Кактуси: цікаві факти

Засуха – велика біда для всього живого. Крім кактусів. Вони – сукуленти. Так називають рослини, які вміють запасати воду. Витривалі кактуси ростуть в жарких напівпустелях, степах і навіть в тропічних лісах.

Будь-кактус легко дізнатися по колючках або пухнастим волоскам, під якими теж ховаються колючки. Шипи захищають кактус від тварин. Але це не головне їхнє заняття. Вони розсіюють сонячні промені, захищають рослину від спеки, не дають волозі швидко випаруватися. Ще вологу допомагає зберегти товстий верхній шар кактуса – кутикула.

Воду кактус запасає за допомогою спеціальної водозапасающими тканини. Вона збирає стільки вологи, що рослина на 90% складається з води. Цього йому вистачає на рік.

Кактуси дуже різні. Деякі з них помістяться в чайну ложечку. Усередині інших, як в деревах, живуть в дуплах і гніздах птиці. Найбільший кактус родом з Мексики. Це цереус. Зростає він повільно, зате живе 200 років і виростає з п’ятиповерховий будинок. Цереус схожий на канделябр – підставку для свічок з декількома розгалуженнями. Квіти у нього розміром з тарілку, з якої охоче ласують нектаром метелики, кажани, птиці.

Один з найзнаменитіших кактусів – опунція. Колись її паросточок привезли до Австралії. Опунція швидко прижилася. Кактус незабаром зайняв пасовища. Тварини гинули від колючок. Довелося з літаків на допомогу пастухам кидати метелика-вогнівку, яка знищила рослина. За це метелику-вогнівки поставили пам’ятник.

Кактус Махер повзе по землі. Старі частини його відмирають, нові дають корінці. Під час цвітіння він схожий на великий яскравий килим. Але прогулятися по ньому неможливо. Дуже уїдливо!

Ехинокактус вбирає воду, немов губка і роздувається при цьому так, що коріння не витримують. «Зелена бочка» звалюється на бік і … пускає нові корені. Лежить на боці, зростає, ще й «наспівує». Це потріскують електричні заряди, які накопичуються на колючках.

З кактусів роблять волокно для одягу і ковдр, папір, напої, цукор, ліки, огорожі, фарбу. Кактуси – це корм для тварин. Та й люди навчилися готувати безліч страв з злюк-колючок.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Національні символи США