Гідротермальні джерела

Незважаючи на свій негостинний вид, гідротермальні джерела, також відомі як «чорні курці» і «білі курці», підтримують життя багатьох організмів, включаючи екстремофіл. Вони являють собою по суті, підводні гейзери, створені тектонічними плитами. Ці величезні плити в земній корі рухаються і створюють тріщини на дні океану.

Океанічна вода потрапляє в тріщини, нагрівається земної магмою, а потім виділяється через гідротермальні отвори. Вода, що виходить з гідротермальних джерел, може досягати неймовірних температур до 400 ° С, навіть якщо вода за межами цих джерел має температуру, близьку до замерзання. Незважаючи на те що вода дуже гаряча, вона не кипить, тому що знаходиться під високим тиском.

Через віддаленого глибоководного розташування, гідротермальні джерела були відкриті порівняно недавно. Тільки в 1977 році під час експедиції на підводному апараті Алвін були зафіксовані «чорні курці», які викидають гарячу воду і мінерали в холодні води Тихого океану, поблизу Галапагоських островів. Ще більш дивно було виявити ці негостинні області, багаті морськими істотами.

Життя в гідротермальних джерелах

Життя традиційно сприймається як енергія сонця, але глибоководні організми не мають доступу до сонячного світла, тому вони залежачи від поживних речовин гідротермальних джерел. У порівнянні з навколишнім морським дном, гідротермальні джерела мають щільність організмів в 10 000-100 000 разів більше.

Ці джерела здатні підтримувати таку силу-силенну життя, тому що їх мешканці залежать від хемосинтезирующих бактерій, як джерела живлення. Гідротермальна вода багата розчиненими мінералами і підтримує велику популяцію хемотрофов. Ці бактерії використовують сполуки сірки, особливо сірководень, який високотоксичний для більшості відомих організмів, щоб отримувати органічний матеріал в процесі хемосинтезу.

Створена екосистема відрізняється від більшості наземних екосистем Землі, які засновані на сонячній енергії. Однак, хоча часто говорять, що ці спільноти існують незалежно від сонця, деякі з організмів насправді залежать від кисню, створюваного фотосинтезуючими організмами, тоді як інші є анаеробними.

Хемосинтезирующие бактерії перетворюються в товстий килимок, який залучає інші організми, такі як амфіподи і копеподи. Великі організми, такі як равлики, креветки, краби, трубчасті черви, риба (особливо вугор, слітожаберний вугор, ошібнеобразние і ін.) І восьминоги (особливо Vulcanoctopus hydrothermalis), утворюють ланки харчового ланцюжка гідротермальних джерел.

Типи гідротермальних джерел

Як правило, виділяють два типи гідротермальних джерел – «чорні курці» і «білі курці».

Найгарячіші – «чорні курці», отримали свою назву, тому що вони вивергають темну воду, що складається в основному із заліза і сульфіду. Ця комбінація утворює моносульфід заліза, який надає воді чорний колір.

«Білі курці» випускають більш холодну, легку воду, що складається із з’єднань, включаючи барій, кальцій і кремній.

Де вони знаходяться?

Гідротермальні джерела, як правило, розподілені уздовж кордонів тектонічних плит Землі, хоча вони також можуть бути виявлені всередині плит, в гарячих вулканічних точках.

Значення

Гідротермальні джерела грають важливу роль в циркуляції океанічних течій і регулюють хімічний склад океанічних вод. Вони є джерелами поживних речовин, необхідних для організмів. Мікроорганізми, виявлені в гідротермальних джерелах, також можуть мати важливе значення для розробки лікарських засобів та інших продуктів. Видобуток корисних копалин, виявлених в гідротермальних джерелах, є новою проблемою, яка може дозволити вченим більше дізнатися про ці негостинні районах, але також здатна зашкодити морське дно і навколишні морські екосистеми.

ПОДІЛИТИСЯ: