Острови Тихого океану

У Тихому океані величезна кількість великих і дрібних островів (близько 10 000). Скупчення островів, основна частина яких розташована між 28,5 ° пн. ш. і 52,5 ° пд. ш. – Гавайськими о-вами на півночі і о. Кемпбелл на півдні, часто називають Океанією. Більшість з них зосереджена в екваторіальних і тропічних широтах. Значна їх частина згрупована в архіпелаги, але є й поодинокі острова. Загальна площа Океанії – 1,26 млн. км2, з них 87% площі займають о. Нова Гвінея і о-ва Нової Зеландії та 13% – всі інші.

Історично склалося ділення Океанії на частини:

  •  Меланезія («Чорноострів’я») – південний захід Океанії, куди входять острови Нова Гвінея, Бісмарка, Соломонові, Нові Гебріди, Нова Каледонія, Фіджі та інші дрібніші;
  • Мікронезія («Дрібноострів‘я») – острови Маріанські, Каролінські, Маршаллові, Гілберта та ін;
  • Полінезія («Багатоострів‘я») включає острова центральної частини Тихого океану, найбільші з яких Гавайські, Маркізькі, Туамоту, Тонга, о. Великодня та ін;
  • Острови Нової Зеландії – Північний і Південний, Сюарт та ін.

Острови Океанії відомі європейцям з епохи Великих географічних відкриттів, коли, перетинаючи океан, мореплавці виявили і в тій чи іншій мірі описали природу і населення численних архіпелагів у Тихому океані. Однак аж до середини XVIII в. ці відкриття були зроблені в смузі пасатів між північним і південним тропіками, так як південніше за сильних вітрів і течій парусні кораблі не заходили. Дж. Куком був вперше прокладений шлях, який використовує західні вітри і течії помірних широт. У 1768-1779 рр. під час трьох плавань він обстежив Нову Зеландію, відкрив ряд архіпелагів на півдні Океанії і Гавайські о-ва на півночі.

Багато островів були відкриті російськими мореплавцями при навколосвітніх плаваннях і експедицій у пошуках нових земель. Широко відомий внесок у вивчення населення Нової Гвінеї і інших островів Н. Н. Миклухо-Маклая.

Походження і будова островів

Всі острови Океанії – органічний ландшафтний елемент океанічного середовища. Більшість із них у своєму рельєфі відображають особливості дна Тихого океану. Генетично острова підрозділяються на:

  • материкові (наприклад Нова Гвінея);
  • вулканічні (Гавайські);
  • біогенні (оздоблюють рифи, бар’єрні рифи і атоли).

Материкові острови володіють корою континентального типу і більшістю рис природи сусіднього материка. Серед них є структурні (тектонічні) і дрібніші скульптурні (теригенні) – абразійні і акумулятивні.

Вулканічні острови формуються в зоні розвитку кори океанічного типу з властивим їй активним проявом вулканізму. Вони найчастіше є вершинами підводних вулканічних хребтів або окремо розташованих вулканів і складені лавами та іншими продуктами виверження. Іноді їх вінчають вапняні коралові споруди різного віку і ступеня збереження.

Біогена група островів – найекзотичніша. Її основу складають рифи і атоли. Коралові споруди в водах тропіків формуються на мілководдях вздовж узбережжя материків, навколо островів і утворюють кільцеподібні споруди з мілководною, іноді прісноводною лагуною в центрі, захищені від хвиль зовнішнім краєм коралового рифу, – атоли.

«Атол» мовою жителів Мальдівських о-вів позначає «держава». Атол цілком складається з вапняку (карбонату кальцію). Корали можна зустріти на різних глибинах, але рифообразуючі мешкають тільки на мілководді і в теплій (не нижче 18 ° С) прозорій і солоній воді. Коралові споруди поширені в тропічних широтах океану. Обмережуючі рифи розташовуються на мілководді уздовж узбережжя. Бар’єрні рифи утворюють хвилеломи, паралельні контурам берега материка або острова. Найбільший з них – Великий Бар’єрний риф. Корали будують рифи в неглибоких водах на стійкому фундаменті. Ці будівлі повинні протистояти океанічним хвилям. Якщо рифи формуються на вершинах підводних гір, то ці вершини повинні розташовуватися не нижче 20 м від поверхні води. Однак підніжжя рифів знаходяться часто на великих глибинах.

Пояснення цьому феномену запропонував Ч. Дарвін, який спостерігав за роботою коралових поліпів під час своєї експедиції на кораблі «Бігль» в 1831-1836 рр. Він припустив, що процес починається з утворення підводного вулкана. Його конус нарощується лавою доти, поки не утвориться вулканічний острів. Як тільки вулканічна діяльність припиняється, схили конуса до глибини 20 м заселяються рифоутворюючими коралами. Накопичення вапна і хвильоприбійна діяльність відбуваються постійно з утворенням з великої кількості уламків коралів і вапняних водоростей тераси з зовнішнього боку рифу. Нагромадження ж вулканічних порід створює дуже велике навантаження на дно океану, кора прогинається, і вулкан починає повільно занурюватися. Корали при цьому продовжують нарощувати споруду, утримуючи риф на одному і тому ж рівні. Вапняні опади переносяться хвилями, заповнюючи жолоб між рифом і конусом вулкана, утворюючи кільцеподібну мілководну лагуну. За теорією Ч. Дарвіна, все атоли повинні мати вулканічне ядро. У 1952 р. Геологічна служба США провела буріння на одному з атолів Маршалових островів. Під товщею вапняків на глибині 1250 м і 1400 м був досягнутий базальтовий горизонт. Риф цей утворився в еоцені (60 млн. років тому) на вершині, що занурився вулкан. Теорія Ч. Дарвіна отримала практичне підтвердження. Всі коралові острови низькі (5-10 м над рівнем океану), дуже рідкісні атоли висотою 40-100 м. Найбільш великі атоли приурочені до Маршалловим о-вам і Туамоту.

Клімат

Океанія розташовується в трьох кліматичних поясах. В екваторіальному поясі, що займає 2-4 ° по широті, панують висхідні струми повітря і штильна погода з особливо сильними зливами під час зенітального положення сонця. Тропічні острови Північної і Південної півкуль знаходяться в регіонах Тихого океану зі слабкими вітрами (області субтропічних баричних максимумів). Саме ця частина океану (між о-вами Туамоту і Південною Америкою) була названа Ф. Магелланом і його супутником Тихим океаном. Від субтропічних максимумів до екватора відтікають північно-східні і південно-східні пасати – це основний циркуляційний процес екваторіально-тропічних широт, що формують клімат островів цієї частини океану.

У західній частині Океанії панує клімат екваторіальних мусонів з частими і непередбачуваними ураганами, де на циркуляційні процеси колосальний вплив надають масиви суші Євразії та Австралії. Саме в західній Океанії зароджуються тропічні циклони, що супроводжуються вітрами ураганної сили і руйнівними зливами. Клімат більшості островів Меланезії, жаркий і вологий, вважається самим нездоровим кліматом на Землі. Південніше 40 ° пд. ш. протягом всього року панують вітри західних румбів.

За термічним режимом в Океанії можна виділити 3 зони:

  • екваторіальну (уздовж екватора по 5-8 ° північної і південної широти), з середньомісячними температурами близько 27 ° С (від 21 ° С до 32 ° С);
  • тропічну з жарким літом (до 29 ° С) і теплою зимою (23 ° С);
  • субтропічну з рівним ходом температури (в Гонолулу на Гавайських о-вах середня температура серпня – 25,3 ° С, лютого – 21,2 ° С).

Різкі коливання температур спостерігаються лише в горах (Нова Гвінея, Нова Зеландія). У цілому клімат Океанії морський зі значними сумами опадів протягом року і повсюдно не нижче 1000 мм, в західній частині – більше 2000 мм, максимум зареєстрований в горах Гавайських о-вів (м. Уейалеале на о. Кауаї – 12090 мм).

Ґрунтово-рослинний покрив і тваринний світ

Формування ґрунтів островів тісно пов’язане зі складом і віком ґрунтоутворюючих порід. У зв’язку з цим тут виділяються 4 групи ґрунтів: вулканічні, фералітні, ґумусово-карбонатні, бурі тропічні.
Вулканічні ґрунти формуються на лавах і пеплах, в них мало заліза, алюмінію, титану. Вони володіють хорошими водно-хімічними властивостями і досить родючі. Фералітні ґрунти розвиваються на залізистих корах вивітрювання, яскраво пофарбовані, мають суглинковий механічний склад, стародавні ґрунти малородючі. Ґумусові-карбонатні ґрунти малопотужні і щебнисті. Вони утворюються на коралових вапняках і зустрічаються найчастіше під гаями кокосових пальм. Бурі тропічні ґрунти, характерні для гірських схилів, формуються на флішевих товщах. Вони широко використовуються в сільському господарстві під городні культури, плантації кави, какао і ін. Для острівних ґрунтів характерне засолення, особливо на узбережжях, де морська вода проникає в ґрунтові води, а в повітрі містяться солоні крапельки-бризки.

Склад рослинних формацій островів залежить від цілого ряду чинників: віку островів, умов існування рослин, можливості міграції нових видів ззовні. Існує поняття «острівна флора», в якій кількість видів обмежена, флористичний склад збіднений. Особливо цим відрізняються острова східної частини Океанії. Великої міри досягає ендемізм.

Ендеміків на Новій Гвінеї – 85%, на Новій Зеландії і на Гаваях – 75% видів. Природна рослинність на багатьох островах майже не збереглася, її місце зайняли плантації тропічних культур. Найбільш бідна флора низьких плоских атолів. Причини – молодість більшості з цих островів, нестача азотистих і калієвих сполук у піщаних ґрунтах, ізольованість і засолення ґрунтових вод, незахищеність рослин від дії вітрів і хвиль. На деяких з них ростуть лише кокосові пальми.
Океанія входить до складу палеотропічного царства, є елементи австралійської і антарктичної флори.

З деревних видів Палеотропіків найбільш характерні:

  • кокосова пальма;
  • панданус;
  • хлібне дерево;
  • камфорна;
  • санталова;
  • з австралійських – акації;
  • евкаліпти;
  • казуарини;
  • антарктичні види – південний бук і араукарія.

Крім «цариці Океанії» – кокосової пальми, є й інші пальми:

  • цукрова;
  • віялова;
  • горіхова;
  • нипа;
  • ротанг;
  • сагова.

Тваринний світ Океанії відноситься до декількох зоогеографічних областей: австралійської, новозеландської, полінезійської. Океанічні простори представляють великі труднощі для розселення тварин, тому фауна островів вельми специфічна.

Більш багата фауна Меланезії. Тут мешкають єхидна, сумчасті – кускус, деревне кенгуру, опосум. З великих тварин – папуаська свиня. Орнітофауна нараховує до 650 видів (сміттєві кури, казуари, райські птахи, папуги какаду та ін.)

Більш бідна фауна Полінезії. Тут близько 100 видів птахів:

  • фрегати;
  • чаплі;
  • качки;
  • голуби;
  • папуги.

На Гавайських о-вах ссавці представлені летючими мишами, летючими собаками і летючими лисицями.

В даний час на островах Океанії багато тварин, завезених сюди людьми. Папуаська свиня – це здичавіла домашня. Розплодилися щури і миші. На луках стада диких ослів, кіз і овець. Здичавілі кішки полюють за мишами і птахами. Багато островів козами і вівцями перетворені на голі кам’янисті пустелі.

Населення

Океанія давно заселена народами різних етносів і рас. Про шляхи їх заселення досі немає чіткого уявлення: пропонуються багато, часто взаємовиключні гіпотези. Вважається, що перші мешканці з’явилися в Меланезії 20-30 тис. років тому, а ця частина регіону була заселена 5-6 тис. років тому. У Мікронезію і Полінезії люди проникли в першому тисячолітті н. е. і остаточно заселили острова до XIV ст. Корінне населення Океанії відноситься до особливої океаничної раси з притаманними їй антропологічними рисами, близькими до негроїдних, але відрізняються від них багатьма ознаками. Антропологи часто включають цю расу в єдину екваторіальну (негро-австралійську) і виділяють в її складі кілька малих рас:

  • меланезійську;
  • мікронезійську;
  • полінезійську.

На островах велика різноманітність антропологічних типів, мов, культур. Зараз корінне населення становить приблизно половину чисельності. Острови заселялися переселенцями з різних країн – Англії, Франції, США, колоніями яких вони були протягом тривалого часу. Зараз більшість країн Океанії отримали політичну незалежність, але їх економіка все ж тісно пов’язана з колишніми метрополіями. Багато на островах індійців, японців, філіппінців та ін.

Більша частина населення зайнята в сільському господарстві, ведеться також видобуток корисних копалин. Деякі острови заселені дуже густо і страждають від браку земель, води, від забруднень відходами виробництва і побутовим сміттям. Дуже гостро стоїть ця проблема на атолах. На о. Науру, де відкритим способом розробляється найбагатше родовище фосфоритів, ввозять питну воду і продовольство. Більше третини площі острова займають кар’єри. Однак є острови, де населення мало або зовсім немає.

Острівні природні комплекси особливо вразливі в силу своїх невеликих розмірів, ізольованості, виключно тісних внутрішніх зв’язків. Інтенсивне використання природних ресурсів призводить до порушення природної рівноваги і часто до руйнування і навіть знищення цілих островів. Особливо великої шкоди завдали Океанії випробування ядерної зброї. Постраждали і стали непридатними для життя не тільки ті, на яких проводилися вибухи, але і розташовані на відстані від них.

На багатьох островах Океанії створені природні резервати та національні парки. На деяких з них охоронювані території існують з 40-50-х рр. XX в. (На Новій Зеландії – ще раніше), але в більшості випадків вони організовані в 70-80-х рр. минулого століття.

ПОДІЛИТИСЯ:

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.