Острови Атлантичного океану

Острівна суша Атлантичного океану складається з безлічі островів і архіпелагів різного походження – материкових, вулканічних, менше – біогенних. Найбільш характерний для океану і цікавий тип – острова океанічного походження.

Острови центральної частини Атлантичного океану, розташовані по осі серединно-океанічних хребтів і є їх складовою частиною, володіють певною єдністю природи, пов’язаною з історією їх виникнення, геологічною будовою, океанічним типом клімату і т. д. До них відносяться:

  • Ісландія;
  • Фарерські;
  • Шетландські о-ви;
  • о. Вознесіння;
  • о. Святої Олени.

Всі вони являють собою надводну частину величезного Серединно-Атлантичного хребта. Як правило, для них характерні кора океанічного типу, активні прояви молодого кайнозойского вулканізму, найчастіше трещинного характеру (лави основного складу).

Ісландія

Це другий за площею (після Великобританії) острів Атлантичного океану і найбільший в світі острів океанічного походження. Його площа становить понад 103 тис. км2, протяжність із заходу на схід – близько 500 км, а з півночі на південь більш 300 км. Розташована Ісландія між 63 ° і 66 ° п. ш. і 13 ° і 24 ° з. д. Полярне коло проходить на півградуса північніше острова. Положення Ісландії в межах рифтової зони серединно-океанічного хребта і у високих широтах Північної півкулі поблизу Арктики в чому визначає її природні умови.

Геологічна будова і рельєф

Характерною особливістю Ісландії є потужна земна кора (до 28 км). Основу острова складає єдине в світі базальтове плато. Найбільша його частина називається Оудадахрейн. Плато пересічено рифтовими розломами, уздовж яких багато вулканів, деякі формуються і в даний час.

З 150 наявних на острові вулканів 26 діючих. Це трещинні, щитові і конічні вулкани. З трещинних вулканів найбільш активний вулкан Лаки (818 м) з 115 кратерами. Активним тріщинним вулканом є і Гекла (1491м). Всі ісландські вулкани відрізняються рясними виливами базальтової лави. Серія базальтових плато пронизана інтрузіями габро і кварцових порфіритів. Для фьордової області північного сходу Ісландії типова наявність лакколітів і невеликих батолітов. Найвища точка острова – Хваннадальсхнукюр (2119 м). Розвиток рифту Серединно-Атлантичного хребта триває, про що свідчить виникнення нових вулканічних островів поблизу Ісландії (наприклад, молодий о. Сюртсей).

Клімат острова холодний і вологий.

Величезний вплив на його формування надають Ісландський мінімум і тепла течія Ірмінгера. Взаємодія холодних арктичних і теплих атлантичних повітряних мас формує фронти, на яких відбувається активний циклогенез. Сильні вітри, висока відносна вологість, аномально високі зимові температури (средньосічнева температура в Рейк’явіку 2°С), великі суми атмосферних опадів у вигляді дощу і мокрого снігу (до 3000 мм) із зимовим максимумом – ось характерні риси клімату острова. Тут мало тепла і сонячного світла, середня температура липня – всього 11°С, а в горах – близько 0 °.

Велика кількість льодовиків – відмінна риса острова. Загальна їх площа – 11,8 тис. км2, що становить приблизно 11,5% площі Ісландії. Найбільш характерні льодовикові шапки з мовами, частина яких може досягати берегів океану.

Льодовики, як правило, асиметричної форми. Деякі з них покривають вершини вулканів, інші приховують під льодом цілі лавові плато з кількома вулканічними масивами. Найбільші льодовикові куполи – Ватнайекюдль (площа – 8390 км2) і Лаунгіекюдль (1022 км2). В Ісландії добре вивчені пульсації льодовиків, з початку першого тисячоліття нашої ери відзначені по 4 фази наступання і відступу льодовиків, а в даний час – 5-я стадія відступу.

Серед форм екзогенного рельєфу переважають льодовикові і водно-льодовикові – сучасні та реліктові.

Річки Ісландії короткі, беруть початок в льодовиках, рясніють численними порогами і водоспадами, мають великі потенційні запаси гідроенергії. Озера займають 3% площі острова, часто розташовані ланцюжками в долинах річок. Озера вулканічного і льодовикового походження, а в прибережних районах – лагунні. Найбільше озеро – Тінгвадлаватн, площа його 283 км2, максимальна глибина 114 м, дно озера лежить на 10 м нижче рівня океану.

На острові рясні виходи на поверхню гарячих і теплих вод. Вони існують групами та окремими грифонами. Деякі джерела фонтанують з певною частотою.
Води джерел за хімічним складом ділять на лужні (частіше азотні) і кислі (сульфатні або сірководнево-вуглекислі). Виходи лужних вод часто розташовуються у підстав пагорбів і на низовинах і мають велике значення як джерела тепла. Як відомо, фонтануючі джерела в усьому світі називаються гейзерами. Це ісландське слово «geysa» – «хлинути». Найбільш знаменитий Великий Гейзер. Його жерло складено вапняним туфом, має чашоподібну форму, ширину до 3 м, періодично вода закипає, і викидається стовп заввишки близько 15 м. Усього в Ісландії відомо 250 груп термальних джерел і 12 полів виходу пари і газів – сульфатар.

Ґрунти острова формуються на вулканічних породах-лавах, туфах. При виверженнях вулканів на поверхні осідає попільний матеріал основного складу, а також кам’янисті і піщані наноси танучих вод, тому ґрунти слаборозвинені, малопотужні. Поширені і торфянисто-дернові субарктичні ґрунти, сильно нагадують альпійські гірничо-лугові, але зі значною участю у додаванні профілю вулканічних порід. Профіль слабо диференційований на горизонти, реакція ґрунтів нейтральна або слабокисла.

Органічний світ носить острівний характер. Панує трав’яниста рослинність. Великі площі займають мохово-лишайникові утворення на кам’яних розсипах.

Є території, абсолютно позбавлені рослинного покриву, наприклад лавові поля недавніх вивержень. Чимало боліт. Флора острова налічує 440 видів вищих рослин і близько 600 видів мохів та лишайників. Бідність флористичного складу можна пояснити ізольованим положенням, геологічною молодістю острова, особливостями клімату, одноманітністю ґрунтів. Походження ісландської флори до цих пір залишається предметом наукових дискусій.

По долинам річок можна зустріти зарості низькорослої берези, верби, ялівцю, які ісландці гордо іменують «лісами». На луках панує різнотрав’я – анемони, маргаритки, незабудки, зі злаків зустрічаються щучка, костриця, тонконіг. В даний час в країні проводяться великі роботи з лісопосадкам ялини (європейської та ситхинської), модрини сибірської. Загальна площа лісів зараз становить 1% території Ісландії.

Тваринний світ за видовим складом ще бідніший рослинного. Тут мешкають лемінги, песці, з материка завезений північний олень, ендемік – ісландська миша. Абсолютно немає плазунів і земноводних. Багато птахів (більше 200 видів, з них 76 – гніздяться).

Головні заняття населення:

  • рибальство;
  • вівчарство;
  • тепличне овочівництво.

Дуже висока культура парникового землеробства.

На острові розташовані чотири національні парки, кілька резерватів і пам’яток природи. Найбільш відомий національний парк Тінгведлір, де охороняються вулканічні ландшафти.

ПОДІЛИТИСЯ: