Ламантини

Ламантини – це тварини з дуже давньою родоводу (для ссавців, звичайно). Вивчаючи їх анатомію, дослідники з подивом виявили, що перед ними новий родич слонів, даманов і копитних тварин. Принаймні, у них спільний предок, а сирени (загін, до якого відносяться ламантини) відділилися від загального стовбура ще в палеоцене, на самій зорі розвитку світу ссавців. Це підтверджують мізерні останки викопної тварини, схожого за будовою з нині живуть сиренами, знайдені у відкладеннях раннього еоцену. У той далекий час вони жили на суші і пересувалися на цілком нормальних ногах. Припускають, що тварини любили заходити в прибережні води і ласувати ніжними водоростями. Поступово вони стали все більше часу проводити на мілководді, поїдаючи у величезних кількостях рослини, які ростуть на підводних пасовищах.

Завдяки еволюції ламантини змогли зайняти порожню екологічну нішу, т. к. до них не було рослиноїдних водних ссавців. Передні ноги їх предка перетворилися на ласти, а від задніх кінцівок залишилися тільки рудиментарні тазові кісточки. Але ласти не втратили рухливість, як у китоподібних. З їх допомогою тварини можуть виконувати найрізноманітніші функції, скажімо, притримувати біля рота корм або утримувати близько сосків дитинча. Вони можуть навіть ходити по дну водойми, але на суші такий номер у них не проходить. Витягнені з води ламантини абсолютно безпорадні, і, перебуваючи на волі, ніколи не виходять звідти повністю. Їх тіло витягнулося, придбало торпедообразная форму, а хвіст має широку, заокруглену лопать. Ніздрі перекриваються клапанами. Очі позбавлені століття, але покриті студенистой масою. Губи стали м’ясистими, особливо верхня роздвоєна губа. Кожна її половинка може рухатися самостійно, допомагаючи пережовувати їжу.

Дуже цікаво влаштована зубна система. З часу наземного існування ламантін вона зазнала суттєвих змін. Всього у дорослої особини близько двадцяти зубів. Різці є тільки у молодих тварин, але вони рано випадають і замінюються роговими пластинами. Всю решту життя ламантини прекрасно справляються з роздрібненням рослинного корму саме за допомогою цих нових утворень. Але і це ще не все. Істершіеся передні корінні зуби з часом заміщуються краще збереженими задніми. А на звільненому місці виростають нові зуби, як у слонів. Мало яка тварина може похвалитися таким корисним придбанням.

Все тіло ламантина покрито досить жорсткої шкурою сірого або темно -сірого кольору. Є дуже рідкісний волосяний покрив. Між ластами на грудях розташована добре розвинена пара сосків. Під час годування дитинчати вони набухають, набуваючи обриси жіночих грудей. Це перша особливість, що вводить в оману людей.

«Важко щось розгледіти в безпросвітній імлі тропічної ночі. Замовкли голоси денних жителів лісу, але джунглі, не мовчить. Вони наповнюються таємничими шерехами, свистами, стукотами, потріскування, змушуючи озиратися по сторонах запізненого подорожнього. Небо усипане крупними зірками. Місяця ще немає, але вже відчувається її дихання у ледь люмінесцирує мерехтінні вод великої Амазонки. Його чекають. На березі стоїть човен з мирно дрімають людьми. Подорожній з полегшенням зітхає, але тут його погляд зупиняється на темному силуеті, що видніється у воді. Навряд чи хтось із його супутників вирішив скупатися в настільки пізній час. Тоді хто ж це? Десь у підсвідомості вже видніється страшна здогадка, коли, вдивляючись в таємничий силует, людина починає розрізняти невірні контури. Жінка. Та ще з дитиною на руках. Тільки зібрався з духом, щоб гукнути, як вона кинулася у воду, змахнувши риб’ячим хвостом. Русалка ! Розбуджені гучним сплеском товариші тут же вирішують покинути небезпечне місце. Хто його знає, може, ця нечисть спеціально приспала їх, щоб річка в річкові глибини. І тільки поява сторонньої розвіяло жахливі чари і врятувало». Приблизно такі історії були широко поширені у жителів Флориди і серед місцевого населення на річках Амазонка і Оріноко. У всіх народів є безліч легенд і міфів про русалок. Але чи є вони насправді чи це плід багатої уяви, навіяний темної ночі ? І ось деякі дослідники висловили думку, що водяні діви існують, тільки це не розумні, безтілесні духи з казкового світу, а цілком реальні, з плоті і крові, живі істоти класу Ссавців. Їх називають ламантинами – від французького слова «lamanter» – «скаржитися». Завдяки деяким особливостям своєї будови і поведінки вони цілком могли викликати різноманітні толки про русалок.

В даний час існує три види ламантинів: американський, амазонський, африканський. Але найбільш вивчений американський вид, як найбільш доступний. Решта мешкають в каламутних водах, що часто ускладнює дослідження. Амазонский, або бразильський, ламантін зустрічається в Амазонці і Оріноко, а також в їх притоках. Африканський ламантин живе в прибережних водах і річках Екваторіальної Африки. Американський ламантин, відповідно, населяє води Атлантики уздовж берегів, від Флориди до Бразилії. Розрізняють два його підвиди: флоридский ламантін і карибський ламантін.

Всі види ламантинів теплолюбні. Зниження температури води до +6-7 ° С призводить до швидкої загибелі сирен. Тому з настанням зимового сезону біля берегів США ламантини йдуть до Південної Флориди, де відшукують в річках теплі природні джерела. Можуть збиратися і близько водоскидів теплових електростанцій.

З настанням теплих днів тварини знову розподіляються по всій території свого ареалу. Чи не любителі далеких подорожей, ламантини неквапливо плавають у товщі вод, відшукуючи найбільш огрядні пасовища водоростей. Це єдині водні ссавці, що харчуються виключно рослинною кормом. Крім морських і прісноводних водоростей вони можуть відщипувати гілочки і від прибережних заростей, трохи різноманітячи своє меню.

Як і всі травоїдні тварини, ламантини багато часу витрачають на годівлю. У день одне тварина повинна поглинути не менше п’ятдесяти кілограмів водоростей, щоб покрити енергетичні витрати. Більшу частину доби сирени проводять на підводних пасовищах, розташованих на невеликій глибині. Для полегшення пірнання і утримання тіла під водою жовтня придбали ще одну цікаву особливість, що відрізняє їх від інших водних ссавців. Їх кістки стали більш щільними, а скелет в області грудної клітини обтяжать, що допомагає ЛАМАНТИН утримувати у воді горизонтальне положення. Під час годування вони допомагають собі гнучкими ластами, підносячи пучки водоростей до рота.
Після ситного сніданку ламантини воліють відпочити. Взагалі основна активність тварин доводиться на ранній ранок і вечір, а вдень вони неквапливо дрейфують у товщі води недалеко від поверхні, спливаючи раз в п’ятнадцять хвилин, щоб вдихнути. Ця перерва збільшується до тридцяти хвилин під час сну.

Раніше була широко поширена досить невтішна характеристика ламантинів. Їх описували як ледачих, до всього байдужих, дурних і вічно жують тварин. Але в даний час дослідження показали, що ці сирени із задоволенням грають один з одним, відводячи розвагам кілька годин на день. Цікаво спостерігати за огрядними, неквапливими увальнями, коли вони затівають свої велетенські ігрища, з несподіваною спритністю завдаючи несильні поштовхи своєму супротивнику або наздоганяючи один одного.

У ламантін мало природних ворогів, але ті, що є, досить небезпечні. У річках на сирен нападають крокодили, в морях – акули. Але тварини, незважаючи на гадану незграбність, можуть постояти за себе. Володіючи незвичайною силою, ламантини надають своїм ворогам серйозний опір і часто здобувають перемогу. Найбільше страждають молоді тварини, що не володіють досвідом боротьби з хижаками.

ПОДІЛИТИСЯ: