Кордильєри Канади і північного заходу США

Ця частина Кордільерськой системи відрізняється порівняно невеликою висотою гір і відносній вузькістю. У неї входять Береговий хребет Канади, внутрішні плато Фрейзер, Колумбійський і Скелясті гори приблизно до 48 ° с. ш. Найзахідніша оротектоніческая зона тут переходить на острови. Лише на півдні регіон розширюється, так як ця зона «повертається» на материк. Південна її межа проходить по північних околиць Великого Басейну і гір Сьєрра-Невада.

Молоді складчасті хребти берегової зони роздроблені і опущені. Міжгірські долини залиті морем і являють собою протоки і вузькі довгі затоки, що глибоко вдаються в сушу. Береговий хребет продовжує невадійських зону, але його висота менше, ніж Аляскинского (2000-3000 метрів, на півдні – до 4000 метрів). Він розчленований і оброблений льодовиками. Узбережжя носить тут фьордові характер.

Деяку загальну сниженность гір регіону порівняно з іншими частинами Кордильєр імовірно пояснюють великою площею заледеніння, як стародавнього, так і сучасного. Можливо, що земна кора тут як би прогинається під вагою льоду. Внутрішні плато складені лавовими покривами, що досягають потужності до 1200 метрів. Вони високі (800-1500 метрів), але вузькі, розширюються лише до півдня (Колумбійське плато – до декількох сот кілометрів). Річки, прорізаючи плато, утворюють каньйони. Скелясті гори складаються з ряду поздовжніх хребтів до 4000 метрів заввишки, розділених долинами і круто обриваються на схід. Уздовж західних схилів тягнеться грабен, заповнений льодовиковими відкладеннями, – «Рів Скелястих гір». Припускають, що це продовження серединно-океанічного Рифт.
Кількість опадів зменшується з заходу на схід (загальна для Кордильєр закономірність). Океанічне узбережжя одержує 2000-3000 мм на рік. Максимум – зимовий, сніжний покрив в горах досягає середньої потужності до 6-9 м. Літо прохолодне, похмуре. Клімат такий же, як на узбережжі Аляски, тільки трохи тепліше.

Тут, як і на узбережжі Аляски, ростуть «дощові» хвойні ліси з ситхинской їли, дугласії, західного хемлока та ін з густим підліском, епіфітний мохами, папоротями.

На внутрішніх плато проявляються риси континентальності: мало опадів (300-400 мм), ростуть температурні амплітуди. На півночі є ділянки тайги на підзолистих грунтах, що змінюються на південь лісостепу і степу. На крайньому півдні з’являються полинові напівпустелі. Схили Скелястих гір вкриті сосновими лісами і чагарниками, а долини безлесни.

У Кордильєрах Канади велику кількість гірських льодовиків самих різних типів.
Регіон багатий корисними копалинами, як рудними (мідь, залізо, свинець, цинк, срібло, золото), так і нерудними, наприклад кам’яним вугіллям. Використовуються лісові ресурси, гідропотенціал річок. Розвинений туризм, особливо в горах Британської Колумбії. Для охорони природи створено ряд національних парків – Джаспер, Банф, Глейшер та ін.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Зміна магнітних полюсів