Нафта Аляски

Відкриття нафти на Алясці можна віднести до великих геологічним відкриттів другої половини XX в. Хоча геологічне вивчення цього півострова почалося ще в середині 1920-х рр.., Перша нафта тут була виявлена ??лише наприкінці 1950-х рр.. Це трапилося в районі затоки Кука і п-ова Кенай в південній частині Аляски, де бурились «морські» свердловини, причому в надзвичайно складних природних умовах (крижані брили, дев’ятиметрові хвилі). Щоб завезти сюди обладнання тільки для однієї свердловини, було потрібно 15 рейсів літака «Геркулес». А коштувала така свердловина кілька мільйонів доларів.
Після першого успіху геологи-пошукачі вирішили спробувати щастя на крайній півночі Аляски, що представляє собою схил хребта Брукса і прибережну рівнину моря Бофорта. З часом тут була відкрита ціла нафтогазоносна провінція, названа провінцією Північного схилу Аляски (рис. 182).

Спочатку приблизно в 300 км на південний схід від м. Барроу – самої північної краю США – було закладено дві пошукові свердловини. Перша з них, що коштувала 4,5 млн дол, виявилася, як кажуть, сухий. А друга, свердловина-першовідкривачка, під самий кінець буріння на глибині 3000 м «зачепила» край нафтової поклади, і 18 березня 1968 вдарив нафтовий фонтан. Подальші дослідження показали, що унікальне родовище Прадхо-Бей своїм виникненням зобов’язане 70-кілометровому підняттю, що починається на суші і потім іде під акваторію моря.

Після оконтуривания родовища і визначення його запасів виникло непросте питання про те, як краще використовувати цю заполярну нафту, точніше – яким способом доставляти її на основну територію США. Пропонувалося шість варіантів такої доставки. По-перше, споруда восьмисмуговий Трансаляскінським шосе довжиною 1200 км з пропускною здатністю 60 тис. автоцистерн на добу. По-друге, будівництво на цьому ж напрямку залізниці, яка забезпечувала б щоденне пересування 60 складів по сто вагонів-цистерн в кожному. По-третє, створення спеціального флоту з 235 танкерів-криголамів вантажопідйомністю по 100 тис. т кожен. По-четверте, використання підводних човнів-танкерів. По-п’яте, використання спеціальних вантажних літаків (280 рейсів щодня). Нарешті, по-шосте, спорудження Трансаляскінським нафтопроводу.

У кінцевому рахунку був прийнятий останній варіант. Проте спорудження нафтопроводу почалося далеко не відразу. Оскільки значна частина території, по якій передбачалася його прокладка, перебувала у власності держави, необхідно було прийняття спеціального федерального закону. Але в конгресі США він зустрів сильну протидію з боку прихильників охорони навколишнього середовища та консервації природних ресурсів Аляски. Досить сказати, що в сенаті цей закон, все ж прийнятий в 1973 р., пройшов більшістю всього в один голос. При цьому він включав в себе спеціальні положення, що стосувалися заходів з охорони природи.
Будівництво нафтопроводу почалося в 1974 р. Споруджував його консорціум у складі «Брітіш Петролеум», «Екссон» і «Атлантик Річфілд» – трьох найбільших нафтових монополій, яким належали ліцензії на територію родовища Прадхо-Бей. На будівництві працювало більше 20 тис. осіб з різних країн. Умови для роботи були екстремальними. Наприклад, взимку 1974 температура опускалася до -74 ° C. Ось чому спочатку була створена інфраструктура, що забезпечила будівельників всім необхідним для роботи і відпочинку, а потім вже почалася прокладка самого нафтопроводу, який має довжину 1288 км при діаметрі труб 120 см. Його пропускна здатність, яка становила спочатку 23 млн т нафти на рік, потім була доведена до 80 і 120 млн т. Загальна вартість будівництва досягла 7 млрд дол, не рахуючи приблизно таких же витрат на охорону навколишнього середовища. Відкриття нафтопроводу відбулося 20 червня 1977.

Траса Трансаляскінським нафтопроводу має свої цікаві технічні та географічні особливості, які можна простежити по малюнку 183. Північний її 680-кілометровий відрізок до долини Юкону здебільшого прокладений над землею, на спеціальних шестиметрових опорах. Це зроблено у зв’язку з тим, що на родовищі Прадхо-Бей нафта, що надходить зі свердловин на поверхню, має температуру 80 ° C, що не дозволило прокладати труби в грунтах вічної мерзлоти. Південний же відрізок нафтопроводу прокладений в траншеях глибиною 4-6 м. Справа в тому, що час транспортування нафти (за допомогою 12 насосних станцій) від Прадхо-Бея до незамерзаючої порту Валдіз на півдні Аляски становить 4,5 доби, так що в кінці траси в результаті природного охолодження її температура опускається до 30 ° C. Траса нафтопроводу перетинає два високих гірських хребта і 800 річок і струмків, серед яких такі великі річки, як Юкон і його приток Танана. У районі траси кочують оленячі стада чисельністю до 100 тис. голів. На південному відрізку нафтопровід, прокладений під землею, не заважає цим кочовищ. А на північному відрізку зроблені спеціальні проходи для оленів.

Вже наприкінці 1980-х рр.. видобуток нафти на Алясці досягла 100 млн т на рік, і за цим показником вона посіла друге місце в країні після Техасу. «Нафтова лихоманка» справила величезний вплив на всю економічне та соціальне життя Аляски. На підприємствах нафтового комплексу нині зайнятий кожен десятий її житель. Відрахування від продажу нафти в 1980-х рр.. склали 85% всіх доходів, що у казну штату. Ці доходи виявилися настільки великими, що на Алясці були скасовані прибутковий податок і податок на покупки. Більше того, влада штату утворили з нафтових відрахувань спеціальний фонд, з якого кожен житель став отримувати щорічний чек на 800 доларів.

Однак нафтовий бум тому й називається бумом, що він аж ніяк не вічний. Видобуток нафти в Прадхо-Бей досягла свого максимального рівня (110 млн т) в 1988 р. і до кінця 1990-х рр.. скоротилася до 50-60млнт. А в 2006 р. видобуток тут взагалі була тимчасово припинена – у зв’язку з початком ремонтних робіт на нафтопроводі, який став представляти небезпеку для навколишнього середовища.

Ось чому в останні роки помітно активізувалися пошукові роботи на нафту і газ у різних районах Аляски, включаючи шельфові зони морів. Такі роботи ведуться на Північному схилі Аляски на захід і на схід від родовища Прадхо-Бей. Тут вже знайдені і готуються до експлуатації кілька родовищ, які також є змішаними материковий-шельфовими. Але запаси їх досить скромні і не зможуть відшкодувати зниження видобутку на родовищі Прадхо-Бей. Положення ускладнюється і тим, що тут знаходиться Арктичний національний заказник, що представляє собою екологічно сильно вразливу смужку арктичної пустелі, простягається вздовж північного узбережжя Аляски. На пошуки нафти в межах заказника необхідно спеціальний дозвіл конгресу США. Пошуки нафти посилено ведуться також в інших районах материкової частини Аляски, в затоці Кука на півдні півострова, в море Бофорта і в Чукотському морі.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Штат Техас