Материк Південна Америка

Материк Південна Америка за розмірами (18,3 млн. км2) займає середнє положення між Північною Америкою і Антарктидою.

Обриси її берегової лінії типові для материків Південної (гондванськой) групи: вона не має великих виступів і глибоко вдаються в сушу заток.

Велика частина континенту (5/6 площі) розташована в Південній півкулі. Найбільш широкий він в екваторіальних і тропічних широтах.

У порівнянні з Африкою та Австралією Південна Америка далеко заходить на південь в помірні широти і ближче підходить до Антарктиди. Це робить великий вплив на формування природних умов материка: він виділяється з усіх Південних материків великою різноманітністю природних умов.
На півночі материк пов’язаний вузьким гористим перешийком з Центральною Америкою. Північна частина континенту має ряд рис, властивих обом американським континентах.
Материк Південна Америка являє собою західну частину Гондвани, де Південноамериканська материкова плита літосфери взаємодіє з океанічними плитами Тихого океану. У підставі більшої частини материка лежать стародавні платформні структури, лише на півдні фундамент плити має герцинский вік. Вся західна околиця зайнята складчастим поясом Анд, формировавшимся з кінця палеозою до нашого часу. Горотворні процеси в Андах не закінчені. Андийская система не має рівних по протяжності (понад 9 тис. км) і складається з безлічі хребтів, що відносяться до оротектоніческім зонам різного геологічного віку і будови.

Вони розрізняються за походженням, за особливостями орографії, по висоті.

Міжгірські долини і улоговини, в тому числі і високогірні, здавна заселені і освоєні. Основна частина населення Чилі, Перу, Болівії, Еквадору живе в горах, незважаючи на те, що Анди – один з найбільш сейсмічних районів Землі з великою кількістю діючих вулканів.

Схід материка являє собою поєднання низовин в тектонічних западинах і плоскогір’їв і глибових нагір’їв на щитах платформи. Є денудаційні і лавові плато.

Материк Південна Америка відрізняється широким поширенням екваторіального і субекваторіального клімату. Її Орографічна структура сприяє глибокому проникненню повітряних мас з півночі і з півдня. Завдяки взаємодії мас з різними властивостями великі ділянки на материку отримують багато опадів.

Особливо добре зрошуються Амазонська низовина з екваторіальним кліматом і навітряні гірські схили. Величезна кількість опадів утворюється на західних схилах Анд в помірному поясі. Водночас тихоокеанське узбережжя і гірські схили в тропічних широтах до 5 ° ю. ш. відрізняються вкрай аріднимі умовами, що пов’язано з особливостями циркуляції атмосфери і водних мас у берегів. Тут формується типовий клімат берегових («вологих») пустель. Риси аридности проявляються також на високогірних плато Центральних Анд і в Патагонії на півдні континенту.

Через географічного положення материка в його межах формуються клімати і помірного поясу, яких немає на інших Південних Тропічних материках.

Материк Південна Америка має найбільший у світі шар стоку (більше 500 мм) завдяки переважанню вологих типів клімату. На материку є кілька великих річкових систем. Унікальна річкова система Амазонки – найбільшої річки Землі, через яку проходить близько 15 % світового річкового стоку.
Крім того, в Південній Америці є ще системи Оріноко, і Парани з великими притоками.
Озер на материку мало: майже всі вони спущені глибоко врізаними річками. Виняток становлять стариці і гірські озера в Андах. На Пунах розташовано найбільше високогірне озеро світу – Тітікака, на півночі є велике озеро – лагуна Маракайбо.

Великі площі в межах материка зайняті вологими екваторіальними і тропічними лісами і різними типами рідколісся і саван. Континентальних тропічних пустель, так характерних для Африки та Австралії, у Південній Америці немає. На північному сході Бразильського нагір’я є район аридного клімату зі своєрідним режимом опадів. В результаті особливих умов циркуляції атмосфери тут нерегулярно випадають рясні дощі, і сформувався особливий тип ландшафту – каатинга. У субтропічному поясі велике місце займають степу і лісостепу з родючими грунтами (Пампа). У їх межах природна рослинність замінена сільськогосподарськими угіддями. В Андах представлені різні спектри висотної поясної.

Південноамериканські рослинні угруповання за багатьма ознаками відрізняються від типів рослинності аналогічних зон інших материків і відносяться до інших рослинним царствам.
Тваринний світ відрізняється різноманітністю і своєрідними рисами. Мало копитних, є великі гризуни, мавпи відносяться до групи широконосих, часто цепкохвостих. Величезна різноманітність риб і водних плазунів і ссавців. Є примітивні неполнозубие ссавці (броненосці, мурахоїди, лінивці).
Природні ландшафти добре збереглися в Амазонії, на низовині Оріноко, в районах рівнин Гран -Чако, Пантанала, в Патагонії, на Гвіанському нагір’я, у високогір’ях Анд. Однак господарський розвиток країн континенту ставить під загрозу стан природи. Справа ускладнюється тим, що ці знову освоюються райони володіють екстремальними природними властивостями, і порушення природної рівноваги часто веде до необоротних наслідків. Країни, що розвиваються материка не завжди мають необхідні засоби для організації охорони природи та раціонального природокористування.

Заселятися людьми Південна Америка почала 15-20 млн. років тому, мабуть, з півночі через Перешийок і острови Вест – Індії. Можливо, що у формуванні корінного населення материка брали участь і переселенці з о-вів Океанії.

івденноамериканські індіанці мають багато спільного з північноамериканськими. На час відкриття континенту європейцями тут існувало кілька високорозвинених в культурному і господарському відношенні держав.

Процес колонізації супроводжувався винищенням корінного населення і витісненням його з зручних місць проживання, чисельність індіанців у Південній Америці більше, ніж у Північній. Великі групи індіанських племен збереглися в Андах, в Амазонії і в деяких інших районах. У ряді країн індіанці становлять значну частину населення. Однак основне населення континенту – нащадки вихідців з Європи (головним чином іспанців і португальців) і ввозяться сюди для роботи на плантаціях африканців. На континенті багато людей змішаної расової приналежності.

Заселення йшло зі сходу, і поблизу Атлантичного узбережжя з сприятливими природними умовами щільність населення найбільша. В Андах розташовані одні з найбільш високогірних у світі сільськогосподарських угідь і поселень. У горах є найбільший з міст високогір’я (Ла-Пас з населенням більше мільйона чоловік – на висоті 3631 метрів). Країни Південної Америки, ще недавно відсталі в господарському відношенні, зараз швидко розвиваються і по деяких позиціях виходять на світовий рівень.

На континенті чітко виділяються дві великі частини – субконтиненти Внеандійскій Схід і Андійський Захід.

ПОДІЛИТИСЯ: