Ліси Австралії

Держава, що займає Австралійський материк, о-в Тасманія і безліч дрібних островів, входить до Співдружності (голений.). Територія – 7,7 млн. км2. Населення – 23,2 млн. чоловік.
Велика частина країни лежить у тропіках, північ – у субекваторіальних широтах, південь – у субтропічних. Положення більшої частини Австралії у континентальному секторі тропічного поясу обумовлює сухість клімату, яка посилюється розтягнутістю материка із заходу на схід, слабкою розчленованістю берегів, бар’єром Великого Вододільного хребта на шляхах вологих вітрів з океанів.

Ліси Австралії складаються переважно з різних видів (понад 600) евкаліптів, від гігантських по висоті дерев до низькорослих чагарників, численних акацій (490 видів), Банкса (46 видів) і т. д. З хвойних поширені агатис (каурі), каллітріса, філлокладус, араукарія. У лісах і лісових саванах зустрічаються «пляшкові» дерева, що мають стовбури, роздуті посередині, і своєрідні деревоподібні лілійні з родів ксанторея, Кінг і дазіпогон з пучками довгих листя у верхній частині невисоких стовбурів, так звані «трав’яні дерева». Більше 100 видів деревних порід мають промислове значення.

У зв’язку з відмінностями в кліматі і рельєфі лісова рослинність розташовується як би поясами-півкругами. На північно-східному узбережжі материка, що омивається водами Коралового моря, ростуть тропічні дощові і вологі вічнозелені ліси (гілеї), окремими ділянками проникаючі в глиб материка на 50-60 км від мису Йорк до 30 ° ю. ш. У них зустрічається понад 4 тис. видів рослин, у тому числі до 30% ендеміків.

Серед тропічних хвойних порід особливо виділяються АГАТІС (висотою до 80 м), вкраплені невеликими ділянками; подекуди зберігся «червоний кедр» (цедрела австралійська), що має дуже цінну деревину. На півночі ліси складаються із своєрідних древніх хвойних – араукарій, серед яких особливо поширена араукарія Куннінгамія. У лісах 26 видів пальм: ливистона, архонтофе-никс, Кент, Лікуала та ін; багато різних фікусів, тарріецій, Гмелін, кардвелій, Фліндерс, лаврів, деревоподібних папоротей – альзофіла, Діксон, Тоде. Стовбури дерев обвиті потужними ліанами. У різноманітному трав’яному покриві-орхідеї, гігантські трави з бананового, ароїдних, імбирних. У лісах живуть строкаті папуги, запилюють дерева.

Загальна площа тропічних вологих вічнозелених лісів-близько 1,1 млн. га. У них ростуть цінні породи дерев: три види АГАТІС, плодоносних і возобновляющихся нерегулярно, п’ять видів араукарій, ендіандра, або «горіхове дерево», Фліндерс, схожа листям на клен, та ін Основний район продуктивних лісів розташований на плато Атертон на південь від Кернса. Близько 350 тис. га лісу виділено в резервації. Значна частина лісової площі розчищена під плантації цукрової тростини, маїсу і під пасовища.

У районі від 16 до 21 ° ю. ш., там, де простягаються гори висотою 500-1200 м над рівнем моря, і на південь від 26 ° ю. ш. в нижній частині схилів і в долинах ростуть вологі субтропічні вічнозелені ліси з гігантськими евкаліптами, що досягають 120 м висоти і 12 м в діаметрі. У їх складі потужні цератопеталуми, різні акації – черноствольная, стійка, нізбегающіе. Зустрічаються такі цінні породи, як лавр Дорифора, атеросперма мускусна, араукарія Куннінгамія, деревовидні папороті (Діксон, альзофіла) і саговники. В даний час вологі субтропічні і тропічні ліси на значних площах зведені під ріллі, пасовища або похідні (вторинні) евкаліптові ліси.

На о-ві Тасманія широко поширений субантарктичний ліс, в якому зустрічаються евкаліпт кулястий, що досягає 60 м висоти і 3 м в діаметрі, південний бук вічнозелений, або нотофагус Куннінгамія, каллітріса довгастий з колонновидной сизуватим кроною і округлими, точно металевими, шишками, каллітріса тасманський – невисоке дерево з горизонтальними гілками, дакридіум Франкліна з білою деревиною, що володіє приємним запахом, нотофагус Гуна, що росте по узліссях.

На західних схилах Великого Вододільного хребта, в районах, де випадає 500-700 мм опадів, поширені тропічні сухі вічнозелені евкаліптові ліси. Це евкаліпти кулястий, мікранта, плямистий, зонтичний, медопахнущій, великий, смолоносний та ін У другому ярусі виростають невеликі дерева казуарини і евкаліпти різнолистний, белодревесний та ін.

Сухі евкаліптові ліси є і в Південно-Східній Австралії на висоті від 300 до 900 м над рівнем моря. Вони складаються з евкаліптів обільноцветкового, попелястого, полукорого та ін На південному заході Австралії вони також зустрічаються на малопотужних скелетних або піщаних грунтах. Вологі евкаліптові ліси з переважанням евкаліпта окаймляющего, або «яррах», з твердою цінною деревиною та евкаліпта різнобарвного займають на крайньому південному заході материка більше 5 млн. га і є основним лісовим фондом (75% запасу деревини) штату Західна Австралія.

Ці ліси зустрічаються також і на східному узбережжі, південніше Лісмор, але вже в домішки з терпентинним деревом і чагарникових «самшиту» (Трістана). У долині Муррея поширені прируслові евкаліптові ліси, що складаються з евкаліпта камальдульского (висотою до 60 м), званого місцевим населенням «річкова червона камедь»; його деревина широко використовується для виготовлення шпал, паль і т. д.

Уздовж західних схилів Великого Вододільного хребта, на пісчаникових рівнинах з опадами 500-700 мм (в штатах Квінсленд і Новому Південному Уельсі) зустрічаються окремими ділянками хвойні ліси з каллітріса та ін загальною площею близько 1,1 млн. га. Вони дають найціннішу деревину в Австралії. Найбільш важливі види каллітріса – «біла сосна», «чорна сосна», «белах», або «чорний дуб» (переклад місцевих англійських назв).

На півночі Австралії, де опадів випадає більше 1000 мм на рік, але різко виражений сухий сезон (з травня по жовтень), на піщаних грунтах поширені вічно-зелені склерофільні лісу. Раніше тут зустрічалися також великі дерева каллітріса, але згодом вони були вирубані для споруд міст Дарвіна, Катерин та інших населених пунктів.

У міру просування в глиб континенту евкаліптові ліси змінюються обширними площами саван з невисокими філлодійнимі акаціями і евкаліптами, а потім жорстколистяними вічнозеленими чагарниками (скреб). Тут розрізняють кілька основних типів скреб. У Південно-Західній Австралії поширений «Малл-скреб», в якому переважають чагарникові евкаліпти. Для центральної частини материка характерний «мульга-скреб», що складається з різних чагарникових акацій. На північному сході, в тропічній частині Квінсленда, поширений «брігелоу-скреб» з філлодійнимі акаціями, серед яких зустрічаються «темно-зелені дерева», а на півдні ще й «трав’яні дерева».

Саванні лісу і скреб в ряді сухих районів – єдині джерела палива і дрібної виробної деревини.

Мангрові ліси широко поширені на північному узбережжі материка, особливо по берегах мілководного затоки Карпентарія. Тут росте Авіценна лікарська з характерними численними ходульними країнами, виступаючими з води під час морських відливів. У складі мангров беруть участь також Різофора, церіопс, бругіера, екзокарія. У деяких місцях виростають стародавня пальма нипа, низькорослі казуарина хвощелістная (прозвана австралійцями «береговим дубом») і панданус запашний.

Станом на 2005 р. загальна лісова площа країни – 137,7 млн. га (зімкнуті ліси займають 37,9 млн. га і чагарники – 99,8 млн. га). Лісистість – 18%. Загальний запас деревини всіх лісів -2176 млн. м3. На частку хвойних доводиться 7,3 млн. га, листяних (90% евкаліптових) – 30,6 млн. га. Лісистість тільки по зімкнутим лісам – 5%. Загальний запас їх деревини – 1053 млн. м3 (листяних – 974 млн. м3, хвойних – 79 млн. м3). Загальний приріст -21,9 млн. м3, в тому числі хвойних – 5,6 млн. м3. Обсяг щорічної заготівлі (1973 р.) – 12,1 млн. м3 (ділової деревини – 11,4 млн. м3, з них на експорт – близько 2 млн. м3).

Державні ліси Австралії розміщені на території близько 15 млн. га (13 млн. га – використовувані); приватновласницькі ліси займають площу 59 млн. га (37 млн. га – використовувані). Решта лісові площі зайняті редкостойнимі чагарниками (скреб), серед яких зустрічаються поодинокі дерева.

Через нестачу хвойних насаджень, віддаленості листяних від пункту споживання або недоступність останніх для експлуатації виникають труднощі в постачанні промисловості і населення деревиною. А мала продуктивність лісів обумовлює нерентабельність їх розробки. В результаті лісоексплуатація йде вкрай повільно. Обсяг заготівлі деревини далеко не задовольняє зростаючого попиту.

Все це сприяє лісорозведення, для чого використовуються швидкозростаючі хвойні породи. Численними дослідами з інтродукції відібрано ряд теплолюбних сосен (екзотів), з яких найбільш прижилася сосна промениста родом з Каліфорнії. У віці 6-7 років вона досягає висоти 6 м і діаметра на висоті грудей 10 см, в 30 років дає пиловочної матеріал. Поширена в передгірних районах, де середньорічна кількість опадів – 750 мм і спостерігаються ранкові тумани. У більш холодних районах континенту успішно розводяться сосни – корсіканська, жовта, цукрова і канарська.

ПОДІЛИТИСЯ: