Кити

У відносинах людини і представників дикої природи чимало кривавих та жорстоких сторінок. Але масштаби бійні, вчиненої над китами, унікальні і на цьому тлі. Практично всі держави світу прагнули урвати тут свій шматок, адже величезна популяція водних ссавців здавалася невичерпною. І що ж у підсумку? Величезні тварини стали так рідкісні, що полювання на них Перестала бути рентабельною. Тільки тоді люди задумалися про їх охорону.

З давніх часів ці загадкові істоти були об’єктом активного промислу, що приносить великі доходи. На них дивилися як на величезні плавучі запаси жиру і м’яса, створені для прожитку людини, абсолютно не згадуючи про унікальність виду. Тому практично не проводилися дослідження цих тварин, а всі сили направлялися на удосконалення методою їх видобутку. Звичайно, китобої знали деякі звички і звички різних видів китів, могли передбачити, як поведе себе Тварина під час полювання або де шукати наступну жертву, але ці знання були уривчастими і мало сприяли розгадки таємниць життя морських гігантів.

В даний час становище дещо змінилося на краще, але китів стало набагато менше, а від деяких популяцій особливо вразливих видів залишилося всього кілька сотень особин. Їхній спосіб життя зазнає змін внаслідок активного освоєння океанів і морів людиною. І в результаті на даний момент дуже важко реконструювати вихідний ареал проживання, місця розмноження, пасовища і т. д. До цих пір багато сторін життя китів залишаються покритими мороком, що вимагає від нас ще більш дбайливого ставлення до найбільшим твариною у світі.

Походження китів є однією з найцікавіших загадок природи. Їх прекрасне пристосування до водного середовища доводить, що вони рано відділилися від загального еволюційного древа, перейшовши від сухопутного до водного способу життя. Деякі деталі їх внутрішньої будови підтверджують, що їхні предки колись бігали по землі. Це добре видно при вивченні ембріонального розвитку китів. У дорослих особин задніх кінцівок немає ні у вигляді лап, ні у вигляді плавців. Проте у зародка на ранніх стадіях розвитку відбувається їх закладка, так само як і у зародків сухопутних чотириногих тварин, тільки потім вони зникають, і на світ з’являється вже цілком сформований китеня з хвостиком, але без задніх ніг. Про останні нагадують лише рудиментарні кісточки тазу, до яких кріпляться м’язи сечостатевої системи. Є у китів і залишки колись багатого волосяного покриву. Його можна помітити на голові вусатих китів і на дзьобі річкових дельфінів. Це невелика кількість волосків, що відіграють важливу роль під час годування китоподібних при недостатньому освітленні. Зубаті кити втрачають їх ще в ранньому віці.

На жаль, предки китів досі невідомі, і на цей рахунок ведуться постійні дискусії. Припускають, що предки китоподібних переселилися у воду близько 70 мільйонів років тому. Що змусило їх зробити цей крок, також не зрозуміло. Може бути, так вони рятувалися від хижаків, знаходили більш доступні і багаті кормові ділянки або уникали конкуренції, хто знає ? Але так чи інакше, предки китів вдруге перейшли до водного способу життя.

Серед учених поширена кілька версій про передбачувані предків цих тварин. З одного боку, внутрішня будова китоподібних вказує, що вони могли статися від древніх Копитних тварин. На захист цієї гіпотези говорить схожу будову деяких органів китів і копитних (наприклад, дворога матка, складний шлунок, дифузійна плацента). До того ж проведений аналіз числа хромосом підтвердив її вірність. З іншого боку, є думка, що китоподібні походять від креодонтів. Такі висновки були зроблені на підставі вивчення їх скелета і зубної системи. Прихильники наступній гіпотези припускають, що коріння китів йдуть ще глибше і беруть свій початок від крейдяних комахоїдних тварин. Ще більш цікава версія про різному походження зубатих і вусатих китів. У будові цих тварин занадто багато відмінностей, відповідно, вони можуть походити від різних предків, а подібну будову цілком могло стати наслідком проживання у водному середовищі.

Вивчення походження китоподібних утруднюється рідкістю знаходження їх викопних решток. Кістки китів мають губчасте будова і сильно просякнуті жиром. Такі кістки швидко руйнуються, не встигнувши перетворитися на скам’янілості. Тому знайдені останки стародавніх китів вважаються великою цінністю. Найбільш древні останки вусатих китів були знайдені у верхньому олігоцені, а зубастих китів – у верхньому еоцені.

Всі викопні знахідки свідчать, що кити вже давно придбали обтічну форму тіла. Заради цього сталася редукція вушних раковин, волосяного покриву, передні кінцівки перетворилися в ласти, зникли різкі переходи від голови до тіла, шкіра стала пружною і несмачіваемих, втратила всі шкірні залози, пеніс і соски сховалися в спеціальні кишені під шаром жиру.

Втім, редукція вушних раковин анітрохи не вплинула на тонкість слуху китоподібних. Він навіть досконаліший, ніж у людини. Ці тварини сприймають найширший діапазон звукових коливань: від декількох герц до сотень кілогерц, що ширше, ніж діапазон сучасної звукопроігривающей апаратури. Таким чином, кити можуть сприймати інфра-та ультразвуки.

Будова слухового апарату китів дуже складне; ми не будемо тут розглядати його детально, зазначимо тільки деякі особливості. Із зовнішнього боку барабанна перетинка покрита вушної пробкою, що складається з ороговевшего епітелію і вушної сірки. За її верствам визначають вік особин. Середнє і внутрішнє вухо ізольовані від кісток черепа повітряними камерами, заповненими пінистої масою з жирової емульсії, що допомагає китам точно орієнтуватися по звуку (коливання, що йдуть з лівого і правого боку, не перекриваються). Завдяки складному будові вуха китоподібні здатні до відлуння локації. Вони можуть видавати звуки високої частоти і сприймати їх відбите луна. Тому кити добре полюють і в темряві.

В даний час приділяється багато уваги «пісням китів», тобто сигналам, видаваним цими тваринами. Виявилося, що кити активно перемовляються між собою, і їх таємничі «пісні» добре чутні у воді. Важко передати враження від такого концерту, але на всіх людей ці звуки надають зачаровує дію. У сутінках моря, коли здається, що з непроникною для погляду товщі ось-ось з’явиться акула або інше чудовисько, раптом починають звучати майже відчутні, гучні стогони, потьохкування, свистки, скрипи, явно видаються гігантськими істотами. Світ стає нереальним, непевним, величезним. І ти відчуваєш свою причетність до великого акту буття, одночасно усвідомлюючи власну нікчемність.
Ми лише зараз починаємо дізнаватися, про що говорять кити. Адже вивчення їх звуків стало можливим тільки після винаходу в середині XX століття підводного мікрофона – гідрофону. Встановлено вже велика кількість сигналів (пісні кохання, крики болю, страху, сигнали попередження про небезпеку і т. д.), але це тільки мала частина наших знань про мову китоподібних, а те, що він досить складний, безсумнівно. Справжнього голосового апарату, звичного для людей, у них, звичайно, немає, і вчені досі вивчають, чим і як розмовляють кити. Припускають, що звуки виробляються за допомогою коливання перегородок між повітряними мішками, розташованими навколо носового проходу. Їхні стінки забезпечені різноманітними зв’язками і мускульними волокнами, що дозволяють, можливо, міняти натяг тканин перегородок, в результаті чого і з’являються звуки різного тембру і висоти під час перекачування повітря з одного мішка в іншій.

Цікаво, що пісні китів можуть бути чутні під водою на величезних відстанях. Вивчаючи їх поширення, вчені дізналися Про існування підводних «каналів зв’язку», що проходять на глибині приблизно одного кілометра. По цих каналах звуки можуть розходитися на тисячі кілометрів, а це дуже важливий момент для спілкування тварин, що живуть на просторах світового океану.
Практично всі кити здатні довго перебувати під водою без оновлення повітря, але більшість з них рідко користується даною можливістю, пірнаючи на довгий час лише у випадках появи прямої небезпеки. Проте є серед них і справжні глибоководні плавці, і, звичайно, самим неперевершеним є кашалот. Він може пірнати на глибину дві тисячі метрів І залишатися там до півтори години ! Щоб досягти таких рекордів, організм китів зазнав ряд змін. Збільшилися ємність легенів і вміст гемоглобіну в крові, в м’язах підвищилася кількість міоглобіну, рецептори дихального центру Стали менш чутливими до вмісту в організмі вуглекислого газу. Перед пірнанням кити глибоко дихають, насичуючи м’язовий гемоглобін (міоглобін) киснем і заповнюючи легені повітрям, а потім пірнають. Після нирка серцева діяльність сповільнюється, і насичена киснем кров починає надходити тільки до життєво важливих органів – мозку і серцевому м’язі. Всі інші тканини існують за рахунок накопиченого в миоглобине кисню.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Держави на карті світу