Історія океанів

Моря і океани не завжди були такими, як зараз (див. статтю “Життя в океані”). Вчені думають, що колись вся суша становила єдиний материк Пангеї, який був оточений єдиним океаном Панталасса. Поступово континенти розділилися, розійшлися і між ними утворилися нові океани. Це сталося тому, що Земля – суцільне тверде тіло, як думали колись. Земна куля складається з трьох шарів: кори, мантії і ядра. Кора і верхня частина мантії разом називаються літосферою. Це тверда оболонка товщиною близько 100 км. Під нею лежить астеносфера, шар раторних порід, настільки розпечених, що вони стали не зовсім твердими, а в’язкими, як гарячий асфальт, і можуть дуже повільно текти. 

Вважається, що близько 200 млн. років тому суша була єдиним материком. Близько 180 млн. років тому він почав розламуватися на частини. Приблизно 45 млн. років тому обриси материків стали походити на нинішні. Але материки і сьогодні продовжують рухатися. Якщо цей рух продовжиться з тією ж швидкістю ще 100 млн. років, то Атлантичний океан стане найбільшим, а Середземне море зникне.

Тверда земна кора буває двох видів. Океанічна кора складається в основному з базальту і залягає під дном океанів. Континентальна кора утворює велику частину суші. Мантія складається з твердих скельних порід, розпечених приблизно від 1000 до 4000 ° С. Основні матеріали ядра – залізо і нікель. Його оболонка, мабуть, розплавлена, а внутрішня частина – тверда і гаряче ніж 6000 * С.

Плити

Літосфера розбита на окремі плити неправильної форми, як мозаїчна картинка. Вважається, що ці плити повзуть по поверхні астеносфери зі швидкістю близько 5 см на рік. Одні плити рухаються окремо, інші – разом, треті шкребуться краями один про одного. Сдвижением плит рухається суша і змінюються форма і розміри морів і океанів.

Як океани розширюються

Вчені вважають, що коли одна плита розколюється, утворюється дві нових. Якщо розлом проходить суходолом, то з’являється новий океан. Так, Атлантичний океан утворився, мабуть, близько 180 млн. років тому, коли Північна і Південна Америка відірвалися від Європи і Африки. Він зараз розширюється приблизно на 3 см в рік уздовж підводного хребта, що проходить по його середині. Нижче розказано, як це може відбуватися.

Коли плита починає розламуватися, то магма (розплавлена порода) спрямовується з мантії на поверхню. Земна кора розплавляється від жару. Нові плити розходяться, і між ними формується тріщина. Магма остигає і твердне, утворюючи нову земну кору на краях плит. Утворену западину може заповнити вода, і нова кора стає новим дном океану. Нова кора розштовхує плити ще далі, і океан розширюється. Стара кора по краях долини тріскається і піднімається у вигляді гір, утворюють хребти на дні океану.

На дні морському

Морське дно – це широкі рівнини і глибокі ущелини, невеликі пагорби і величезні вулкани, глибокі западини і підводні хребти. Самою мілководній частиною є континентальний шельф, де суша поступово йде під воду. Дно океанських глибин, що лежить між континентальними шельфами, називається глибоководної рівниною або абіссаль. Середня глибина тут складає 4 км. На континентальному шельфі глибина менш 350 м. Обрив на краю шельфу називається континентальним. Приблизно три чверті океанського дна вкрито товстим шаром опадів з гальки, піску, мулу і скелетів мільйонів тварин. Найдовший океанський хребет – Серединно-Атлантичний. Він тягнеться більш ніж на 11 тис. км, від Арктики до берегів Антарктиди. Тріщини земної кори проходять посередині деяких океанських хребтів. Тріщина вздовж Серединно-Атлантичного хребта має ширину 20-30 км. Коли дві плити рухаються назустріч один одному, одна з них заходить під іншу і починає плавитися. На цьому місці утворюється глибока западина. Магма, що виходить при расплавлении плити, виривається на поверхню, утворюючи ланцюг вулканів на другий плиті.

ПОДІЛИТИСЯ: