Котячі: цікаві факти

Думаєте, що кішки вміють тільки нявкати, спати, та ловити мишей? Помиляєтеся, кішки вміють набагато більше! Домашні вихованці виступають в цирку, подорожують, беруть участь в бігах і стають героями веселих свят. А дикі коти вміло ловлять птахів і рибу, ходять по болотах, а деякі навіть будують собі гнізда!

Кішки з’явилися дуже давно, приблизно 56 мільйон років тому. Динозаври до цього часу вже вимерли, тому первісним кішкам можна їх не боятися. Вчені називають котячого предка міациди. Він жив на деревах, мав короткі лапи і довгий хвіст. Від міациди ведуть свій рід не тільки кішки. Він же вважається пра-пра-дідусем собак, вовків, куниць і єнотів.

До далеким котячим родичам зараховують і шаблезубих кішок. У них були такі величезні ікла, що вони могли прокусити навіть товсту шкіру носорога. Сьогодні таких зубастих кішок можна побачити тільки на картинках в музеях. З живої природи вони назавжди зникли. Зате їх місце зайняли інші хижаки – дикі кішки. Вони водяться майже всюди, крім Австралії, Антарктики, Нової Гвінеї і ще декількох островів.

Всю користь диких кішок стародавні люди зрозуміли, як тільки у них завелися миші. Шкідливі гризуни безжально знищували все запаси зерна. А зловити і з’їсти їх могли тільки пухнасті мишолови. Недовго думаючи люди вирішили приручити таких корисних звірів. Але в дикій природі у них залишилося чимало найрізноманітніших родичів.

Сьогодні відомо 37 різних видів котячих. Для зручності вчені вирішили розділити всіх кішок планети на малих і великих. Великими кішками вважають леопардів, левів, тигрів, ягуарів і барсів. Їх називають великими не тільки через великі розмірів, але ще й тому, що вони вміють гарчати. Вважається, що тигр паралізує жертву своїм гарчанням.

Малі кішки гарчати не вміють, вони тільки гурчать і мурличут, зате їх набагато більше. Серед них опинилася великі і грізні пуми і найменші в світі кішки: чорноногі африканські кішки (які, як кролики, живуть в норах) і плямисто-руді кішки з Індії (вони вдвічі менше домашніх і важать трохи більше кілограма).

До малих кішкам відноситься і кіт-риболов, який сильно розставляє при ходьбі пальці (це допомагає йому ходити по болотах). А також очеретяний кіт, якого ще називають хаус. Кот під назвою ягуарунді відрізняється тим, що любить вегетаріанську їжу. Крім птахів і риб, він не проти поїсти фіги, банани або виноград. Побачити такого кота можна в Панамі.

Сама незвичайна мала кішка – чемпіон з бігу – гепард. Це найшвидше тварина на землі, яке може бігти зі швидкістю автомобіля – 115 км / ч.

Це цікаво: в давнину кішки не тільки ловили мишей, але і ходили на полювання. Дресирувати кішок для лову птахів придумали ще в Давньому Єгипті. Єгиптяни обожнювали цих тварин і позначали їх ієрогліфом, який читався як «мяу». Своїм улюбленицям вони давали гарні імена. Наприклад, кішку, яка жила ще при фараоні Тутмосе III (близько 2,5 тисяч років тому) звали Неджи, що означає «приємна, мила».

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Населення Польщі