Материк Австралія

Австралія – найменший материк Землі (7,6 млн. км2), що володіє дуже своєрідними рисами природи. Він розташований цілком у Південній півкулі, більшою своєю частиною в тропічних широтах. Відокремившись від інших гондванських материків ще в середині мезозою, континент протягом тривалого часу розвивався ізольовано. Пізніше інших материк Австралія втратив зв’язок з Антарктидою. Вплив відносно близько розташованої Антарктиди позначається на кліматичних особливостях материка. У його південно-східній частині є елементи реліктової антарктичної флори.

Найтісніше материк пов’язаний з Євразією через своєрідний міст – острови і мілководні моря і протоки Малайського архіпелагу. Вплив Тихого океану кілька ослаблений цілою системою острівних дуг, що облямовують континент зі сходу.

У підставі материка лежить давня платформа, до якої зі сходу примикають палеозойські складчасті структури.

Для тектонічної будови Австралійської платформи характерні підняття, приурочені до південно-західної частини материка, а на півночі і сході переважали низхідні рухи і формувалися синеклізи. Вісь переважних підняттів проходить приблизно по 120 ° пн. д. У стародавніх синеклізах широко поширені потужні слабо метаморфізуючі теригенні, морські (у тому числі карбонатні) і вулканогенні гірські породи протерозойського чохла.

Структури Східної Австралії утворилися в палеозої. На захід від них на кордоні мезозою і кайнозою морями були залиті западини від затоки Карпентарія до синеклізи Юкла. Підняті східна і західна частини континенту виявилися роз’єднаними. Це зіграло певну роль у формуванні особливостей органічного світу материка.

На місці пенепленізірованних складчастих споруд палеозойського віку зараз піднялися відроджені складчато-брилові гори. Основна гірська система протягнулася на 4000 км уздовж східного узбережжя Австралії і відділена від острівних дуг окраїнними морями. Хребти мають круті східні схили, а до внутрішньоматерикових рівнин спускаються пологохвилястими передгір’ями (Даунс).

На материку Австралія немає сучасного вулканізму, але є ділянки вулканічних плато. Про тектонічну стабільність материка свідчить і невисока ступінь сейсмічності.
Основний зовнішній рельєфоутворюючий процес на континенті – робота вітру. Великі піщані простори пустель Австралії являють собою, головним чином, гряди, витягнуті по напрямку пануючих вітрів. Збереглися і реліктові ерозійні форми рельєфу – русла колишніх річок і струмків (крики).

На континенті є території з карстових рельєфів там, де вапнякові товщі виходять на поверхню або лежать під тонким шаром пухких опадів.

На східній околиці материка Австралії берегова лінія супроводжується численними кораловими спорудами. Тут є унікальне утворення – Великий Бар’єрний Риф, який робить значний вплив на природу і господарство узбережжя. Руйнування рифових будівель, що відбувається під впливом як природних, так і антропогених процесів, може мати істотні наслідки для природи і населення австралійського узбережжя.

Клімат на більшій частині материка тропічний континентальний.

Влітку над прогрітим материком встановлюється область зниженого тиску, куди спрямовується повітря від океанічних баричних максимумів. Всі повітряні маси швидко нагріваються над поверхнею континенту. Всі ж вони мають різні властивості, що залежить від їх первісного стану. При їх зустрічі утворюються фронти і випадають опади на півночі материка і на східній околиці австралійських рівнин. Клімат західних узбереж тропічного поясу в Австралії не такий сухий, як на інших материках, так як уздовж західного узбережжя взимку далеко на північ проникають циклони Антарктичного фронту.

Північна Австралія володіє типовим кліматом екваторіальних мусонів. На півдні формуються умови субтропічних кліматів середземноморського і континентального.

Через широке поширення аридних кліматичних умов Австралія – найсухіший материк Землі. Більш-менш повноводні короткі річки стікають з піднятих околиць на сході та півночі материка. Єдина відносно довга річка материка Австралії – Муррей (2570 км) протікає на південному сході. Всі внутрішні райони материка більшу частину року взагалі безводні. 60% поверхні материка Австралії – безстічні області. Прісні озера є тільки в горах, на рівнинах навіть великі за площею озерні улоговини більшу частину року покриті соляними кірками і наповнюються водою лише під час коротких злив.

Органічний світ материка володіє дуже високим ступенем ендемізму. Це результат давньої ізоляції від інших материків і роз’єднаності її східної та західної частин. Ендемізм в рослинності і тваринному світі спостерігається на рівні високих систематичних груп (загонів, сімейств). Багато давніх реліктових форм. Низькоорганізовані сумчасті ссавці займають практично всі екологічні ніші і представлені тваринами від мініатюрних мишоподібних кенгуру і поссумів до гігантських червоних (рудих) кенгуру. Велика різноманітність птахів, що відносяться до ендемічних родів і сімейств. З вищих ссавців є тільки невелика кількість мишоподібних гризунів і кажанів. З людиною потрапили на континент дика собака дінго, щури, кролики і деякі інші тварини, які часто сприяють порушенню природної рівноваги на материку.

Зона саван і рідколісь в Австралії майже замкнутим кільцем охоплює з півночі, заходу і сходу пустельні території. Високотравні савани півночі і північного сходу материка поступово переходять у чагарникові зарості, а по кордону з пустелями набувають особливо ксерофітні риси пустельних саван (скреб).

Значні площі материка Австралії займають пустелі. Вони поширені на Західно-Австралійському плоскогір’ї і на рівнинах Центральної Австралії. У найбільш сухих районах центру материка великі ділянки являють собою кам’янисті розсипи чи рухливі піски. На Західно-Австралійському плоскогір’ї кам’янисті пустелі утворюються на потужних залізистих корах (спадщина вологих епох). Їх гола поверхня має характерний яскраво-оранжевий колір. На рівнині Налларбор, складеної тріщинуватими вапняками, пустеля виходить до південного узбережжю материка.

Австралія багата на корисні копалини, походження яких пов’язане зі структурами давньої платформи. Тут є корінні і розсипні родовища золота і багатьох цінних мінералів, що містять радіоактивні та рідкісноземельні елементи. У Північній Австралії є великі запаси бокситів. На узбережжі і шельфі південного сходу, заходу і північного заходу Австралії знайдені поклади нафти і газу.

Материк бідний водними і лісовими ресурсами. Майже половину площі континенту складають непридатні або мало придатні для сільського господарства землі. У водопостачанні відіграють велику роль підземні води.

Материк Австралія – єдиний континент Землі, зайнятий однією державою. Австралійський Союз був раніше колонією, а потім домініоном Великобританії. Зараз країна входить в Британську Співдружність. Корінне населення, витіснене зі своїх звичних місць проживання в період освоєння континенту європейцями, нині проживає або компактно на спеціально відведених для цього землях (як правило, це місця з несприятливими для життя умовами), або в містах і селищах по всій країні, де можна знайти роботу. За більш ніж 200 років історії Австралійського Союзу на його території склалася англоавстралійська нація з незначними внутрішніми відмінностями (близько 80% населення). Інші 20% – іммігранти з різних країн, в основному Європи і менше – Азії. Корінні жителі (аборигени) становлять близько 1% населення.

Щільність населення Австралії найменша з усіх континентів. Тут великі території мають щільність менше 1 чол/км2. Населення зосереджене на сході і південному заході материка. Це пов’язано як з більш сприятливими в цих районах природними умовами, так і з історією заселення в період колонізації.

Однак при такому рідкісному населенні на континенті виникають гострі екологічні проблеми через великий ступінь уразливості природи. Потрібні чималі зусилля і кошти для організації охорони унікальних природних комплексів материка. Лісові площі материка скорочуються, зникають рідкісні рослини і тварини, і потрібне жорстке регулювання використання австралійських лісів і саван, яким загрожує опустелювання.

Материк Австралія чітко ділиться на два субконтиненти – Західний і Східний, що розрізняються за будовою поверхні. Австралійський Захід має переважно рівнинний рельєф, сформований на платформних структурах, Східна Австралія – гірський регіон у межах рухомого пояса герцинського віку.

ПОДІЛИТИСЯ: