Материки

Суша земної кулі роздроблена на ряд величезних масивів і більш дрібних ділянок.

Великі брили називають материками, або континентами, дрібні островами. Найменший з материків (Австралія, 7,6 млн. Кв. Км) в чотири рази більше за площею, ніж найбільший з островів (Гренландія, 2,2 млн. Кв. Км).

Розрізняють сім материків. Межі між материками не завжди виразні. В цьому відношенні тільки Австралія і Антарктида не викликають сумнівів. Суецький і Панамський канали служать умовними кордонами – перший між Африкою та Азією, другий між Північною Америкою і Південною Америкою. Але особливо важко провести межу між Європою і Азією, які, по суті, складають єдиний материк – Євразію. Нині Кавказ і Закавказзя відносять до Європи, а східний кордон Європи проводять по Уральських гір, Мугоджар і р. Ембі.

Азія – не тільки найбільший материк, а й найвищий. За ним в порядку спадання за середній висоті слідують: Африка, Північна Америка, Південна Америка, Європа і Австралія. Окремо стоїть Антарктида. Її величезна середня висота пояснюється наявністю на ній потужного льодовикового покриву, товщина якого сягає 1600 м.

І в обрисах материків, і в їх угрупованню, і в пристрої їх поверхні є особливості, які здавна привертали увагу.

Всі материки, за винятком Антарктиди, групуються попарно: Північна Америка з Південною, Європа з Африкою, Азія з Австралією. Кожна пара утворює материковий промінь, і всі промені сходяться до північного полярного простору, утворюючи так звану «континентальну зірку», особливо чітко вимальовується на картах, побудованих в зоряній проекції.

У кожній парі північний материк від південного відділений областю розлому земної кори, яка характеризується наявністю глибоких морів, великою кількістю островів (уламків цієї роздробленою кори), частими і сильними землетрусами і напруженої вулканічною діяльністю.

Впадає в очі також характерна форма материків, що нагадують трикутники, своїми підставами звернені на північ. Північні частини материків широкі, а на південь материки як би виклініваются. Відносно Європи і Азії це теж справедливо, якщо розглядати їх як щось єдине (Євразію). Форма Антарктиди грушоподібна, т. Е. Теж в загальному трикутна; вузька частина звернена назустріч Південній Америці.

Відзначаються і інші особливості, не властиві, проте, всіх континентах. Так, кожен з південних материків на заході має увігнутість (у Південній Америки Арікскій затоку, у Африки Гвінейська затока, у Австралії з Тасманией Велика Австралійська затока), а на сході опуклість. Деякі материки за своїми східних околиць обрамлені гірляндами островів, тоді як із західного боку таких гірлянд немає. При цьому острівні гірлянди утворюють дуги, іноді сильно вигнуті, але опуклістю завжди звернені на схід: Антільська дуга, гірлянда островів, що зв’язують Південну Америку з Антарктидою (Південна Георгія, Південні Сандвічеві, Південні Оркнейські, Південні Шетландськіє), величезна фестончатими дуга східно островів (Курильські , Японські, Філіппінські), до якої можна віднести і Алеутські острови, хоча вони і причленяются до американського материка.

Сучасний рівень наших знань не дозволяє йти далі простої констатації викладених вище особливостей. Спроби пояснення всіх або деяких з них робилися неодноразово. Але жодне із запропонованих пояснень не є безперечним. Тому ми обмежилися викладенням фактичних даних. Навіть і в такому вигляді знання їх робить подання про земну поверхню більш струнким і систематизованим.

...
ПОДІЛИТИСЯ: