Коралові рифи

Коралові рифи – це місця проживання найрізноманітніших і численних морських тварин і рослин. Найбільше рифових рослин і тварин виявлено в Південно-Східній Азії, де на одному кораловому рифі може налічуватися 3000 видів.

Рифи переважно ростуть в чистих, дрібних тропічних водах, поширюючись трохи далі на північ і південь там, де є теплі течії, риф складають колонії коралів, надзвичайно різноманітні за формою і забарвленням. Колонії утворюють крихітні коралові тварини, які розмножуються поділом.

Нові жовтня поселяються на скелетах померлих. Отже, живі корали знаходяться тільки зовні колонії.

Корали-мозговики ростуть повільно, у них виникають річні кільця росту, як у дерев, Вік деяких з виявлених коралів налічував від 800 до 1000 років.

Навколо коралових рифів мешкає більше видів риби, ніж де-небудь ще, від крихітних бичків, які живуть в тріщинах, до величезних акул, що курсують уздовж кордонів рифа в пошуках здобичі. Риби-метелики – одні з найбільш барвистих мешканців океану, їх часто бачать парами. Рибки-клоуни живуть серед щупалець морських анемон, рятуючись від хижаків.

Молюсків на коралових рифах часто буває важко побачити: вони добре маскуються і ведуть нічний спосіб життя. Але цих «невидимок» на рифах зазвичай більше, ніж риб. Тільки на Великому бар’єрному рифі виявлено 4000 видів молюсків. Тільки гігантські трідакни добре помітні по блискучому синьому відтінку стулок.

Навколо рифів збираються численні ракоподібні, наприклад лангусти, а також рачки-чистильники, які годуються, позбавляючи риб від паразитів. Тут також удосталь водяться морські їжаки. Вони харчуються дрібними водоростями і руйнують мертві корали в пісок, з якого утворюються білі пляжі.

Рифи настільки перенаселені, що багатьом тваринам доводиться пускатися на різні хитрощі, щоб їх не з’їли або на них не сіли.

Одне з найбільш ефективних засобів – стати отруйним або обзавестися небезпечними шипами, як у морських їжаків. Урагани і шторми часто завдають шкоди коралових рифів, ламаючи гілки коралів і перевертаючи цілі колонії. Але найбільшу загрозу для коралових рифів представляє в даний час діяльність людини. Кораблі і нирці ламають тендітні корали. Крім того, корали гинуть при підвищенні температури, і існують побоювання, що при загальному потеплінні клімату в світі постраждає безліч коралових рифів.

Види рифів

Існує три основних види коралових рифів. Обмережують рифи розташовані поблизу узбережжя материків і навколо островів. Бар’єрні рифи трохи віддалені від берега. Круглі атоли утворюються, коли вулканічні острови занурюються у воду, а рифи продовжують рости. Поверх них часто залишаються невеликі піщані острівці.

Нерест рифів

Як і інші морські безхребетні, багато корали розмножуються в процесі нересту. Це означає, що ікринки і сперматозоїди викидаються у воду, де сперматозоїди запліднюють ікринки.

Потім утворюється маленький корал, званий личинкою.

На деяких рифах майже всі корали нерестяться в одну і ту ж ніч року. На Великому бар’єрному рифі це відбувається навесні, в наступний тиждень після повного місяця, з настанням темряви.

Поліпи

Крихітні корали, називаються поліпами, оточують себе твердим чашоподібним скелетом. Щупальця ловлять їжу, хоча більшу її частину корал отримує з мікроскопічних одноклітинних рослин, що живуть всередині тканин корала.

Прикраси з коралів

Красиві червоні та рожеві корали, з яких роблять ювелірні прикраси, ростуть не на коралових рифах, а в більш глибоких і холодних водах, переважно в Середземному морі.

Тут їх часто знаходять в підводних печерах і під скельними навісами. Такі корали також зустрічаються в Тихому океані, де ростуть цілими заростями на пагорбах морського дна.

Терновий вінець

Морська зірка під назвою терновий вінець поїдає корали, пропускаючи живі тканини через шлунок і залишаючи білі скелети Масова поява цього виду зірок стало причиною загибелі коралів на багатьох рифах, особливо біля берегів Австралії.

Риф вночі

Ночами кораловий риф виглядає інакше, ніж вдень. Корали витягають щупальця, риби влаштовуються на нічліг серед коралів. При цьому риби папуги загортаються в захисне слизове ковдра, яку виділяють щоночі. Дивовижна рибка-ліхтарик веде нічний спосіб життя. Під очима у неї знаходяться великі залози, що містять світяться бактерії. Ці «ліхтарики» риба може включати і гасити.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Грунти Середньої Азії