Кордильєри Аляски і північного заходу Канади

Фізико-географічна країна займає весь північ Кордільерськой системи. Південна межа – зона тектонічних знижень між хребтом Маккензі і Скелястими горами і між горами Св. Іллі та Береговим хребтом Канади (приблизно у 60-й паралелі). У цій частині Кордильєр переважає нехарактерна для системи субширотна орієнтація морфоструктурних зон.

Геологічна будова і рельєф складні і різноманітні. Гори різного походження і висоти піддавалися потужному оледенению. У будові цього регіону беруть участь різновікові гірські породи, в тому числі і вивержені. До південного берегу Аляски примикає дуга з 111 вулканічних островів – Алеутських, на континенті їх продовженням служить Алеутський хребет. У регіоні знаходиться хребет Аляски з найвищою точкою континенту – горою Мак-Кінлі (6194 метрів).

Внутрішня частина Аляски – плоскогір’я Юкон, прорізане долинами річок системи Юкону і Кускоквіма.
У долині річок глибокі вузькі крутостенние ущелини чергуються з улоговинами, по дну яких річки сильно меандріруют. Арктична частина Аляски – хребет Брукса і його продовження до Північного Льодовитого океану мають висоти 1500-2000 метрів. Арктичне плато і Арктична низовина слабо нахилені на північ. Низовина складена молодими морськими і річковими відкладеннями. По тихоокеанському узбережжю тягнуться молоді складчасті і вулканічні хребти, місцями переходять на острови. З півдня плоскогір’я Юкон облямовано високими хребтами невадійських пояса, зі сходу – глибовими гірськими ланцюгами (гори Маккензі). Всі гори регіону оброблені льодовикової екзарації.
У регіоні існує кілька типів клімату через вплив холодного океану на півночі і відносно теплого – на півдні. Клімат арктичній частині холодний і суворий.

Середні температури січня -25 ° С, липня – 5 ° С. Мало атмосферних опадів, дуже малопотужний шар снігу взимку. Вічна мерзлота досягає потужності 270 м. Широко представлені полігональні грунти та гидролакколіти. Влітку при відтаванні верхній частині грунту низовина практично непрохідна. Субарктичний клімат внутрішніх районів Аляски характеризується різкою континентальністю, взимку температури опускаються до -40 ° С, а влітку денні температури піднімаються до 25 ° С. Річна сума опадів близько 350 мм. Тут немає і не було заледеніння. 8 місяців у році бувають снігопади. На півночі – тундри. Тихоокеанське узбережжя Аляски має зовсім інший клімат. Тут тепла зима (6-8 ° С на 60 ° с. Ш.) І невисока річна амплітуда температур (12-14 ° С). Сума опадів більше 5500 мм на рік. До 312 днів у році тут бувають опади (буря дощі і сильні снігопади). Це район так званої «вічної осені».
Умови зволоження в регіоні різні. Арктична низовина переувлажнена за малого випаровування і багаторічної мерзлоти. На низовині багато озер.

Рясніє озерами плоска алювіальна рівнина по узбережжю Берингової моря в низов’ях рік Юкону і Кускоквіма. Внутрішні райони Аляски дренируются річками басейну Юкону, замерзаючими на тривалий час. Юкон – велика річка, судноплавна до 3200 км від гирла з травня по вересень.
Сучасне потужне гірське зледеніння – відмінна риса південній частині регіону. Цьому сприяє вологий клімат з невисокими літніми температурами.

Снігова лінія на західних схилах хребтів Чугач і Святого Іллі лежить на висоті 1000 метрів. Великі льодовики Маласпина і Берінга зливаються і спускаються на прибережні рівнини. На північних хребтах площа льодовиків невелика (мало вологи).

Тундри займають північ регіону, у внутрішніх районах рідколистяні ліси з берези, осики і верби чергуються зі сфагнові болотами. Надзвичайна рослинність тихоокеанського узбережжя. Тут панують гірські ліси помірного поясу з тсуги, ситхинской ялиною, білої ялицею та ін Велика кількість папоротей, високих трав і мохів, звисаючих з гілок, дає право називати їх «дощовими».
Недра регіону багаті корисними копалинами. Тут здавна видобувається золото. На Юконі – «золотом серце Аляски» є великі родовища золотоносних пісків, а також кам’яне вугілля, залізні, вольфрамові, цинкові, мідні руди, ртуть, сурма, барит, платина. На півночі і півдні виявлені нафту і газ. Незважаючи на труднощі, пов’язані з видобутком копалин в районах суворого клімату, гірничодобувна промисловість розвивається. Побудовано нафтопровід від нафтових родовищ до незамерзаючих портів тихоокеанського узбережжя.

Південний схід регіону займають найменш освоєні райони Канади. Тут мало населених пунктів, в основному в місцях видобутку корисних копалин. Штат Аляска (США) також має невелике населення, деяку частину якого становлять індіанці, алеути і ескімоси. Вони займаються в основному полюванням, морським промислом, рибальством. Населення регіону тяжіє до океанського узбережжя, а в центрі Аляски – до районів видобутку золота і останнім часом – нафти.
Незважаючи на те, що на значних територіях живе мало людей, вразлива природа регіону піддалася порушень, які важко відновлюються.

На Алясці створено 13 національних парків, де охороняються типові природні комплекси, а також місцеві види тварин – гірський баран, олень-карібу, чорний ведмідь (барибал) і грізлі.

ПОДІЛИТИСЯ: