Материк Північна Америка

Материк Північна Америка – другий з Північних (Лавразійскіх) континентів. За площею (20,4 млн. км2) він займає третє місце серед материків Землі.

Континент найбільш тісно пов’язаний з Південною Америкою через гористий Центральноамериканский перешийок і з материком Євразією в районі Чукотки – Аляски. У результаті Центральна Америка за природними умовами близька до північних районів Південноамериканського континенту, а тундри Північної Америки мало відрізняються від євразійських. Через Чукотку – Аляску, мабуть, проникли в Північну Америку і люди. Велике значення для формування особливостей природи континенту має сусідство Гренландії. Її льодовиковий щит грає для Північної Америки роль гігантського холодильника.

Континент омивається із заходу Тихим океаном, зі сходу – Атлантичним океаном з подібними системами течій. На півночі материк широким фронтом виходить до Північного Льодовитого океану.

Берегова лінія материка сильно порізана: є багато півостровів, глибоко в сушу вдадуться затоки. Особливо велике значення мають холодний Гудзонову і теплий Мексиканський затоки. Біля північних берегів розташований величезний Канадський Арктичний архіпелаг.

Крім географічного положення, основні особливості природи материка визначаються його геологічною історією.

У основі Північноамериканського материка знаходиться стародавня платформа. На північному сході в області Канадського щита її складчастий фундамент лежить близько до поверхні. На решті території він перекритий палеозойскими опадами – в межах плити Мідконтінента і мезозойскими – в крайовому прогині району Великих рівнин. Платформі відповідає в основному рівнинний рельєф – цокольні і пластові низовини, височини і плато. По околицях до платформи примикають складчасті області різного віку. Фундамент епігерцинськой платформи на південному сході материка в межах плити Галф -Кост прихований під товщею мезо- кайнозойських опадів. В інших областях розвитку складчастих структур рельєф головним чином гористий. Основні гірські системи – Аппалачі на сході і Кордильєри на заході.

Аппалачі були створені в каледонскую і герцинську горотворні епохи. Вони пройшли складну історію розвитку, були сильно зруйновані, пізніше підняті на деяку висоту (вища точка – всього 2037 метрів).

Кордильєри – гірська система, що простягнулася на 7000 км з півночі на південь, складається з безлічі гірських хребтів різного геологічного віку і будови. Вона займає західну частину материка. Існування цієї грандіозної гірської країни визначає багато особливості природи Північної Америки.
Географічне положення материка і будова його поверхні визначають основні кліматичні особливості.
Протяжність континенту від приполярних широт до пріекваторіальних обумовлює нерівномірний розподіл сонячного тепла по його території. Конфігурація Північної Америки така, що найбільші площі займають клімати арктичного, субарктичного, помірного і субтропічного поясів.

Будова поверхні материка сприяє формуванню в кожному поясі кулеметів з різними властивостями.
За західними і східним околиць континенту піднімаються гори. Морські повітряні маси віддають багато опадів. На західних схилах Кордильєр літо прохолодне, а зима тепла, в горах – сніжна. Зимою опадів тут більше, ніж влітку. На Атлантичному узбережжі і в Аппалачах теж багато опадів протягом всього року. Однак зими тут холодніше, ніж на заході: позначається вплив Гренландії, Гудзонової затоки і холодного Лабрадорської течії. Між гірськими системами розташовані великі рівнини, над якими зустрічаються повітряні маси з різними властивостями, утворюються атмосферні фронти, циклони, випадають опади. Характерні нестійкі погоди. Бувають «хвилі холоду» (як взимку, так і влітку), торнадо. Континентальний помірний клімат в межах Північної Америки відрізняється не занадто великою амплітудою температур. На східному (Атлантичному) узбережжі, незважаючи на мусонних циркуляція, клімат швидше морський з рівномірним режимом опадів і невеликими коливаннями температур по сезонах. У субтропічному поясі є район (в басейні р.. Міссісіпі), де опади, як правило, випадають протягом усього року. Загалом кількість опадів зменшується з південного сходу на північний захід до підніжжя Кордильєр, а потім зростає у напрямку до Тихоокеанського узбережжя. У горах провідну роль відіграє експозиція схилів. Внутрішні плато і плоскогір’я Кордільерськой системи відрізняються аріднимі кліматами.

Материк володіє густою річковою мережею. Найкращі повноводні річки течуть в Мексиканську затоку і Атлантичний океан.

Виділяється басейн Міссісіпі, що займає більше 40 % основної площі США (без Аляски і Гавайських островів). Бурхливі гірські річки стікають з Аппалачів. На ступенях рельєфу вони утворюють пороги і водоспади. Тут використовуються великі запаси гідроенергії. Річки Кордільерского Заходу прорізають гори в глибоких каньйонах. На них також побудовані електростанції. Мальовничі каньйони річок системи Колорадо використовуються в цілях рекреації. Найбільш відомий Великий Каньйон р.. Колорадо.

Материк Північна Америка багатий озерами. Цілі їх ланцюжка, з’єднані короткими ріками, надають своєрідний вигляд рівнинах Канади. Ця спадщина льодовикової епохи. Багато озер в горах. Одна з головних визначних пам’яток материка – Великі Американські озера. Їх води за обсягом перевершують Балтійське море.

Верхнє – найбільший в світі за площею басейн прісної води. Між Ері і Онтаріо тече Ніагара – коротка річка зі знаменитим водоспадом. З Онтаріо витікає повноводна ріка Святого Лаврентія. Вона з’єднує озера з Атлантичним океаном.

Грунтово- рослинні зони Північної Америки на півночі тягнуться з заходу на схід від океану до океану.
Острови Канадського архіпелагу являють собою, в основному, арктичні пустелі. Гренландія і східні острова покриті льодами, а на заході для утворення льодовиків недостатньо опадів. Розвинена багаторічна мерзлота. Широка зона тундри, південна межа якої на сході спускається до широти Москви.

Південніше тундри широку смугу займають різноманітні хвойні ліси. Південніше зміна природних зон помірного і субтропічного поясів слід за зміною кількості опадів. Навколо Великих озер збереглися змішані ліси. У приатлантической області раніше були багатющі широколисті ліси, які збереглися погано. На захід ліси змінюються преріями – лісостепами і степами. Зараз все перетворено, на їх місці сільськогосподарські угіддя на чорноземних (або близьких до них) грунтах. Більш сухі степи Великих рівнин теж освоєні людиною. На південному сході США в минулі часи росли сосново -дубові ліси з домішкою широколистяних порід, у тому числі вічнозелених і навіть карликових пальм. Збереглися вони погано.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Антигуа і Барбуда