Країна Саудівська Аравія

Аравійський півострів з трьох боків оточений морем: берега півострова омивають води Перської затоки, Індійського океану і Червоного моря. Це зробило його найважливішим перевалочним пунктом на торговельних шляхах з Африки, Індії, з Середнього і Далекого Сходу. По маршрутах, перетинав пустелю, каравани доставляли дорогоцінні вантажі. Аравійські товари – прянощі, фіміам, пахощі, лікарські зілля, золото і срібло – також користувалися великим попитом. За всі багатства римляни називали цей регіон «Арабія феликс» – «щаслива Аравія». На північ від вузької прибережної смуги родючої землі на південному березі півострова, де процвітали багаті королівства, розкинулася безводна розпечена пустеля. По ній від оази до оази кочували племена бедуїнів зі своїми стадами. У центрі півострова розташовані дві особливо небезпечних пустелі з рухомими пісками. Та, що північніше, знаходиться в Нефуд, а та, що південніше – в Рубель-Халі, або Пустинній землі.

Після виникнення в VII ст. ісламу дуже небагатьом європейцям вдалося побувати в Аравії і в священних містах Мецці і Медині, закритих для всіх немусульман. Першим з європейців пройшов за маршрутом де Ковилья венеціанець Людовіко ді Вартема. Він прибув до Дамаску в 1503 р. і, видаючи себе за мусульманина, приєднався як паломник до каравану, що прямував до Мекки. Людовіко ді Вартема першим з немусульман побував у Великої Мечеті. На шляху до Індії він пережив різні пригоди. В Індії ді Вартема пробув кілька місяців, а потім повернувся до Венеції.

Рожево-червоне місто відкритий знов

Йоганн Буркхардт – швейцарський учений Йоганн Буркхардт – швейцарський учений. Він вступив у Товариство сприяння відкриттям у важкодоступних районах Африки (див. статтю «Пошуки річки Нігер і Тімбукту»). І в 1809 р. через Сирію прибув в Африку. Там, в Алеппо, Буркхардт провів три роки, вивчаючи арабську мову і мусульманські закони. У 1812 р. по дорозі в Каїр Буркхардт побував у казково багатому місті Петра. Колись це була столиця купецького королівства набатаев, що процвітало в III – I ст. до н.е. Буркхардт першим з європейців за 1500 років побував тут. Він милувався Хазнетом – фантастичним будинком із золотистого каменю, як заворожений, бродив по долині серед величних гробниць, храмів і келій, висічених в скелях одна над іншою. З Каїра Буркхардт попрямував в долину Нілу і зупинився біля величезного храму, вирубаного в скелі близько Абу Симбела. Потім, перепливши Червоне море, він з Джедди рушив у Мекку, перетнув Аравію в північному напрямі і в 1815 р. повернувся в Каїр. Там Буркхардт почав писати звіт про свої подорожі, але через два роки, збираючись у нову експедицію в Африку, помер.

Ель-Хадж Абдулла

У 1853 р. Річард Бартон (див. статтю «Витоки Нілу») відплив з Суеца на кораблі з паломниками в місто Янбо, розташований на берегу Червоного моря. Він видавав себе за лікаря-афганця на ім’я Ель-Хадж Абдулла. Плавання виявилося небезпечним: через тісноту між паломниками раз у раз спалахували бійки. Наприкінці січня паломники нарешті прибули в місто Медину. Бартон пробув там до серпня. Він вивчав місто і його священні храми, вів докладний щоденник. Наприкінці вересня Бартон дістався до воріт Мекки. Готуючись увійти в святе місто, він поголив голову і надів білий одяг паломника. У Мецці Бартон приєднався до однієї з з релігійних процесій і змішався з тисячами інших паломників. У планах Бартона було перетнути Аравійський півострів із заходу на схід, але, не витримавши спеки, він в кінці того ж місяця покинув Мекку і відплив до Індії.

Зразковий мандрівник

Чарльз Дафта Хоча Чарльз Дафта провів в одній з частин Аравії всього лише близько двох років, його вважають одним з найбільших дослідників цього регіону. Незважаючи на те що подорож по Аравії було для немусульманина дуже небезпечним, Дафта ніколи не приховував, що він християнин і європеєць. У 1875 р. він відплив до Палестини, а в листопаді 1876 прибув на північ Аравії. Там Дафта вивчав монументи в Медаін Салисі. Як і в Петрі, вони були висічені на скелях і прикрашені стародавніми написами. Дафта бродив по межі пустелі Нефуд разом з бедуїнами, вникав в їх звичаї і досліджував землі, що зустрічаються на шляху. У одні міста Дафта не впускали як християнина, в інших він зустрічав теплий прийом. У 1878 р. Дафта повернувся до Англії і присвятив наступні 10 років життя створення одного з найбільших праць, присвячених подорожами – «Мандри у пустелях Аравії».

За Пустинній землі

Одним з останніх білих плям на карті Аравії залишалася підступна пустеля Руб-Ель-Халі, або Пустинна земля. Ця пустеля була настільки небезпечною, що навіть бедуїни називали її «обителлю мертвих» і воліли не кочувати там. За Пустинній землі рідко ступала нога людини. Руб-Ель-Халі це величне море піску, підкорив англієць Бертрам Томас, радник султана Маската. Зі-мій 1930-1931 рр.. він перетнув пустелю з півночі на південь. Наступного року інший англієць, Гаррі Філбі, перетнув Руб-Ель-Халі зі сходу на захід, подолавши шлях довжиною 3 тис. км по гарячих пісках всього за 90 днів.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Характеристика Франції