Кордильєри південного заходу США

Фізико-географічна країна розташовується приблизно між 48 ° і 32 ° с. ш. в найширшій і володіє великим розмаїттям природних умов частини Кордільерськой гірської системи. Регіон випробував у палеоген-неогене загальне підняття, яке супроводжувалося скидами, денудацією, великим ерозійним розчленуванням.

Тут найбільш добре помітні прояви розломів в місцях зчленування материкової (північноамериканської) і океанічної (тихоокеанської) кори. Досить чітко видно зони глибинного занурення океанічної кори під материкову в районі Каліфорнії, де є величезний розрив в берегових ділянках. Розлом Сан-Андреас простягається в північно-західному напрямку майже на 900 км. Він існує з домелового часу, дуже активний і зараз.

Чітко простежуються 3 структурно-морфологічні зони: осьова, найбільш древня – невадійская, на сході ларамійская, на заході – молоді кайнозойські Берегові хребти, розвиток яких триває до теперішнього часу.

Сучасні кліматичні умови характеризуються великою контрастністю, що пов’язано з положенням в двох кліматичних поясах (помірному і субтропічному), значними амплітудами висот, наявністю гірських бар’єрів на шляху морських повітряних мас.

Області з річною сумою опадів до 100 мм і максимальними температурами до +57 ° С (Долина Смерті) є сусідами з горами, де річні суми опадів до 2000 мм і навіть влітку переважають негативні температури (верхні ділянки Сьєрра-Невади). На заході це клімат типу середземноморського. В інших частинах регіону в кліматичних умовах з’являються риси континентальності.
Різні частини регіону істотно різняться за всіма компонентами природи.
Східні (ларамійскіе) структури Скелястих гір часто називають континентальним вододілом з висотами 1800 м і вище.

Хребти являють собою антиклінальні складки, які мають докембрійські ядра. Деякі з них витягнуті в загальному напрямку всієї гірської системи з північного заходу на південний схід (Передовий хребет, Сангре-де-Крісто і ін), але є хребти і іншої орієнтації, іноді навіть субширотне. Між ними сформувалися великі платообразниє ділянки, що з’єднують Великі рівнини з Великим Басейном, – так звані «парки». Вони складені осадовими товщами палеозойсько-мезозойського віку. Вершинні ділянки були охоплені Вісконсінським заледенінням, зберегли троги і кари. На схилах гір поширені ялицево-смерекові і соснові ліси, днища «парків», як правило, безлесни. На півдні і по схилах гір піднімаються степу і напівпустелі.

На північному сході розташоване Єллоустонський плато («Йеллоустон» в перекладі з англійської означає «жовтий камінь») з палеогеновим чохлом і молодими лавовими покривами, що мають потужність понад 1000 метрів.

Воно відоме як один з найбільших районів Землі з гейзерами і термальними джерелами. Під потужними лавовими покривами (300-600 метрів) поховані лісу древніх секвой. Часто зустрічаються їх скам’янілі стовбури (мається розріз з 12 шарами скам’янілого лісу, засипаного вулканічним попелом). У 1872 році тут був заснований Єллоустонський національний парк (площа близько 900 тис. га, розташований на висоті від 2100 м до 3400 метрів). На території парку 200 водних термальних і грязьових джерел, близько 300 гейзерів. Тут «працює» найбільший гейзер Ексільор з діаметром гриффона 8-10 метрів, який викидає воду до 100 метрів вгору. Мінеральний осад утворює гейзерит різних відтінків – блакитного, фіолетового, рожевого і т. д. Багатий тваринний світ парку – бізони (їх кількість порівняно з початком століття збільшилася в 20 разів і становить кілька сот голів), різновид бурого ведмедя – грізлі, койот, лисиця, скунс, борсук, великий хижак пума і 150 видів постійно мешкають птахів. Відвідування парку регламентовано. Парк розбитий на зони, кожна з яких вирішує певні завдання: є зона суворої охорони, де не допускається ніякого впливу людини, зона «керованої» охорони (для збереження природних ландшафтів), зона організованого туризму та туристично-адміністративна зона (кемпінги, автостоянки, кафе, адміністративні будівлі).

У внутрішній частині фізико-географічної країни на захід від Скелястих гір розташоване найбільше внутрішнє нагір’я – Великий Басейн і плато Колорадо.
Великий Басейн зазнав складну історію освіти: палеозойського і мезозойський ськладкообразованіє, мезозойську седиментацію, інтенсивну деформацію структур.

Сучасний рельєф сформувався в кайнозої під впливом скидів субмеридіонального простягання уздовж рифту між Скелястими горами і гірським масивом Сьєрра-Невада. Уламковий матеріал заповнив міжгірські западини. На північному заході проявився активний вулканізм. В даний час омолоджений рельєф з численними внутрішніми безстічними западинами має великий розкид абсолютних висот – від 1500-2000 метрів до -85 метрів (Долина Смерті). Це результат потужних вертикальних рухів.

Через бар’єрної ролі Каскадних гір і Сьєрра-Невади, які перешкоджають переносу тихоокеанських повітряних мас, склався клімат з добре вираженими рисами континентальності.
Річна сума опадів тут не перевищує 90-100 мм. Результат сухого клімату – слабкий розвиток річкової мережі, яка не має стоку в океан. Ні виносу продуктів руйнування за межі басейну, тому уламковий матеріал хоронить і нівелює гірський рельєф.
У межах нагір’я сотня реліктових озер – Велике Солоне (залишок озера Бонневі, більша частина якого була спущена р. Снейк).

Грунтово-рослинний покрив і тваринний світ типові для пустель і напівпустель помірного і субтропічного поясів. Пустелі Америки мають інший вигляд, ніж пустелі Євразії.
Поряд з солончаковими і кам’янистими пустелями тут є ділянки з чітко вираженою сезонністю, коли навесні яскраво цвітуть ефемери. У південній частині басейну сформувалося «рідколісся» з кактусів (висотою до 10 метрів) і юк. На схилах хребтів ростуть сосни і ялівець зі степовими травами. Живописна пустеля Сонора в штаті Арізона. Горбиста рівнина складена осадовими породами і має острівні вулканічні гори. Пустеля заселена безліччю видів кактусів, в тому числі, гігантським деревовидним сквороу. Вулканічні гори, зарослі цією рослиною, здаються здалеку покритими рідким лісом, позбавленим дрібних гілок і листя. Вік кактусів – десятки і сотні років, висота 10-12 метрів, товщина стовбура до 70 см, під ними живуть койоти і багато отруйних змій. Крім кактусів в Соноре ростуть і інші ксерофітні рослини, які можуть переносити не тільки посуху, але і вкрай високі температури повітря і грунту. Різноманітний і цікавий тваринний світ пустелі.

Плато Колорадо – район горизонтального залягання порід фанерозоя різного літологічного складу. Високо піднята структурна рівнина (місцями більше 3500 метрів) обрамлена куестами.
Глибоко врізана річкова мережа створила каньйони з крутими схилами, на яких оголені всі слагающие плато породи різного кольору. На околицях плато широко представлені вулканічні породи у вигляді інтрузій і лакколітів. Головний водотік – р. Колорадо, яка прорізала плато, створивши Гранд Каньйон. Головний каньйон має звивисту форму, глибина його 1800 м, максимальна ширина до 25 км, протяжність більше 300 км.

На захід внутрішніх плато розташовуються невадійських структури – гори Сьєрра-Невада. Це велике блоковое споруда (горстових брила з гребеневидними вершинами), блоки нахилені на захід, в основі є батоліти. Каскадні гори – яскравий приклад вулканічного хребта з низкою діючих вулканів. Складчасті структури в їх межах перекриті кайнозойскими лавами, а на них насаджені високі (деякі вище 4000 м) вулканічні конуси. Серед них є й досить активні: у 80-х рр.. XX в. вулкан Сент-Хеленс вивергався два роки поспіль, було багато людських жертв. Є і згаслі, але проявляють поствулканіческого діяльність.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Чилі