Острови в Вест-Індії

Під назвою «Острова в Вест-Індії» об’єднують острови Карибського басейну, які простягаються дугою від Флориди до Венесуели. Сюди входять Багамські, Великі та Малі Антильські, Кайманові о-ва, Тринідад, Тобаго. Багато вчених вважають, що це вершини що занурився в океан хребта – західної ділянки Альпійсько-Гімалайського пояса. Острови Вест-Індії представляють собою дуги перехідної зони. Ділянки материкової кори поєднуються з вулканічними утвореннями океанічного типу. Тут сусідять гори значної висоти (м. Дуарте на о-ві Гаїті – 3175 метрів), і глибоководний жолоб Пуерто-Ріко (8385 метрів). Припускають, що якби виступ Великих Антильських о-вов піднявся на поверхню, це був би один з найвищих хребтів на Землі. На островах Вест-Індії знаходиться близько півтора десятків держав і території, що належать США, Франції, Великобританії. Найбільш великі з країн – Куба, Ямайка, Пуерто-Ріко на однойменних островах. На о-ві Гаїті розташовуються дві держави – Гаїті і Домініканська республіка.

Геологічна будова островів Вест-Індії різнорідне.
Їх складають кристалічні сланці домелового часу, вулканічні породи, пісковики та вапняки крейдового періоду на Кубі і «радіолярієві землі» (слабо зцементовані кременисті породи) на Ямайці і Гаїті. Великі Антильські о-ви – мезо-кайнозойські складчасті структури, Малі Антильські – молода вулканічна зона (Мартинюк, Гренада і Домініка – вулканічний ланцюг на загальному підводному цоколі), Багамські і деякі дрібні острови – коралові.

У рельєфі більшості островів у Вест-Індії переважають гори, лише по побережжю є вузькі низинні ділянки. Виняток становить найбільший острів регіону – Куба.
Гори тут займають невелику площу на південному сході (хребет Сьєрра-Маестра і брилові масиви – заввишки 1000-1900 метрів) і в центрі (розчленований масив Гуайяма – до 1156 метрів). Решта території – рівнини з останцовимі височинами. На острові широко розвинені карстові процеси. На заході і південному сході – це тропічний баштовий і купольний карст (моготес), на височинах – печери і карровиє поля, на прибережних низовинах – численні провальні форми.
Карстові форми рельєфу характерні для багатьох островів, так як вапняки мають велике поширення.
У регіоні розвинений вулканізм. У дузі Малих Антильських о-вов багато вулканів, у тому числі і діючих. Весь регіон відрізняється високим ступенем сейсмічності.
Кліматичні умови визначає положення Вест-Індії між 10 ° і 28 ° с. ш.

Температура січня – 21 ° С, липня – 26 ° С. Тільки на півночі Куби, зверненому у бік Північної Америки, взимку бувають різкі зниження температури до 10 ° С (іноді і нижче), пов’язані з вторгненням холодних повітряних мас (Нортес). Атмосферні опади розподілені нерівномірно, їх сума, як і скрізь в області панування пасатів, багато в чому залежить від орографії та експозиції схилів. На східних і північно-східних схилах випадає 1500-3000 мм на рік, у внутрішніх і південно-західних районах менше 1000 мм. Пори року істотно розрізняються за умовами зволоження: сухо і тепло в березні-квітні, душно і волого в вересні-листопаді. Хоча середньомісячні температури розрізняються не більше ніж на 5 ° С, місцеві жителі виділяють 4 сезони року: грудень-березень – сухо і прохолодно, квітень-червень – сухо і тепло, липень-листопад – волого і жарко, жовтень-грудень – волого і прохолодно. Щодо сухий сезон буває на підвітряних ділянках островів в зимовий час, коли пасат слабшає і встановлюється високий тиск. Однак сильних посух не буває і тут.

Характерна особливість островів – сильні вітри, пов’язані з ураганами і смерчами. Швидкість вітру може досягати 200 км/год. Тропічні циклони щорічно захоплюють острова. 88% проходження цих руйнівних вихорів припадає на серпень-жовтень.
Розподіл рослинності пов’язано з особливостями клімату.

У добре зволожених районах, звернених у бік Атлантичного океану, як і на перешийку, переважали вологі тропічні ліси, зараз майже скрізь змінення плантаціями тропічних культур. При річному кількості опадів менше 1600 мм ростуть листопадні лісу. У центральних частинах великих островів є ділянки саван з королівської пальмою. У посушливих районах, при річному кількості опадів 600-500 мм поширені ксерофітні зарості (кактуси, агави, акації та ін.) У дельтах річок і по берегах океану – мангрові зарості. У Вест-Індії багатий видовий склад флори, що взагалі нетипово для островів. Регіон лежить на шляхах міграції рослин, змішання різних флор, до того ж острова розділені вузькими протоками, що полегшує міграцію. В даний час рослинність дуже змінена людьми, і кожен острів має свої специфічні риси.

На гірських масивах Куби, Пуерто-Ріко, Гваделупи виражена висотна поясність.
До 600-900 метрів піднімаються дощові ліси з високими деревами 30-40 метрів заввишки, стовбури яких вкриті мохами і лишайниками. Вище ростуть листопадні ліси, де можна зустріти дерево манцінілла («дерево смерті») висотою 45-60 метрів з товстими ребристими листям і отруйними плодами, схожими зовнішнім виглядом на яблука. На Кубі налічується понад 30 видів пальм, в тому числі найбільш поширена королівська. У минулому значні площі на острові займали соснові ліси, в географічних назвах часто зустрічається іспанське «піно» – сосна (о. Пинос біля берегів Куби, місцевості Пінар-дель-Ріо, Пінарес-де-Маяр та ін) На Ямайці дуже багато квіткових видів, головним чином орхідних, і папоротей. На узбережжях багатьох островів є плантації кокосових пальм.
Фауна островів близька до південноамериканської, але біднішими видами. Багато видів тварин винищені.

У болотах живуть каймани, є черепахи, ящірки-ігуани, кажани. Зустрічаються сумчасті – опосуми, південноамериканські єноти, агуті (горбаті зайці). На Багамах збереглися червоні фламінго. Багатий світ дрібних птахів: колібрі, тоди (родич зимородка), сови, пуерторіканський папуга.
Острови володіють хорошими агроклиматическими ресурсами, придатними для вирощування тропічних культур, на рівнинах родючі грунти. У країнах регіону великі площі займає цукровий очерет. Особливо виділяється Куба – світовий виробник цукру. Вирощують також тютюн, тропічні фрукти, кава, какао. Регіон багатий і корисними копалинами. Є різноманітні руди, нафта, фосфорити, Ямайка займає помітне місце у світі по запасах і видобутку бокситів. Вест-Індія володіє прекрасними рекреаційними ресурсами. Індустрія туризму – важлива стаття доходу багатьох держав. На деяких островах, наприклад, на Багамських, Кайманових, міжнародний туризм – основа господарства.
Природа островів вразлива. Обробка землі, знищення лісів, видобуток корисних копалин викликають посилений розвиток негативних процесів: ерозію, змив грунтів, виснаження земель. На Ямайці великої шкоди природі завдає видобуток бокситів відкритим способом. На островах у Вест-Індії приймаються деякі заходи з відновлення лісів, організовуються природоохоронні території, але їх явно недостатньо.

ПОДІЛИТИСЯ: