Материк Антарктида

Антарктида – величезний крижаний материк, за розмірами майже вдвічі перевершує Австралію. Це єдине місце на Землі, майже не займане людиною. Основна частина суші в Антарктиді покрита льодами, які в прибережних районах влітку відступають. Тут на деяких гірських вершинах ніколи не лежить сніг. Живі організми пристосувалися до вкрай низьких температур.

Південний приполярний материк Антарктида відрізняється унікальними природними умовами. Як і всі континенти південної групи, він являє собою частину Гондвани і за будовою поверхні мало відрізняється від інших її частин. Однак за географічним положенням материк Антарктида не має аналогів. Тільки тут велика ділянка суші (14 млн. км2) розташована в районі полюса, майже повністю за Полярним колом. Друга особливість материка – повна ізольованість його від інших континентів.

Материк Антарктида омивається водами Південного океану з потужним плином Західних Вітрів. Над океаном протягом усього року формується атмосферна депресія, що не дозволяє повітряним масам з низьких широт досягати узбережжя материка. Завдяки цим обставинам, а також тому, що Південна півкуля Землі холодніше, ніж Північна. В результаті кліматичні умови материка Антарктиди сприяють збереженню потужного льодового покриву. Він, в свою чергу, посилює суворість клімату, так як відображає велику частину і так зниженого потоку сонячної радіації. Крім того, теплова енергія влітку витрачається на танення льодів. Суворий клімат – головна відмінна риса природи материка, яка обумовлює особливості всіх природних компонентів.

Середньомісячні літні температури на більшій частині материка не піднімаються вище 0 ° С, а в центральних районах вони нижче -30 ° С. Взимку середньомісячні температури змінюються від -16 ° С на узбережжі до -64 ° С і нижче – у центрі. Тут зафіксована найнижча на Землі температура -89,2 ° С. Суворість клімату посилюється сильними вітрами стокового характеру, а на узбережжі і циклональна штормами. Циклони полярного фронту в літній час захоплюють узбережжі материка Антарктиди. Зазвичай при цьому температури знижуються, так як погода буває похмурою. Вітри великих швидкостей супроводжуються сніговими бурями.

Рідкої води на материку дуже мало через постійно низькі температури. Деяка кількість талих вод стікає по крижаній поверхні в океан влітку. Тоді ж з’являються короткі потоки і дрібні озера в антарктичних оазисах (порівняно невеликих ділянках в прибережній частині, вільних від льоду). Вода в рідкому стані була виявлена при бурінні в деяких місцях під потужною товщею льоду.

Унікальний льодовий покрив материка Антарктиди, потужність якого досягає 4700 метрів. На материку є всі типи льодовиків: льодовикові щити, гірничо- покривні, шельфові і різноманітні гірські льодовики.

Льодовикові щити – Східного, Західного і Антарктичного півострова пов’язані між собою, але кожен має власну область харчування. У центральних частинах щитів потужність льоду найбільша: відома безпосередньо виміряна товщина покриву в одному з пунктів Східного щита – 4776 метрів. Від куполів лід розтікається, потужність його до околиць зменшується. У випадках збігу напрямків підлідних долин із загальним напрямком руху з’являються вивідні льодовикові потоки довжиною в десятки, а іноді і в сотні кілометрів. Так, льодовик Ламберта має довжину близько 500 км. Лід у цих «льодових річках» рухається швидше, ніж у центральних частинах куполів і на сусідніх ділянках, де йому перешкоджають виступи підлідного рельєфу. Край льодовикового покриву переміщається в деяких районах зі швидкістю 10-30 метрів на рік, а у вивідних льодовиках рух має швидкість сотні і навіть більше тисячі метрів на рік. Від краю льодовиків відокремлюються айсберги різного розміру і форми. Особливо великим айсбергам – цілим крижаним полям дають початок шельфові льодовики. Площа таких полів може досягати десятків тисяч кілометрів, через що їх можна назвати крижаними островами.

Цікавий і своєрідний рельєф сніжно- льодової поверхні з численними тріщинами, сніговими пагорбами і валами, застругами та ін.

Органічний світ континенту Антарктида також унікальний. У суворому кліматі континенту можуть жити лише небагато організмів. Вільні від льоду поверхні зайняті в основному лишайниками, на підталому влітку снігу розвиваються різнокольорові мікроскопічні водорості. Вищі рослини (близько 10 видів трав) є тільки на Антарктичному півострові північніше 64 ° п. ш. На материку Антарктида мало тварин. Немає наземних ссавців, зустрічаються лише дрібні рачки, черви і безкрилі комахи. На узбережжі і прибережних льодах мешкають тварини, чиє життя тісно пов’язане з морем: виходять з води ластоногі, влітку живуть морські птахи. Найбільш численні і цікаві пінгвіни різних видів, які знаходять їжу у морі, а пташенят виводять на поверхні льоду.

В Антарктиді немає постійного населення. Наукові станції та бази різних країн мають змінний склад дослідників та обслуговуючого персоналу. Суворі природні умови материка змушують приймати дорогі заходи життєзабезпечення людей. Особливе житло, одяг, технічне обладнання і транспортні засоби допомагають людям жити і працювати в умовах, практично непридатних для існування. Доводиться вирішувати завдання та психологічні підтримки, необхідні для виживання. В Антарктиді працюють люди, спеціально відібрані за станом здоров’я і особливостями психіки. Проте, терміни їх перебування на материку обмежені, і населення станцій і баз постійно оновлюється.

Таким чином, можна стверджувати, що природні умови відігравали велику роль в появі людини на Південних материках і в розселенні людей по їх території. Продовжують вони впливати на життя людини і в даний час, незважаючи на всі зусилля науки і техніки, спрямовані на те, щоб послабити цей вплив. Облік особливостей природи конкретних регіонів необхідний у будь-яких видах людської діяльності.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Доповідь про озера