Межі літосферних плит

На початку XX ст. німецький вчений Альфред Вегенер звернув увагу на те, що північно-східний виступ Південної Америки майже точно «входить» в увігнуту частину західного узбережжя Африки. Це підштовхнуло вченого до гіпотези (наукового припущення) дрейфу материків. Згодом на основі цієї гіпотези виникла теорія літосферних плит. Стійкі блоки земної кори – плити літосфери, розділені рухливими областями і гігантськими розломами, з дуже малою швидкістю (в основному кілька сантиметрів або перші десятки сантиметрів на рік) переміщаються по пластичному прошарку у верхній мантії. Повільно і поступово величезні осколки древньої Пангеї розходилися і перетворювалися в материки сучасних обрисів.

Плити літосфери мають різні розміри, і межі їх не збігаються з межами материків і океанів. Межі літосферних плит проходять на суші по гірських поясів, а в океанах – по серединно-океанічних хребтах. Межі літосферних плит – зони землетрусів і вулканізму.

На малюнку 18 стрілки вказують напрямок руху плит. Можна побачити, що плити розходяться в різні боки від гігантських планетарних розломів (Рифт), що утворилися в результаті сильних розтягувань земної кори. Такі глибокі розломи є і на суші, і в океанах, і їх протяжність становить сотні і тисячі кілометрів.

На суші в зонах розломів розташувалися, наприклад, ланцюжок восточноафриканских озер (серед них озера Ньяса, Танганьїка), наше озеро Байкал. До рифтової поясу відносяться також Великий Басейн в Кордильєрах, западина Червоного моря.

В океанах у осі серединно-океанічного хребта, розсіченого глибокими розломами, з надр Землі піднімаються потужні потоки магми і, застигаючи, нарощують краю розходяться плит (рис. 19). Утворюється нова земна кора, і ложе океану розширюється. Так, наприклад, розширюється ложе Атлантичного океану в останні 180 млн років.

Розходяться плити стикаються з сусідніми. Якщо край плити з океанічної корою «зісковзує» під плиту з материкової корою, утворюються глибоководні жолоби і острівні дуги (рис. 20). Якщо стикаються плити з материкової корою, то краї цих плит разом з накопиченими на них шарами гірських порід мнуть в складки, і піднімаються гори.

ПОДІЛИТИСЯ: