Історія відкриття і дослідження Південної Америки

Час, коли народи Старого Світу відкрили Новий Світ, в точності поки не встановлено. Вчені вважають, що до берегів Америки могли плавати жителі Європи, Африки, а може бути, і Океанії.

В кінці XV – початку XVI ст. розвиток науки і мореплавання призвів до Великих географічних відкриттів. Інтереси торгівлі змусили європейців шукати морський шлях на схід, до Азії. Деякі мандрівники намагалися знайти шлях до Індії, огинаючи Африку. Хто? Інші, наприклад X. Колумб, вирушили по океану на захід, виходячи з того, що Земля – куля. X. Колумб довгий час збирав дані для підкріплення свого великого задуму: через захід на схід!

Величезний – названий пізніше Америкою – континент виріс на шляху кораблів X. Колумба, коли відважний адмірал в 1492 р., вірячи у свою правоту, на всіх вітрилах кинувся до берегів Індії. Спустившись від берегів Іспанії до широти Канарських островів, кораблі Колумба потрапили в смугу дії пасатів. Під час плавання через Атлантичний океан були відкриті:

  • Північна Пасатна течія;
  • Саргасове море;
  • Багамські острови.

Колумб зробив чотири плавання до берегів Америки, відкрив багато островів і в 1498 р. набрав на материк. Стало ясно, що відкриті нові, невідомі європейцям землі). Проте думку про їх існування першим висловив Амеріго Веспуччі, який взяв участь у двох експедиціях (1499 – 1504) до відкритих земель. Допитливий і спостережливий чоловік, він склав перший опис нових земель, його листи про подорожі отримали в Європі велику популярність, і відкритий Новий Світ був названий його ім’ям.

Слідом за мандрівниками до Америки кинулися іспанські та португальські завойовники. Їх залучали легенди про казкові багатства нових земель. З цим періодом колоніальних захоплень пов’язані і деякі географічні відкриття на материку. Так, іспанський конкістадор Ф. Орільяна зі своїм загоном в 1542 р. першим з європейців перетнув континент, пропливши по Амазонці від Анд до Атлантичного океану.

Однак для географічної науки природа материка майже три століття залишалася невідомою. Іспанські і португальські колонізатори намагалися не допускати у свої володіння експедиції вчених. Тому Південна Америка порівняно з Африкою і тим більше з Північною Америкою досі вивчена менш повно.

Серед перших учених – дослідників Південної Америки – був німецький географ і мандрівник Олександр Гумбольдт. На межі XVIII -XIX ст. він разом з французьким ботаніком Е. Бонпланом здійснив експедицію з метою вивчення природи Південної Америки. О. Гумбольдт зібрав дані про рельєф, рослинності материка, описав перебіг у західних берегів, пояснив його значення для клімату прибережних районів. Вивчаючи природу Анд, він обґрунтував ідею висотної поясної. Російська комплексна експедиція під керівництвом Г. І. Лангсдорфа і Н. Г. Рубцова працювала в 1826 – 1829 рр. в Бразилії. Пізніше на материку побував відомий російський кліматолог А. І. Воєйков, що вивчав клімати всіх материків. Видатний біолог Н. І. Вавілов у 1932-1933 рр. під час своїх експедицій на материк встановив географічні центри стародавніх вогнищ землеробства і походження деяких культурних рослин. Був виділений Андійський центр – батьківщина багатьох видів бульбоносних рослин, в першу чергу картоплі.

ПОДІЛИТИСЯ: