Географія доколумбової Америки

Заселення Америки почалося десятки тисяч років тому переселенцями з північно-східної Азії (за різними оцінками від 25 до 40 тис. років тому), де в той час мисливські угіддя не могли всіх прогодувати. Перейшовши «берингове міст», вони стали поступово освоювати території від Аляски до Вогненної Землі. За 10 тис. років до н. е.. ними поблизу Чикаго було засновано перше осіле поселення. Переселенці займалися полюванням і рибальством, причому так інтенсивно, що через кілька тисяч років зникли багато видів диких тварин. Деякі вчені називають це «перша екологічною катастрофою Америки». Тварини в Америці були беззахисні перед людиною, т. к. вони не мали відповідних захисних інстинктів. Винищенню піддалися найбільш цінні і доступні мисливцям тварини – мамонти, вівцебики, ведмеді, мастодонти, броненосці та інші.

Прибульці з північно-східної Азії були монголоїдів, але до теперішнього часу їх зовнішній вигляд сильно відрізняється – різкі риси обличчя, сильно виступаючий ніс («орлиний», з горбинкою). Відмінний від прародічей вигляд індіанців можна пояснити тривалим ізольованим розвитком або ж тим, що вони зберегли риси древніх жителів Азії.

В умовах тривалого ізольованого розвитку у індіанців сформувалися не тільки особливі риси зовнішнього вигляду, але й дуже специфічні мови. Деякі фахівці – етнографи вважають, що існує 2 тис. індіанських мовних сімей, тобто кожна мова настільки специфічний, що утворює самостійну сім’ю. Навіть у самому узагальненому вигляді існує не менше півтора десятків індійських мовних сімей. Індійські мови абсолютно несхожі на європейські. Наприклад, в дієслово між його коренем і закінченням може бути вставлена якась частина мови. У індіанських мовах відсутнє поняття часу. Сьогодні індіанські мови використовуються в основному для усного спілкування, а писемність, створена на основі латинської графіки, поширена головним чином в релігійній сфері.
У XV в., Напередодні приходу європейців, в Америці існували три потужних державних утворення індіанців – ацтеки, майя та інки. Створена ними державність була високого рівня і дуже своєрідна. Так, держава інків, висловлюючись сучасною мовою, мало яскраво виражену соціальну спрямованість. Всі громадяни були зобов’язані працювати. Держава створювала «стратегічні» запаси продовольства, яке розподілялося при його дефіциті серед населення. Абсолютно не було поняття голоду. Кожен громадянин по досягненні ним 50 років отримував допомогу (щось на зразок пенсії). Кількість рабів було мінімальним. І це в той час, коли в Європі голод і хвороби були звичайними явищами. Кордони держав визначалися природними рубежами – високими горами, непрохідними джунглями або пустелями.

Господарство в цих індіанських державах досягло високого рівня розвитку. Там склався особливий тип високорозвиненої землеробства, основою якого стала кукурудза (або маїс). З’явилося поняття «маїсова» цивілізація (при характеристиці Азії ми говорили про «рисової» цивілізації). Кукурудзу почали широко вирощувати в Центральній Америці ще за п’ять тисяч років до нашої ери. Пізніше вона поширилася на північ і південь. Брак вологи і робочих рук (відносно невелика чисельність населення) робили кукурудзу ідеальної культурою для Америки, тому що вона володіє посухостійкістю, має високу врожайність, її зручно прибирати і зберігати, вона володіє високими поживними властивостями. Крім кукурудзи вирощували у великих кількостях різні бобові культури, картопля, томати, перець, які пізніше перекочували в Європу та інші регіони світу. На батьківщині какао, в Мексиці, індіанці їли багато шоколаду, додаючи в нього кукурудзу і перець. Тваринництва як такого в доколумбової Америці практично не було. Місцеві жителі містили у великих кількостях собак, які прийшли разом з першими переселенцями з Азії, розводили індичок (особливо в Центральній Америці), приручали лам (Силует лами прикрашає державний прапор Перу). Ламу навіть називають «однією з найважливіших основ цивілізації інків».

Великого досконалості досягли індіанці в терасному землеробстві і іригації. У Мексиці була створена «витончена система землеробства», основу якої складали «чинампа». Вони представляли собою довгі і вузькі смуги землі, насипані на своєрідні плоти. З таких плаваючих делянок отримували по кілька великих врожаїв на рік.

За межами індіанських держав жили численні племена, які за типом господарства можна об’єднати в кілька груп. На більшій частині території Північної Америки жили індіанці, традиційно займалися полюванням і рибальством, і лише на півдні, майже до кордонів держави ацтеків, хлібороби. Рівень їх землеробства, звичайно, не може бути порівняний з гірськими цивілізаціями.
На великих просторах Амазонії жили племена, сильно відстали в своєму розвитку. Їх головні заняття – рибальство, мисливство, збиральництво. Амазонія – батьківщина каучукового (або «плаче», як його називали індіанці) дерева. Каучукової смолою індіанці конопатили човни, робили «круглі скачуть предмети» для гри, що віддалено нагадує футбол (Правила подібної гри були суворими: гравців команди, що програла часто навіть страчували, що не заважало новим «спортсменам» з тим же азартом брати участь у змаганні). До початку XX в. монополія на натуральний каучук зберігалася за Бразилією, яка була його єдиним постачальником на світовий ринок.
На степових просторах Патагонії (у пампе) жили індіанці, які займалися примітивною полюванням.
Крайній південь Америки, її острівну частину населяли огнеземельци – мисливці, рибалки та збирачі. Рівень їх розвитку був також низьким – вони не мали навіть постійних жител.

ПОДІЛИТИСЯ: