів з американським урядом призвели до втрати ними рідних земель. Спочатку захоплювалися силою і купувалися землі, зручні для землеробства. Потім ті, що залучали Лісозаготовщики. Землі біля озера Мічиган стали одним з останніх притулків оджибве.

Чикаго, місто подарувало світові моду на хмарочоси, відображає свою пишність в водах однойменної річки. Заповзятливі американці повернули назад річку Чикаго і тепер вона не впадає в озеро Мічиган, а навпаки – випливає з нього і з’єднує озеро з річкою Міссісіпі і, в кінцевому рахунку, з Мексиканською затокою, вирішуючи одночасно і транспортну задачу, і санітарну, забезпечуючи водоскид з озера Мічиган під час повеней

Американці, нові господарі великої землі і великої води, були проваджені індивідуальними інтересами, які створили велику країну, але через деякий час стали погано поєднуватися з можливостями природи. Індустріальний світ, крім благ цивілізації, призвів до численних екологічних проблем. Токсичні відходи від промислового виробництва і життєдіяльності людини взагалі довели Великі озера до небезпеки незворотної деградації, а населення близько озер – до загального «позеленіння», перетворення в захисників природи.

Сталеливарні заводи уздовж берегової лінії озера і відходи у вигляді аміаку з нафтопереробних заводів «Брітіш Петроліум» в Індіані стали сприйматися як блюзнірство. Здається, що бажання зберегти красу Мічигану, стратегічні запаси питної води, місця для риболовлі та різноманітного відпочинку на воді пробудило древніх духів місцевої природи, що розбудили душі людей.

Знайшлися гроші на найрізноманітніші дослідження вчених, фінансування програм оздоровлення природного середовища озера Мічиган. Прийнято закони, що обмежують використання його водних ресурсів. А молюски-загарбники, що потрапили в озеро і витісняють рідного для нього придонного рачка, який є основною частиною харчування місцевих риб, здаються ненажерливими акулами. Небезпека незворотною екологічної катастрофи через порушення природного ланцюжка харчування може стати апокаліпсисом для Великого озера.

Страх вчить краще, ніж проповіді. Прийняті владою і громадськістю заходи дають перші позитивні результати. Для їх характеристики дуже вдало можна використовувати поняття регенерації, розширене тлумачення якого добре пояснює процес відновлення втраченого. Найкраще це доводять не слова, а соми і форелі, які знову стали помітною частиною мешканців озера Мічиган.

У районі Чикаго можна побачити сусідство унікальної природи і сучасної цивілізації.

Напевно, тільки в США є таке прагнення людини поєднувати життя на землі і на воді.

Фільми-катастрофи і забавні мультфільми Голлівуду зробили льодовики і айсберги частиною культури. Але добре б не забувати, що протягом десятків мільйонів років самі приголомшливі картини еволюції природи не мали глядачів в особі людини.

Поява Великих озер стало підсумком величної еволюції природи. Величезні льодовикові маси, що рухалися з півночі, виконали роботу дизайнера-чарівника, який підготував широкі і глибокі котловани для води і життя в ній і біля неї.

Живучи на березі Великих озер індіанці зберегли багато старовинних сказань, в основі яких є і реальні факти. Одне з них оповідає про «три сестри», що представляють три великих хвилі. Їх поява індіанці пояснювали рухами гігантського осетра, своєрідною риби-кита російських казок.

26 червня 1954 р подібне явище раптово обрушилася на берегову лінію озера Мічиган між містами Уайтінг (штат Індіана) і Уейкген (штат Іллінойс). Це призвело до знищення сотень будівель і загибелі восьми чоловік.

Мічиган знаходиться на південь від озера Верхнє, а коротким, але широким протокою Макино з’єднаний з озером Гурон. За правилами гідрографії Мічиган і Гурон утворюють єдину систему, але географічно їх прийнято вважати окремими озерами. З Міссісіпі Мічиган з’єднує судноплавний канал Чикаго-Локпорт Річка Св. Лаврентія з’єднує Мічиган і Великі озера з Атлантичним океаном.

Північна частина озера замерзає приблизно на чотири місяці на рік і порушує навігацію, яка б пов’язала Великі озера і Атлантичний океан.

Береги озера горбисті, облямовані терасами; на півдні і південному сході зустрічаються дюни висотою 10-20 метрів. Пейзажі озера Мічиган в багатьох місцях дозволяють пережити завжди хвилюючу зустріч людини з незачесаної, що не підкоряється йому природою. Це відчуття стало не тільки частиною американської культури, а й політикою, спрямованою на збереження природної спадщини.

Нерукотворну і первозданну красу природи Америка зберігає так само, як Європа архітектуру старих міст. Природні національні парки вперше з’явилися в США, і там їх більше, ніж де-небудь ще. Озеро Мічиган, здається, багато в чому складається саме з них. Понад два десятки державних і місцевих парків розташовані на березі озера або на його островах.

Парк Сліпінг-Беар простягнувся на 53 км на правому березі озера Мічиган, знаменитий величезними піщаними дюнами, які через вітрів знаходяться в постійному русі. Законом і красою з 1970 р захищені острова Північний і Південний Маніту. Парк був створений в першу чергу за природні особливості, змішали лісу, пляжі, дюни в унікальний комплекс.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Сибірські болота