Крокодил: цікаві факти

Крокодили – загін водних хребетних (яких зазвичай відносять до збірної групи «плазунів»). Вважається, що крокодили з’явилися близько 250 млн. Років тому в тріасовому періоді. З нині живучих організмів найближчі родичі крокодилів – птиці (близькі родичі або навіть нащадки архозаврів). Всі нинішні крокодили – напівводні хижаки, що використовують в їжу водних, навколоводних і приходять на водопій тварин.

Крокодили поширені в усіх тропічних країнах, мешкаючи в різноманітних прісних водоймах; щодо небагато видів терпимо ставляться до солоній воді і зустрічаються в прибережній частині морів (нільський крокодил, гребенястий крокодил, африканський узкорилий крокодил). Перші крокодили жили в основному на суші і тільки пізніше перейшли до життя у воді. Всі сучасні крокодили пристосовані до напівводного способу життя – мешкаючи у воді, яйця вони, однак відкладають на суші. Дитинча розбиває шкаралупу за допомогою особливого розташованого на голові роги, який незабаром відпадає.

Плавають крокодили за допомогою лап і хвоста; під водою великі особини можуть провести близько години. У найспекотніші години дня крокодили лежать на суші, широко відкривши пащу: через відсутність потових залоз вони можуть позбутися від надлишку тепла тільки таким способом, як і собаки, висовувати язик в спеку.

Молоді крокодили харчуються в основному рибою, але також птахами і комахами. Тільки ставши дорослими, вони зможуть впоратися з більшими ссавцями, яких потрібно спіймати, стягнути з берега і деякий час потримати їх під водою. Зуби крокодилу потрібні не для пережовування їжі, а тільки щоб хапати здобич і відривати від неї шматки м’яса.

Навіть у таких навідних жах плазунів, як крокодили, є вороги – тварини які полюють за крокодилячі яйцями. Найнебезпечніший з них – варан, велика ящірка. Виявивши яйце, він починає надзвичайно швидко рити біля себе землю, відволікаючи самку крокодила, яка зазвичай стоїть на сторожі, а вкравши з гнізда яйце, забирає його в недоступне для крокодилів місце і з’їдає.

Найменший крокодил: кайман Осборна, його довжина 120 сантиметрів. Як і у багатьох інших сухопутних тварин, підлягає живуть у воді, вуха, ніздрі і очі крокодилів розташовані на верхній частині голови, так, щоб вони залишалися над водою, коли тварина плаває.

...
ПОДІЛИТИСЯ: