Освоєння та дослідження Північної Америки

Про існування Північної Америки європейці довідалися порівняно недавно.

Берегів континенту першими, мабуть, досягли нормани в XI-XII ст. У 1492 р. материк був відкритий експедицією Христофора Колумба. У XV-XVI ст. іспанські, португальські та французькі мореплавці обстежили берега континенту, а починаючи з 30-х рр.. XVI в. іспанці проникли в глиб материка. Колонізація Північної Америки почалася з XVII в. Головну роль тут грали Франція і Великобританія, але на материк прагнули потрапити і представники багатьох європейських країн. У процесі заселення та освоєння американській території йшло та дослідження її природи. Французькими експедиціями були відкриті і описані Великі Американські озера (С. Шамплейн, Е. Брюле, Ж. Николі, Ж. Бребеф), обстежені верхнє і середнє протягом Міссісіпі (Л. Жолье і Ж. Маркетт), а потім і нижнє аж до Мексиканської затоки (Л. К. де Ла Саль), великі озера Центральної Канади. Французи досягли Гудзонової затоки і Скелястих гір, і до середини XVIII в. заснували ланцюг укріплених торгових факторій («Зміцнення лінію Західного моря»).

Названа вона була так тому, що французькі торговці, організовуючи експедиції, сподівалися знайти шлях до Тихого океану («Західному морю»).

У середині XVIII в. головна роль у дослідженні території Північної Америки перейшла до Великобританії, бо англійські купці були зацікавлені в розширенні торгівлі. Велике значення мали інтереси «Компанії Гудзонової затоки». Широко відомі імена англійських дослідників А. Макензі, Дж. Кука, Дж. Ванкувера та ін Росіяни – В. Берінг, А. І. Чириков, Г. І. Шеліхов, А. А. Баранов та ін зіграли велику роль у відкритті та дослідженні північно-західній частині Північної Америки. Так чи інакше, до того часу, коли на території материка виникло перша незалежна держава – Сполучені Штати Америки, силами англійських, французьких, російських, іспанських та інших мандрівників вже були описані і нанесені на карти великі райони континенту. Заселяючи материк, американці і канадці досліджували його природу, уточнювали обриси берегової лінії, і до початку XX в. в межах Північної Америки майже не залишилося невідомих земель.

Зараз території обох Північних материків добре вивчені, крім деяких важкодоступних районів, і знання про їх природу постійно поглиблюються і розширюються силами наукових установ європейських, азіатських і американських країн, що мають високий науковий потенціал. Активну участь у цій роботі брала і бере наша країна.

ПОДІЛИТИСЯ: