Котловина Конго

Фізико-географічна країна розташована в центрі континенту по обидві сторони екватора в межах западини Конго з оточуючими її поднятиями. Межі (з Суданом – на півночі, Східно-африканським нагір’ям – на сході, плато і плоскогір’ями Південної Африки – на півдні) проходять, в основному, по вододілах річкової системи Конго. На заході регіон виходить до Атлантичного океану. На його території розташовані такі країни Центральної Африки, як Заїр, Габон, Конго, Екваторіальна Гвінея, велика частина Центрально-африканської республіки (ЦАР), південь Камеруну і північ Анголи. Спільними для регіону є тектонічна будова (він займає одну з великих внутрішніх западин Африканського континенту) і кліматичні умови: протягом всього або більшої частини року тут панують екваторіальні повітряні маси, і переважають жаркі і вологі погоди.

Котловина відрізняється ступінчастим рельєфом.

Її днище розташоване на висотах приблизно 300-500 метрів, причому простежуються два рівні: нижня поверхня, складена алювіальними пісками, ледве піднімається над урізу річки, верхня (висотою 80-100 метрів, з піщано-галечниковими відкладеннями) піднімається над нижньою, утворюючи помітний уступ з серією невисоких водоспадів (10-15 метрів). Борт улоговини ступенями піднімається на півночі до кристалічному плоскогір’ю Азанде (800-1000 метрів), на півдні – до песчаниково плато Лунда і Катанга (Шаба) висотою 1300-1600 метрів. Східний борт крутий, над ним підносяться кристалічні хребти Мітумба (1800-3300 метрів), оздоблюють Західну рифтовую зону. На заході улоговина обмежена Південно-Гвінейській височиною – сильно розчленованим виступом докембрійського фундаменту, яка різко обривається до вузької берегової низовини. Річка Конго, пропилявши височина, утворює серію водоспадів і порогів із загальним падінням 320 метрів.
Клімат регіону жаркий з рівним ходом температур (25-26 ° С) і великою кількістю опадів. Лише на півночі і півдні взимку відповідного півкулі буває нетривалий сухий сезон, пов’язаний із зимовим мусоном (пасатом).

У регіоні густа мережа річок. Головна річка басейну Конго (Заїр) два рази перетинає екватор.
Ця друга за водністю річка світу несе в океан чверть всього обсягу стоку Африки, але відрізняється невеликою кількістю зважених наносів (68 млн. тонн, у той час як у Амазонки – 1 млрд. тонн), так як основна маса аллювия відкладається на днище її улоговини. Грають роль також велика лісистість басейну і слабкі ухили в самому гирлі річки. У систему річки входять кілька озер, найбільші з яких – залишки стародавнього озера Бусіра, який обіймав значну частину днища улоговини. Стікаючи зі східчастих бортів улоговини і прориваючись крізь її підведений західний край, Конго утворює каскади водоспадів. У межах центральних рівнин Конго як типова річка екваторіального типу схожа на Амазонку. Річкова система має веерообразное будову. Великі притоки (Убанга-Уеле, Санга та ін – з півночі, Касаї, Ломами, Кванг та ін – з півдня) збирають води з бортів улоговини. Максимуми стоку у річок Північного і Південного півкуль чергуються, і тому витрати води у головній річці коливаються в незначних межах.

Майже весь простір регіону зайнято вологими екваторіальними лісами по днищу котловини і змінно вологими – по північному і південному бортах.
Панують тут фікусових, бобові й пальмові, тутові, Стеркулієвиє, молочайні, серед ліан – орхідні і фікусових, епіфіти представлені переважно папоротевими. На схилах височин на зсувах гілеї часто утворюють «п’яний ліс». По околицях вологі екваторіальні ліси змінюються сезонно вологими в поєднанні з високотравними саванами. Ліси, як правило, вторинні, для них характерні музангі і олійна пальма. На перезволожених ділянках днища улоговини ростуть низькорослі зріджені гілеї, що витримують періодичне затоплення (типу ігапо Амазонії). Дерева в них мають ходульні коріння. Під ними формуються гідроморфние грунту. На більшій частині території поширені червоно-жовті ферралітние грунту під лісами і червоні – під саванами.
У збережених в глибині улоговини первинних Гілея мешкають типові представники лісової африканської фауни.

Тут зустрічаються шимпанзе і горили, родич жирафів – окапі, слони, бегемоти, в тому числі карликові. Багато птахів, земноводних, мешкає гігантська жаба – голіаф (довжина тіла до 40 см). Як і скрізь в тропічних лісах, велика кількість різноманітних комах. Водиться муха цеце – переносник ряду важких хвороб, небезпечних для людей і домашніх тварин.
Екваторіальні ліси – одне з основних багатств регіону, джерело різноманітної сировини: деревини, дубильних і лікарських речовин, каніфолі, харчових і технічних масел, волокна, прянощів. Ліси ще недостатньо вивчені, їх потенціал величезний. Для місцевих жителів ліс – джерело життя. Він дає поживу, питну воду, дах. Відомі племена лісових людей – пігмеїв, вся життя і біологічні особливості яких пов’язані з лісом.

Регіон володіє великими водними ресурсами. Річка Конго і її притоки мають транспортне значення на ділянках між водоспадами і порогами.
В улоговині Конго є різноманітні корисні копалини. Недра вивчені ще слабо, але вже відомі родовища золота, алмазів, нафти. З виходами кристалічного фундаменту по окраїнах регіону пов’язані поклади мідних, марганцевих, олов’яних, кобальтових руд.
Регіон населений нерівномірно. Є райони, де людей практично немає. Однак антропогенний вплив на ліси улоговини Конго зростає. Щоб їх зберегти як об’єкт, що має важливу роль в загальній зональної структурі планети, необхідно вирішити цілий ряд географо-екологічних проблем:

– Різко скоротити вплив на нього людей, в першу чергу, рубку лісу;

– Збільшити фінансування на вивчення специфічних особливостей гилей;

– Збільшити державний сектор у володінні лісами;

– Збільшити підготовку дипломованих фахівців, так як дуже сильно відчувається брак кадрів;

– Збільшити кількість охоронюваних територій.

В даний час створено ряд національних парків і резерватів. Найбільш відомі Вонга-Вонг в Габоні, Майка і Салонга в Заїрі і Одзала в Конго. Є також кілька резерватів.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Цікаві факти про пустелі